« Le plus grand »: Novak Djokovic vise les slams de Roger Federer, record de classement


Novak Djokovic a averti Roger Federer en remportant son 17e titre du Grand Chelem à l’Open d’Australie et a averti qu’il allait tout donner pour le record de la Suisse de 20 – et sa marque pendant des semaines en tant que numéro un mondial. Djokovic, qui a traversé une crise en milieu de match pour remporter son huitième titre à Melbourne, accumule sans relâche les victoires qui pourraient bientôt mettre fin au débat sur qui est le plus grand de l’histoire. La victoire en cinq sets sur Dominic Thiem était sa huitième en huit finales à Melbourne, le plaçant aux côtés de Federer et Nadal comme les seuls hommes à remporter le même Chelem huit fois.

Cela fait de Djokovic, 32 ans, le premier homme de l’ère Open, et seulement le deuxième de l’histoire, à remporter des titres du Grand Chelem en trois décennies différentes – et en tant que bonus non négligeable, le ramène au numéro un mondial.

Dans un signe inquiétant pour ses rivaux, le Serbe a commencé l’année invaincu avec Wimbledon, l’Open de France, les Jeux olympiques de Tokyo et l’US Open qui se trouvent tous devant lui comme des opportunités alléchantes.

Il est clairvoyant sur ses objectifs: dépasser les 19 titres majeurs de Nadal et les 20 de Federer pour devenir le roi de tous les temps du Grand Chelem, et surpasser le record du maître suisse de 310 semaines dans le meilleur classement.

Djokovic a jusqu’à présent terminé 276 semaines en tant que numéro un et pourrait dépasser les 286 de Pete Sampras, deuxième, en avril, et les 310 de Federer le 5 octobre.

« Évidemment, à ce stade de ma carrière, les Grands Chelems sont ceux que j’apprécie le plus. Ce sont eux que je priorise », a déclaré Djokovic, ajoutant « il y a beaucoup d’histoire en jeu ».

« Les tournois du Grand Chelem sont l’une des principales raisons pour lesquelles je suis toujours en compétition et je joue toujours la saison complète, essayant évidemment d’obtenir le numéro un historique (record). C’est l’autre grand objectif », a-t-il déclaré.

‘Énorme victoire’

Avec cinq titres majeurs en un peu plus de deux ans et invaincus par Nadal et Federer aux Grands Chelems depuis 2014, il ne fait aucun doute qui est désormais le leader des Big Three.

Les derniers classements racontent l’histoire au sommet du tennis masculin: Djokovic est numéro un, Nadal, un an de plus à 33 ans, est deuxième et Federer, 38 ans, est un troisième relativement éloigné.

Mats Wilander, sept fois vainqueur du Major, a déclaré que la victoire de Djokovic à Melbourne avait établi un marqueur pour une année au cours de laquelle il pourrait tout balayer devant lui.

« A la fin de l’année, nous pourrions avoir deux joueurs sur 20 ou deux sur 19 ou même plus parce que Novak peut gagner les quatre », a-t-il déclaré.

« C’est une énorme victoire pour lui pour les attaquants. Une défaite ici aurait été très difficile pour reprendre confiance et revenir. »

« Mais la porte lui est ouverte pour commencer à la franchir et parler d’être le plus grand de tous les temps. »

Alors qu’il quitte Melbourne, son nom est à nouveau gravé sur la Norman Brookes Challenge Cup, Djokovic a averti que sa confiance et ses attentes montaient en flèche.

« Je suis très content de la façon dont j’ai commencé la saison. Cela donne un peu le ton pour le reste de l’année », a-t-il déclaré.

Promu

«Commencer la saison avec une victoire en Grand Chelem renforce considérablement votre confiance et vos attentes sont assez élevées pour le reste de la saison.

« Mais quoi qu’il arrive, cette saison est déjà réussie. »

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