LeBron James sous le feu après avoir blâmé China Row sur le directeur général de Rockets "mal informé"

Ses remarques ont attiré les éloges des utilisateurs chinois des médias sociaux, qui ont répugné à Morey pour avoir critiqué les affaires du pays, mais la réaction américaine sur Twitter a été rapide et sévère.

"@KingJames – vous parlez de propagande communiste. La Chine gère des camps de torture et vous le savez", a déclaré le sénateur républicain Ben Sasse de Nebraska, évoquant l'incarcération d'un million de Ouïgours musulmans dans des camps ressemblant à des prisons.

Les réactions en Chine contre les commentaires de Morey ont jeté une ombre sur les intérêts lucratifs de la NBA dans les domaines de la radiodiffusion, du marchandisage et du parrainage dans le pays, où elle compte de nombreux fans.

Mais la NBA est également sous la pression des politiciens américains et des médias qui ont exhorté la ligue à ne pas céder à la critique chinoise.

Après ses remarques initiales aux journalistes, James – qui a signé un contrat de partenariat à vie lucratif avec Nike, qui fait de grosses affaires en Chine – a tenté de clarifier sa position avec deux tweets ultérieurs.

"Laissez-moi dissiper la confusion. Je ne crois pas que les conséquences et les conséquences du tweet (de Morey) aient été prises en compte. Je ne discute pas de la substance. Les autres peuvent en parler", écrit-il.

Les Lakers de James et les Nets de Brooklyn ont été plongés dans le tourbillon quand ils sont arrivés en Chine la semaine dernière pour une paire de matchs préparatoires après le match de Morey, après le tweet de "Fight for Freedom. Rendez-vous à Hong Kong."

Semaine difficile

L'ancienne colonie britannique, désormais un territoire chinois semi-autonome, a été secouée par des mois de manifestations de citoyens qui accusent Pékin de grignoter ses libertés.

La Chine décrit toutefois les manifestants comme des séparatistes violents et se hérisse de toute ingérence étrangère dans cette affaire.

James s'est plaint mardi dans ses tweets ultérieurs que les commentaires de Morey fassent passer aux Lakers une "semaine difficile" en Chine.

Des utilisateurs de Twitter se sont précipités, affirmant avec acidité que les manifestants de Hong Kong et les Ouïgours de Chine avaient également "une semaine difficile".

Les utilisateurs ont également diffusé une image falsifiée montrant le visage souriant de James imposé par le portrait géant de Mao Zedong surplombant la place Tiananmen.

Les sponsors chinois ont rompu leurs liens avec la NBA et les diffuseurs ont refusé de diffuser les deux matches de démonstration en Chine, suscitant des accusations américaines selon lesquelles Beijing utiliserait l'accès à son vaste marché comme moyen de dicter son discours dans d'autres pays.

Beaucoup aux États-Unis, y compris le commissaire de la NBA, Adam Silver, et les principaux politiciens américains, ont défendu le droit de Morey de s'exprimer, mais James a déclaré que ce droit devait être exercé avec prudence.

"Oui, nous avons la liberté d'expression, mais cela peut aussi être très négatif", a-t-il déclaré.

Plusieurs personnalités de la NBA, telles que l'entraîneur des Golden State Warriors, Steve Kerr et son garde étoile, Stephen Curry, ont été critiquées pour leur refus de prendre une position claire sur la question.

Un hashtag louant les remarques de James est devenu l'un des plus recherchés sur Weibo, la principale plate-forme chinoise de médias sociaux, avec plus de 94 millions de visionnages mardi après-midi.

Un post a suggéré que James devrait être le porte-parole de la ligue auprès du monde: "C'est pourquoi nous vous aimons, le porte-parole du ministère des Affaires étrangères de la NBA."

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