Le n ° 1 mondial Dustin Johnson affronte la marque de 54 trous pour prendre la tête des maîtres


Dustin Johnson, le mieux classé, a pris le commandement du Masters samedi, égalant le record de 54 trous à Augusta National pour prendre une avance de quatre temps en quête d’un deuxième titre majeur. S’éloignant d’un champ d’élite à Augusta National, l’Américain de 36 ans, qui a grandi à seulement une heure de route du parcours, a tiré un sept sous la normale 65 pour se tenir sur 16 sous la normale 200 après trois tours. « J’ai beaucoup de confiance dans tout ce que je fais », a déclaré Johnson. «Demain, je vais devoir sortir et faire le même genre de chose.

« J’ai beaucoup de grands joueurs autour de moi. Je vais devoir jouer un très bon tour si je veux mettre cette veste verte. »

Johnson a décroché un meilleur quatre-moins en carrière dans les quatre premiers trous, faisant un tap-in eagle à la normale 5 deuxième, curling dans un six pieds pour birdie au troisième et coulant un long birdie putt au quatrième.

Il a ajouté des birdies tap-in au septième par 4, par 5 13e et par 5 15e pour égaler la marque de 54 trous établie en 2015 par Jordan Speith.

« C’est vraiment difficile de lire ces verts », a déclaré Johnson. « Vous obtenez beaucoup de putts qui cassent beaucoup. Nous les lisons très bien. Vraiment satisfaits des trois rounds. »

Johnson est le premier joueur à tirer 65 ou mieux deux fois dans le même Masters après un premier tour de 65.

– Poursuite à quatre voies –

Im Sung-jae, un sud-coréen de 22 ans qui pourrait devenir le premier vainqueur du premier Masters depuis 1979, a terminé avec un birdie pour en tirer 68 et partager le deuxième sur 204 avec le mexicain Abraham Ancer, un autre nouveau venu d’Augusta, et l’Australien Cameron Smith.

« J’ai joué mon premier tour d’entraînement lundi. J’ai immédiatement senti que le parcours convenait à mon jeu et j’ai pensé que je ferais du bon travail », a déclaré Im par l’intermédiaire d’un traducteur.

« Je sens vraiment que je vais rester calme. Mon putting a été vraiment bon ces trois derniers jours et je vais continuer à faire ce que j’ai fait. »

Je ne pourrais devenir que le deuxième homme asiatique à remporter un majeur après le sud-coréen Yang Yong-eun au championnat PGA 2009.

Johnson, le champion de l’US Open 2016, tente de devenir le premier golfeur le mieux classé à remporter le Masters depuis Tiger Woods en 2002.

Le champion en titre Woods, qui a commencé quatre coups en moins, a lutté contre le mal de dos pour tirer 72 et se tenir sur 211, répondant aux bogeys aux par-5 huitième et par-4 11e avec des birdies aux par-3 12e et par 5 15 .

« De longues journées comme celle-ci, je vais avoir un peu mal », a déclaré Woods. « Je peux marcher toute la journée. Le plus dur est de me pencher et de me tordre. »

Woods, 15 fois vainqueur majeur qui aura 45 ans le mois prochain, cherche une sixième veste verte et une 83e victoire en carrière sur le PGA Tour pour battre le record qu’il partage avec Sam Snead.

– McIlroy s’estompe –

Neuf golfeurs se sont partagés la tête à un moment donné alors que les fameux greens ondulés d’Augusta National séchaient et se vivifiaient.

Smith, qui a terminé avec un aigle et trois birdies pour prendre une part de l’avance de 36 trous, a réussi 13, 14 et 15 pour partager les deuxièmes avec Im et Ancer, qui ont réussi 15 et 16 dans une charge tardive.

L’Afrique du Sud, 100e Dylan Frittelli, a réussi un 67 sans bogey avec des birdies sur les quatre trous par-5 pour se classer cinquième sur 205.

« Le putting est la grande différence », a-t-il déclaré. « Je me sens assez à l’aise sur les greens. »

Un autre coup à la dérive était l’Américain Justin Thomas, classé troisième, qui s’est contenté de 71 ans après un bogey de fermeture.

Jon Rahm, deuxième, a partagé septième sur 207 avec le Colombien Sebastian Munoz et le vainqueur du Masters 2018, Patrick Reed.

L’Espagnol Rahm a subi un double désastre à la huitième, s’est rallié avec des birdies à 14 et 15 mais a trébuché avec un bogey de fermeture.

Rory McIlroy, cinquième, n’ayant besoin que d’une veste verte pour terminer une carrière en Grand Chelem, a tiré 67 pour se tenir sur 208, mais voit peu d’espoir de glisser la veste verte.

Promu

«Étant réaliste ici, j’ai juste besoin de sortir et de tirer un bon coup demain et de voir où cela me mène», a déclaré McIlroy. « Mais je n’ai aucune idée de gagner ce tournoi de golf pour le moment. »

Le vainqueur de l’US Open, Bryson DeChambeau, qui craignait souvent de submerger Augusta National avec son jeu de conduite motrice, a été testé négatif pour Covid-19 vendredi après s’être senti étourdi sur le parcours. Il a tiré 69 samedi pour se tenir sur 213.

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