Le report des Jeux Olympiques de Tokyo pourrait être « inévitable », déclare Shinzo Abe


Le report des Jeux olympiques à cause de la pandémie de coronavirus pourrait devenir « inévitable », a concédé lundi le Premier ministre japonais, après que le Comité international olympique a déclaré qu’un retard était envisagé alors que la pression augmentait de la part des athlètes et des organismes sportifs. Les commentaires de Shinzo Abe ont été sa première reconnaissance du fait que les Jeux de 2020 pourraient ne pas s’ouvrir comme prévu le 24 juillet, alors que le coronavirus traverse le monde, provoquant un chaos sans précédent. Les comités olympique et paralympique du Canada ont quant à eux annoncé qu’ils n’enverraient pas d’équipes aux Jeux s’ils ont lieu cet été, invoquant la santé de leurs athlètes et du grand public.

Et le comité olympique australien a demandé aux athlètes de se préparer pour les Jeux olympiques de Tokyo à l’été 2021 de l’hémisphère nord.

« Il est clair que les Jeux ne peuvent pas avoir lieu en juillet », a déclaré le chef de mission australien Ian Chesterman.

Pendant des semaines, le Japon et les officiels olympiques ont maintenu que les préparatifs avancent pour tenir les Jeux comme prévu, mais il y a eu une pression croissante de la part des fédérations sportives et des athlètes dont la formation a été bouleversée.

Lundi, Abe a déclaré au Parlement que le Japon était toujours déterminé à accueillir des Jeux « complets », mais a ajouté: « Si cela devient difficile, compte tenu du fait de considérer d’abord les athlètes, il peut devenir inévitable que nous prenions la décision de reporter. »

« L’annulation n’est pas une option », a déclaré Abe, faisant écho aux commentaires du chef du CIO, Thomas Bach, qui a exclu la suppression des Jeux, affirmant que « cela ne résoudrait aucun problème et n’aiderait personne ».

Le CIO a également modifié sa position sur les Jeux, publiant dimanche une déclaration indiquant qu’il intensifiait la planification de différents scénarios, y compris le report.

Il a indiqué qu’il tiendrait des « discussions détaillées » sur « la situation sanitaire mondiale et son impact sur les Jeux Olympiques, y compris le scénario du report ».

Une décision devrait intervenir « dans les quatre prochaines semaines », a ajouté l’instance.

«Les vies humaines ont priorité sur tout, y compris l’organisation des Jeux», a écrit Bach dans une lettre ouverte aux athlètes.

«Beaucoup, beaucoup plus de défis»

Mais le CIO a averti que la logistique du report des Jeux était extrêmement compliquée, avec des sites potentiellement indisponibles, des millions de nuits d’hôtel déjà réservées et un calendrier sportif international chargé.

« Ce ne sont là que quelques-uns des nombreux autres défis. »

Le CIO est responsable de toute décision finale sur les Jeux et subit une pression croissante à mesure que la crise des coronavirus se développe, avec plus de 14300 morts dans le monde dimanche, selon un décompte de l’AFP.

Le virus a déjà eu un impact, les qualifications annulées et les événements pour célébrer l’arrivée et le relais de la torche olympique réduits.

Malgré les mesures, des dizaines de milliers de personnes ont afflué vers un chaudron affichant la flamme dans le nord-est du Japon, faisant craindre que le relais puisse être tenu en toute sécurité.

L’idée de tenir les Jeux dans les délais a attiré un grand nombre d’objections.

Dimanche, le neuf fois champion olympique d’athlétisme Carl Lewis, et le chef de l’athlétisme français, sont devenus les derniers à demander un retard.

« Je pense simplement que c’est vraiment difficile pour un athlète de se préparer, de s’entraîner, de garder sa motivation s’il y a une incertitude totale. C’est la chose la plus difficile », a déclaré Lewis à la chaîne de télévision de Houston KRIV.

« Je pense qu’une situation plus confortable serait de deux ans et la placerait dans l’année olympique avec les Jeux olympiques d’hiver (Beijing 2022) et en ferait ensuite une sorte d’année olympique de célébration. »

‘Tellement irresponsable’

Le chef de la fédération française d’athlétisme André Giraud a également déclaré que le report était inévitable.

« Tout le monde convient que les Jeux ne peuvent pas avoir lieu aux dates prévues », a déclaré Giraud.

Et pour certains athlètes, l’annonce du CIO était trop peu, trop tardive.

« Alors attendez … cela signifie-t-il que les athlètes doivent encore QUATRE semaines pour trouver des moyens de s’intégrer à l’entraînement – tout en nous mettant potentiellement nous-mêmes, les entraîneurs, le personnel de soutien et les êtres chers en danger pour découvrir qu’ils allaient être reportés de toute façon », a tweeté la Britannique Dina Asher-Smith, championne du monde du 200 m.

«Tellement irresponsable», a-t-elle ajouté. « J’espérais vraiment entendre une annonce selon laquelle ils l’avaient reporté à 2021 cette semaine. »

Le Canada a déclaré qu’il n’enverrait ses athlètes à aucun des Jeux organisés cet été, appelant le CIO et le Comité international paralympique à « reporter les Jeux dans le cadre de notre responsabilité collective de protéger nos communautés ».

Promu

Mais Bach, s’adressant au média allemand SWR samedi, a averti que le report était «une opération très complexe».

« Reporter les Jeux Olympiques n’est pas comme déplacer un match de football samedi prochain », a-t-il déclaré.

Sujets mentionnés dans cet article

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Pin It on Pinterest