Le propriétaire de l’équipe des Los Angeles Clippers, Donald Sterling, a une longue histoire de problèmes


Les anges:

Donald Sterling est connu pour chahuter sa propre équipe depuis le siège du court central où il a siégé pendant des décennies, que ce soit avec sa femme maintenant séparée ou des femmes assez jeunes pour être ses petites-filles.

Les anciens Clippers de Los Angeles ont déclaré que le propriétaire ferait irruption dans les vestiaires pour réprimander les joueurs, offrir des louanges maladroites ou – selon un témoignage dans une plainte déposée par son directeur général licencié – dire aux invités de vérifier les «beaux corps noirs» de ses joueurs.

Le propriétaire le plus ancien de la NBA est l’un des moins performants de l’histoire du basketball. Il a vu les Clippers devenir une ligne de frappe rentable, compilant le pire record des sports professionnels nord-américains au cours de son premier quart de siècle à la tête.

Il a licencié des entraîneurs fidèles, mené des batailles judiciaires avec des dirigeants de longue date et bouillonné publiquement lorsque les joueurs ne voulaient pas rester avec l’équipe.

Et ce n’est que ce que fait Sterling lorsque le monde peut le voir.

Les opposants affirment que les remarques racistes incendiaires attribuées à Sterling et divulguées à TMZ le week-end dernier montrent publiquement un côté du magnat de l’immobilier de 80 ans qui a été ignoré et rationalisé pendant des années.

« Cela m’a fait sourire que finalement il serait incapable de nier les allégations racistes contre lui », a déclaré Carl Douglas, un avocat qui représentait l’ancien directeur général des Clippers, Elgin Baylor, dans un procès contre Sterling.

« C’est un gars qui, en tant que propriétaire, est assis sur le terrain à mi-terrain », a ajouté Douglas. « Aucun autre propriétaire ne s’assoit comme ça. Il a un ego de la taille du Grand Canyon. »

Sterling a fait face à de nombreuses accusations fédérales de violations des droits civils et de discrimination raciale dans les affaires, faisant des déclarations choquantes liées à la race lors de témoignages sous serment avant de parvenir à des règlements de plusieurs millions de dollars. Il a également été poursuivi pour harcèlement sexuel par d’anciens employés, et la procédure judiciaire a détaillé une liste bizarre des penchants personnels de Sterling.

Baylor, l’ancien grand de la NBA qui a été directeur général des Clippers pendant 22 ans, a quitté la franchise avec rancune et un procès infructueux alléguant une discrimination fondée sur la race et l’âge. Baylor a affirmé que Sterling avait une « mentalité de plantation » à propos des Clippers, envisageant une équipe de « pauvres garçons noirs du Sud jouant pour un entraîneur blanc ».

« Quand j’ai entendu cette voix (sur les enregistrements TMZ), il y a eu une réaction viscérale », a déclaré Douglas, qui a déposé Sterling lors du procès de Baylor. « J’ai reconnu le venin dans cette voix. »

Le nouvel embarras de Sterling pourrait conduire à son bannissement à long terme de la NBA. Plusieurs sponsors majeurs de Clippers ont abandonné ou réévalué leur association avec l’équipe lundi, notamment State Farm, CarMax, Kia Motors America, Virgin America et Red Bull.

Mais au milieu de l’indignation nationale suscitée par les commentaires apparents du propriétaire des Clippers le week-end dernier, l’ancienne star de la NBA Kevin Johnson a posé la question à laquelle le commissaire Adam Silver et les propriétaires qui contrôlent la ligue doivent répondre.

« Nous voulions que (Silver) nous donne un compte rendu complet des accusations antérieures de racisme portées contre M. Sterling et pourquoi celles-ci n’ont jamais été sanctionnées par la NBA », a déclaré Johnson, à qui le garde des Clippers Chris Paul a demandé de parler au nom des joueurs. «appartenance syndicale. « Il est de notre responsabilité de découvrir l’histoire de M. Sterling et pourquoi les sanctions n’ont pas eu lieu. »

Quiconque ayant même une connaissance passagère de l’histoire de Sterling en matière d’accusations de discrimination et de déclarations extravagantes n’a pas été surpris par les dernières révélations.

Fils d’un marchand de fruits et légumes, Sterling a grandi dans le quartier Boyle Heights de Los Angeles. Donny Tokowitz a finalement changé de nom de famille, a obtenu un diplôme en droit et a commencé à pratiquer le divorce et les dommages corporels en 1961. Il a dépensé ses gains en achetant méthodiquement des biens immobiliers dans tout Los Angeles, devenant célèbre pour ne presque jamais vendre de propriété.

Avec les encouragements du propriétaire des Lakers, Jerry Buss, Sterling a payé un peu plus de 12 millions de dollars en 1981 pour les Clippers de San Diego assiégés, qui avaient quitté Buffalo trois ans plus tôt.

Sterling était excentrique dès le début, plaquant son visage sur des panneaux d’affichage et espérant publiquement une dernière place afin de pouvoir rédiger Ralph Sampson. Au cours des années 1980, les joueurs ont affirmé qu’ils recevraient leurs chèques de paie le vendredi après la fermeture des banques, ce qui les empêcherait probablement de rebondir.

Sterling a brusquement déplacé sa franchise à Los Angeles en 1984, recevant une amende de 25 millions de dollars de la NBA avant de contre-attaquer et de réduire considérablement la peine. Il a mis l’équipe dans le stade décrépit de Los Angeles Sports Arena et a réalisé un joli bénéfice grâce à un contrat de location chérie.

Malgré leur emplacement dans un grand marché médiatique glamour, les Clippers étaient une destination de dernier recours pour la plupart des agents libres et un détour malheureux dans la carrière de leurs joueurs. Lorsque Ron Harper a comparé son temps avec les Clippers à une peine de prison en 1994, Sterling l’a suspendu pour un match sans salaire.

En cours de route, Sterling et sa compagnie d’assurance ont payé 2,75 millions de dollars pour régler un procès fédéral pour discrimination en matière de logement après une procédure judiciaire remplie de témoignages scandaleux sur les opinions de Sterling sur les locataires minoritaires de ses propriétés. Des histoires plus salaces sont sorties du procès pour licenciement injustifié de Baylor, qui a finalement échoué.

Les commentaires enregistrés présumés de Sterling incluaient une attaque personnelle contre Magic Johnson, qui a été un choc pour le propriétaire des Dodgers et la superstar à la retraite des Lakers.

« J’avais une amitié avec lui, donc pour qu’il fasse ensuite ces prétendus commentaires sur moi-même … il n’y a pas de place dans notre société pour cela », a déclaré Johnson à propos de l’émission d’avant-match d’ABC dimanche.

Après trois décennies de misère et de controverse presque implacables, la chose la plus étrange s’est produite il y a quelques années: les Clippers ont bien progressé.

Dirigé par Paul et l’attaquant de haut vol Blake Griffin, Los Angeles a remporté deux titres consécutifs de la division Pacifique tout en remportant 113 matchs au cours des deux dernières saisons régulières, facilement les deux meilleures campagnes de l’histoire de la franchise.

Jusqu’à présent, la plupart du mécontentement de la NBA était enraciné dans la performance de Sterling en tant que propriétaire, et non dans des croyances ou actions racistes perçues. Lorsque les Clippers sont devenus un prétendant – en grande partie grâce à l’acquisition de Paul dans un métier ouvertement orchestré par Stern – les préoccupations de la ligue concernant la gestion de l’équipe par Sterling ont commencé à s’estomper.

Une grande partie des fans de basket-ball de Los Angeles avaient toujours adopté les Clippers par pure contrarianisme, ne voulant pas sauter dans le train des Lakers. Lorsque la fortune des Clippers a changé, ils sont devenus l’équipe préférée à la mode des hipsters, des greffes et des puristes du basket-ball d’Hollywood qui voulaient faire partie de l’histoire au rez-de-chaussée – sans parler de la réputation du propriétaire.

Et maintenant que les Clippers valent la peine d’être surveillés, Sterling ne sera peut-être plus jamais autorisé à les regarder du côté du court. Des manifestations de fans et des boycotts sont attendus au Staples Center mardi soir lorsque les Clippers reprennent leur série éliminatoire contre les Golden State Warriors.

Douglas, qui avait des abonnements Clippers pendant 10 ans, a appelé à un large boycott des fans. Il espère qu’un tollé public forcera les 29 autres groupes de propriété de la NBA à tirer parti de Sterling hors de la ligue.

« Ils doivent être tellement embarrassés par le spectacle de sa propriété qu’ils se regroupent et l’influencent pour vendre l’équipe », a déclaré Douglas. « J’espère qu’une société achètera l’équipe, probablement à un prix élevé, et débarrassera une fois pour toutes Los Angeles de cet homme. »

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