Le propriétaire de l'équipe des Los Angeles Clippers, Donald Sterling, a une longue histoire de problèmes

On sait que Donald Sterling a chahuté sa propre équipe depuis le siège du tribunal central où il siège depuis des décennies, qu'il s'agisse de son épouse désormais séparée ou de femmes suffisamment jeunes pour être ses petites-filles.

Les anciens Los Angeles Clippers ont déclaré que le propriétaire ferait irruption dans le vestiaire pour critiquer les joueurs, leur faire des éloges maladroits ou, selon un témoin dans une plainte déposée par son directeur général limogé, inviter ses invités à regarder les "beaux corps noirs" de ses joueurs.

Le propriétaire le plus ancien de la NBA est l'un des moins réussis de l'histoire du basketball. Il a vu les Clippers devenir une ligne de frappe rentable, établissant le pire bilan du sport professionnel nord-américain au cours de son premier quart de siècle.

Il a renvoyé des entraîneurs loyaux, mené des batailles devant les tribunaux avec des dirigeants de longue date et publiquement foudroyé lorsque des joueurs ne voulaient pas rester avec l'équipe.

Et ce n’est que ce que fait Sterling lorsque le monde peut le voir.

Les opposants disent que les propos racistes incendiaires attribués à Sterling et divulgués à TMZ le week-end dernier montrent publiquement un côté du nabab de l'immobilier âgé de 80 ans qui a été ignoré et rationalisé pendant des années.

"Cela m'a fait sourire, il ne serait finalement pas en mesure de nier les accusations racistes portées contre lui", a déclaré Carl Douglas, avocat et représentant de l'ancien directeur général des Clippers, Elgin Baylor, dans le cadre d'une action en justice contre Sterling.

"C'est un gars qui, en tant que propriétaire, est assis à la ligne de démarcation", a ajouté Douglas. "Aucun autre propriétaire n'est assis comme ça. Il a un ego de la taille du Grand Canyon."

Sterling a fait face à de nombreuses accusations fédérales de violation des droits civils et de discrimination raciale dans les entreprises, faisant des déclarations choquantes liées à la race dans des témoignages sous serment avant de parvenir à un règlement de plusieurs millions de dollars. Il a également été poursuivi en justice pour harcèlement sexuel par d'anciens employés, et les procédures judiciaires ont détaillé une liste étrange des tendances personnelles de Sterling.

Baylor, l'ancien grand joueur de la NBA qui a été directeur général des Clippers pendant 22 ans, a quitté la franchise avec rancune et une poursuite infructueuse alléguant une discrimination raciale et fondée sur l'âge. Baylor a affirmé que Sterling avait une "mentalité de plantation" à propos des Clippers, envisageant une équipe de "pauvres garçons noirs du Sud jouant pour un entraîneur blanc".

"Quand j'ai entendu cette voix (sur les enregistrements de TMZ), il y a eu une réaction viscérale", a déclaré Douglas, qui a déposé Sterling lors du procès de Baylor. "J'ai reconnu le venin dans cette voix."

Le nouvel embarras de Sterling pourrait mener à son bannissement à long terme de la NBA. Plusieurs grands sponsors des Clippers ont abandonné ou réévalué leur association avec l'équipe lundi, notamment State Farm, CarMax, Kia Motors America, Virgin America et Red Bull.

Mais face à l'indignation nationale suscitée par les commentaires apparents du propriétaire des Clippers le week-end dernier, l'ancien joueur de la NBA, Kevin Johnson, a posé la question à laquelle doivent répondre le commissaire Adam Silver et les propriétaires qui contrôlent la ligue.

"Nous voulions (Silver) nous donner un compte rendu complet des accusations de racisme formulées précédemment contre M. Sterling et des raisons pour lesquelles elles n'ont jamais été sanctionnées par la NBA", a déclaré Johnson, à qui le garde des Clippers, Chris Paul, avait demandé de parler au nom des joueurs. 'affiliation syndicale. "Il est de notre responsabilité de connaître l'histoire de M. Sterling et de savoir pourquoi aucune sanction n'a été infligée."

Quiconque connaissant même passablement les accusations de discrimination et les déclarations extravagantes de Sterling n'a pas été surpris par les dernières révélations.

Fils d'un marchand de fruits et légumes, Sterling a grandi dans le quartier de Boyle Heights à Los Angeles. Donny Tokowitz a finalement changé de nom de famille, obtenu un diplôme en droit et commencé à pratiquer le divorce et les lésions corporelles en 1961. Il a dépensé ses gains méthodiquement pour acheter de l'immobilier dans tout Los Angeles, devenant célèbre pour n'avoir presque jamais vendu de propriété.

Avec les encouragements du propriétaire des Lakers, Jerry Buss, Sterling a déboursé un peu plus de 12 millions de dollars en 1981 pour les San Diego Clippers assiégés, qui avaient quitté Buffalo trois ans plus tôt.

Sterling était excentrique depuis le début, plaquant son visage sur des panneaux publicitaires et espérant publiquement obtenir la dernière place pour qu'il puisse désigner Ralph Sampson. Au cours des années 1980, les joueurs ont affirmé qu'ils recevraient leur salaire le vendredi après la fermeture des banques, ce qui les empêcherait probablement de rebondir.

Sterling a brusquement transféré sa franchise à Los Angeles en 1984, recevant une amende de 25 millions de dollars de la NBA avant de faire face à une contre-attaque et d'obtenir une réduction de peine très nette. Il a placé l'équipe dans le décrépit Los Angeles Sports Arena et a réalisé un bénéfice net grâce à un contrat de location bien-aimé.

Malgré leur emplacement dans un marché médiatique prestigieux, les Clippers constituaient une destination de dernier recours pour la plupart des agents libres et un détour malheureux dans la carrière de leurs joueurs. Lorsque Ron Harper a comparé son temps avec les Clippers à une peine de prison en 1994, Sterling l'a suspendu pour un match sans rémunération.

En cours de route, Sterling et sa compagnie d’assurance ont déboursé 2,75 millions de dollars pour régler une action en justice fédérale pour discrimination dans le logement, à l’issue d’une procédure riche en témoignages scandaleux sur les opinions de Sterling au sujet des locataires appartenant à des minorités appartenant à une minorité. Des récits plus salaces sont sortis de la poursuite judiciaire abusive de Baylor, qui a finalement échoué.

Les commentaires enregistrés de Sterling incluaient une attaque personnelle contre Magic Johnson, qui choqua le propriétaire des Dodgers et la superstar des Lakers à la retraite.

"J'avais une amitié avec lui, alors pour qu'il puisse ensuite faire ces supposés commentaires sur moi-même … il n'y a pas de place dans notre société pour cela", a déclaré Johnson à propos de l'émission d'avant-match d'ABC, dimanche.

Après trois décennies de misère et de controverses presque incessantes, la chose la plus étrange s’est produite il ya quelques années: les Clippers se sont bien comportés.

Dirigé par Paul et l'attaquant de haut vol Blake Griffin, Los Angeles a remporté deux titres consécutifs dans la division Pacifique et remporté 113 matchs au cours des deux dernières saisons régulières, ce qui constitue sans aucun doute les deux meilleures campagnes de l'histoire de la franchise.

Jusqu'à présent, la plupart des mécontentements de la NBA étaient dus à la performance de Sterling en tant que propriétaire et non à des croyances ou actions racistes perçues. Lorsque les Clippers sont devenus des prétendants – en grande partie grâce à l’acquisition de Paul dans un métier ouvertement orchestré par Stern -, les inquiétudes de la ligue à propos de la gestion de l’équipe par Sterling ont commencé à s’affaiblir.

Un groupe important de Los Angeles, passionné de basket-ball, a toujours embrassé les Clippers par pur contrarianisme, ne voulant pas suivre le mouvement des Lakers. Lorsque la fortune des Clippers a changé, ils sont devenus l'équipe favorite des hipsters, transplantés et puristes du basketball d'Hollywood qui souhaitaient faire partie de l'histoire au rez-de-chaussée – sans parler de la réputation du propriétaire.

Et maintenant que les Clippers valent la peine d’être surveillés, Sterling ne sera peut-être plus jamais autorisé à les regarder du côté du court. Des manifestations de supporters et des boycotts sont attendus au Staples Center mardi soir lorsque les Clippers reprendront leur série éliminatoire contre les Golden State Warriors.

Douglas, qui avait des abonnements Clippers pour 10 ans, a appelé à un vaste boycott des fans. Il espère qu'un tollé général forcera les 29 autres groupes de propriété de la NBA à tirer le meilleur parti possible de Sterling.

"Ils doivent être tellement gênés par le spectacle de sa propriété qu'ils se sont regroupés pour l'influencer dans la vente de l'équipe", a déclaré Douglas. "J'espère qu'une entreprise achètera l'équipe, probablement à un prix plus élevé, et débarrassera une fois pour toutes Los Angeles de cet homme."

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