Lee Chong Wei, une star du badminton, a le cancer à Taiwan pour le traitement

La star malaisienne de badminton Lee Chong Wei souffre d'un cancer du nez à un stade précoce et est soignée à Taiwan, ont déclaré des responsables sportifs samedi, après des semaines de spéculations sur sa santé. Les olympiens les plus titrés du pays, qui jouissent du statut de superstar dans son pays, réagissaient bien au traitement, ont-ils déclaré. Mais la maladie sera néanmoins un coup dévastateur pour le joueur de 35 ans qui viendra après avoir gravi les échelons du classement après une interdiction de dopage pour jouer le meilleur badminton de sa vie.

Des rumeurs circulaient autour de sa santé depuis qu'il avait cessé de s'entraîner en juillet et l'Association de badminton de Malaisie (BAM) a annoncé qu'il se retirait des Championnats du monde et des Jeux asiatiques de 2018.

Selon des informations par la suite, le triple médaillé d’argent olympique s’était rendu à Taiwan pour se faire soigner, mais les responsables restaient muets sur ce dont il souffrait.

Dans un communiqué samedi, le président de BAM, Norza Zakaria, a déclaré "que le joueur a été diagnostiqué avec un cancer du nez à un stade précoce.

"(Lee) est actuellement à Taiwan en quête d’un traitement et je suis heureux de vous informer qu’il réagit bien à son traitement, qu’il se repose et qu’il récupère actuellement au sein de sa famille et de ses amis proches.

"BAM est en contact permanent avec (Lee) et nous offrirons tout le soutien possible à notre légende."

Manquer les championnats du monde en juillet et août était un coup particulièrement dur pour l'ancien numéro un mondial car le plus grand honneur du tournoi est l'une des récompenses majeures manquantes dans son trophée.

Le badminton est extrêmement populaire en Malaisie et est l’un des rares sports où les athlètes du pays se comportent bien au plus haut niveau.

Les tentatives infructueuses de Lee pour remporter la première médaille d'or olympique de la Malaisie lors de trois éditions consécutives des Jeux ont été suivies avec avidité, tout comme sa rivalité de longue date avec la superstar chinoise Lin Dan.

Son dernier coup pour l'or olympique à Rio 2016 s'est soldé par un échec lorsque le Malaisien s'est incliné face à la Chinoise Chen Long dans une finale à couper le souffle.

Lee, actuellement classé quatrième au monde, avait déclaré que Rio serait ses derniers Jeux olympiques.

Lee était remonté au sommet du classement après son retour d'une interdiction de dopage en 2015.

Il a été contrôlé positif aux anti-inflammatoires interdits aux Championnats du monde de 2014 et beaucoup craignaient que cela mette fin à sa carrière, mais il a fortement rebondi.

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