Le vainqueur du marathon aux Jeux asiatiques accusé d'avoir poussé la rivalité

Le Japonais Hiroto Inoue a été accusé d'avoir poussé le coureur bahreïnien Elhassan Elabbassi et de lui avoir refusé l'or, la controverse ayant éclipsé la fin du marathon des Jeux asiatiques samedi. Les officiels de la course ont rejeté les plaintes des deux athlètes après leur contact lors d’une arrivée au sprint palpitante, remportée par Inoue par une fraction de seconde. À la fin de la course de 42 km à travers les rues de Jakarta, deux coureurs sont entrés dans le stade à coude à coude, avant qu'Inoue n'ouvre une petite avance. Dans les 100 derniers mètres, Elabbassi a tenté de doubler à l’intérieur mais est retombé après un contact apparent.

"Le numéro un (chef) m'a poussé", a déclaré Elabbassi. "J'aurais gagné."

S'adressant aux journalistes après la course, Inoue a déclaré qu'il ne savait pas ce qui s'était passé, mais qu'il avait été "surpris" par le contact.

L’équipe japonaise a ensuite signalé qu’Elabbassi avait tenté de doubler à l’intérieur, alors qu’il n’y avait pas d’écart.

L'arbitre Vadim Nigmatov a rejeté les plaintes des deux équipes de laisser Inoue avec la médaille d'or. Chaque partie a le droit de faire appel.

L'entraîneur d'Elabbassi, Gregory Kilonzo, a déclaré que son athlète avait été délibérément poussé par l'athlète japonais et avait "failli sombrer".

"Le Japonais, quand il a vu qu'il était presque doublé, il a décidé de pousser", a déclaré Kilonzo.

Les deux athlètes ont été crédités d'un temps de 2 heures, 17 minutes et 22 secondes. Le favori avant la course, Inoue, a légèrement dépassé la ligne d'arrivée.

Duo Bujie, un athlète chinois du Tibet qui a commencé la course au marathon après une enfance passée à élever des yaks, a terminé 26 secondes plus loin pour remporter le bronze.

Les temps gagnants ont été les plus lents lors des Jeux asiatiques depuis 1982 à New Delhi, alors que les coureurs luttaient contre la chaleur de cuisson et l’étouffante humidité de Jakarta malgré une heure de départ prévue à 6h00.

Tony Payne, de Thaïlande, qui s'est classé huitième, a déclaré qu'il y avait une certaine confusion avant le début de la course, car le premier événement d'athlétisme des Jeux a connu des problèmes de jeunesse.

"Ils nous ont fait courir pour la ligne de départ parce que nous étions un peu en retard", a déclaré l'athlète née en Nouvelle-Zélande.

"Nous étions tous en train de marcher et ils étaient comme 'Run! Run for the start' … C'était plutôt mouvementé. Ils nous ont fait courir un échauffement supplémentaire!"

La victoire d'Inoue fait de Tokyo 2020 l'espoir d'être le premier champion japonais du marathon masculin depuis Hiroshima en 1986, lorsque Takeyuki Nakayama a établi le record actuel des Jeux à 2:08:21.

La médaille d'argent remportée par Elabbassi, née au Maroc, est la première médaille remportée par Bahreïn pour les Jeux actuels.

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