Le nouveau système de qualification Knockout obtient le feu vert

Les patrons de Formule 1 ont approuvé vendredi un nouveau format pour se qualifier pour le championnat du monde de cette année, malgré certaines réservations de pilotes. (Nouveau système qualificatif Knockout défini pour la Formule 1)

Le nouveau format verra les pilotes éliminés un par un dans un type de KO qui débutera lors de la course d'ouverture de la saison à Melbourne le 20 mars.

Les qualifications resteront divisées en trois segments comme auparavant, mais au lieu d’un bloc de pilotes éliminés à la fin de chaque session, ils se disputeront un par un.

Le premier segment durera 16 minutes et au bout de sept minutes, le pilote le plus lent ne participera plus à la session. Toutes les 90 secondes par la suite, le pilote le plus lent sera assommé jusqu'à ce qu'il n'en reste que 15.

Un segment de 15 minutes par seconde suit un schéma similaire: le pilote le plus lent est éliminé au bout de six minutes puis un autre pilote est éliminé à 90 secondes.

Le dernier bloc durera 14 minutes et les huitièmes de finale débuteront au bout de cinq minutes, jusqu'à ce qu'il ne reste plus que les deux derniers pilotes à la lutte pour la pole.

Le format a été approuvé par le Conseil mondial du sport automobile après avoir été accepté à l'unanimité par la Commission F1.

Le but des changements est d’améliorer le spectacle de qualifications pour les fans mais tous les pilotes n’ont pas été séduits.

L'ancien champion du monde de double, Fernando Alonso, s'est plaint du fait que faire trop de changements serait source de confusion pour les fans.

"Je suis triste pour le sport car il ne ressemble pas à l'extérieur alors qu'en une semaine nous avons changé le format de qualification trois fois", a-t-il déclaré jeudi.

Le champion en titre de la semaine dernière, Lewis Hamilton, a déclaré qu'il ne pensait pas que les changements feraient une grande différence.

"Je ne pense pas vraiment que cela va changer beaucoup", a déclaré l'Anglais.

"J'espère que c'est une surprise pour nous tous, j'espère que cela génère de l'excitation.

"Je pense que les performances seront les mêmes, mais que nous nous concentrerons davantage sur le fait que vous fassiez vos tours et que les gens restent sur la piste à tout moment, donc j'espère que c'est bon pour le spectateur."

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