Le sprinter Justin Gatlin confiant d'avoir battu Usain Bolt en 2016

Le sprinteur américain, Justin Gatlin, est resté imperturbable face à ses défaites face à Usain Bolt aux Championnats du monde de Beijing le mois dernier. Il a déclaré qu'une fois qu'il pourrait continuer à s'améliorer, battre les champions olympique et mondial resterait envisageable. (Les pointes de quatre minutes de Roger Bannister vendues pour 220 000 £ aux enchères)

Selon le Caribbean Media Corporation, Gatlin a pris part aux Championnats du monde du mois dernier en tant que favori dans les deux sprints.

Gatlin, âgé de 33 ans, a déclaré qu'il envisageait déjà les Jeux olympiques de Rio l'année prochaine.

"Tout est une question de croissance et d'amélioration," a déclaré Gatlin jeudi à la veille du match de clôture de la Ligue de diamant de l'IAAF.

"La marge de la course devient de plus en plus petite. Je dois juste m'assurer que je vais améliorer mon jeu. Alors l'année prochaine, j'espère faire encore mieux."

Alors que Bolt luttait pour la forme cette saison, Gatlin a écrit tous les titres. En mai, à Doha, il avait marqué 9,74 secondes en tête du classement mondial, puis 19,57 secondes au 200 mètres, aux essais nationaux américains, aux essais nationaux américains en Oregon le mois suivant.

Cependant, il a été contraint de jouer le deuxième violon de Bolt dans les deux sprints au Stade du Nid d'oiseau, alors que son rival à longues enjambées a été répété comme champion du monde de double sprint.

Deux fois trompeur de drogue, Gatlin n'est revenu sur la piste il y a cinq ans pour tenter de ressusciter sa carrière.

Il a décroché le bronze dans les deux sprints aux Jeux olympiques de Londres, puis la médaille d’argent dans les deux épreuves le mois dernier alors qu’il traînait derrière chez Bolt.

Cependant, Gatlin a l'impression que le temps est contre lui dans sa quête d'un titre majeur.

"Je ne pense pas que je vais atteindre une limite, comme si j'avais 34 ans et que je ne peux plus rien apprendre", a-t-il expliqué.

"Je pense que beaucoup d'athlètes qui atteignent la trentaine et la fin de la trentaine se concentrent davantage sur les enfants, la famille. Au cours des trois dernières années, je me suis concentré sur le fait d'être un meilleur athlète et d'essayer d'améliorer mes défauts."

Gatlin sera en tête de la compétition à Bruxelles, avec des apparitions dans les deux sprints ici vendredi. (Usain Bolt va passer le rendez-vous bruxellois de fin de saison)

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