Le patron de la WTA menace de se retirer de Chine alors que les inquiétudes concernant la disparition de Peng Shuai grandissent

Le président de la Women’s Tennis Association a déclaré qu’il était prêt à rompre les relations commerciales lucratives avec la Chine si la star du tennis Peng Shuai restait portée disparue et si ses allégations d’agression sexuelle contre un haut responsable du Parti communiste ne faisaient pas l’objet d’une enquête. Les commentaires du patron de la WTA, Steve Simon, sont intervenus jeudi après que la grande championne du tennis Serena Williams a demandé une enquête sur le sort de Peng. Peng, un ancien champion de double de Wimbledon et de Roland-Garros, a affirmé sur les réseaux sociaux chinois plus tôt ce mois-ci que l’ancien vice-premier ministre Zhang Gaoli – qui est dans la soixantaine – l’avait « forcée » à avoir des relations sexuelles et qu’ils avaient une relation intermittente .

Les affirmations, qui ont pour la première fois hissé le mouvement #MeToo aux plus hauts échelons du Parti communiste chinois au pouvoir, ont été rapidement effacées de la plate-forme Weibo de type Twitter et l’homme de 35 ans n’a plus été revu depuis.

Simon a déclaré à CNN qu’il était prêt à perdre des centaines de millions de dollars d’affaires chinoises sur l’un des plus grands marchés de la WTA pour assurer la sécurité de Peng.

« Nous sommes définitivement prêts à retirer notre entreprise et à faire face à toutes les complications qui en découlent », a déclaré Simon.

« Les femmes doivent être respectées et non censurées », a-t-il ajouté.

Serena Williams a rejoint jeudi Naomi Osaka et Novak Djokovic pour attirer l’attention sur l’affaire.

« Je suis dévasté et choqué d’apprendre la nouvelle de mon pair, Peng Shuai », a écrit l’ancien numéro un mondial Williams sur Twitter.

« J’espère qu’elle est en sécurité et retrouvée le plus tôt possible. Cela doit faire l’objet d’une enquête et nous ne devons pas rester silencieux. »

Le tweet de Williams était accompagné d’une photo d’un Peng souriant sous-titré #WhereIsPengShuai.

La WTA, la plus haute instance mondiale du tennis féminin, a demandé la preuve qu’elle est en sécurité alors que la pression monte sur les autorités chinoises pour clarifier le statut et la sécurité de Peng.

Email de doutes

Pékin a refusé à plusieurs reprises de commenter son sort ou l’affaire.

Mais le rédacteur en chef du journal d’État Global Times, Hu Xijin, a tweeté vendredi qu’il ne croyait pas que « Peng Shuai a subi des représailles et une répression spéculées par les médias étrangers pour ce dont les gens ont parlé ».

Plus tôt cette semaine, la société d’État CGTN a publié sur Twitter une capture d’écran de ce qu’elle a déclaré être un e-mail écrit par Peng à Simon et à d’autres responsables de la WTA.

Dans l’e-mail, Peng affirme que ses accusations précédentes ne sont « pas vraies » et dit qu’elle « se repose à la maison et que tout va bien ».

Mais des doutes ont rapidement été émis concernant le langage maladroit utilisé dans le prétendu e-mail de Peng, dont les utilisateurs de Twitter ont noté qu’un curseur était visible dans la capture d’écran publiée par CGTN.

Simon a dit qu’il avait du mal à croire que l’e-mail était authentique.

« Si elle a été forcée de l’écrire, quelqu’un l’a écrit pour elle, nous ne le savons pas », a déclaré Simon à CNN.

Promu

« Mais à ce stade, je ne pense pas que cela soit valable et nous ne serons pas à l’aise tant que nous n’aurons pas la chance de parler avec elle. »

Pékin a par le passé été confronté à des allégations d’utilisation d’aveux forcés dans les médias d’État, les régulateurs britanniques ayant révoqué la licence de CGTN pour non-respect des règles d’équité et de confidentialité.

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