Le meilleur? Novak Djokovic a le temps et l’élan de son côté


Avec un 20e titre record du Grand Chelem obtenu, Novak Djokovic a le temps et l’élan de son côté dans la course pour être couronné le plus grand joueur de tous les temps. Le numéro un mondial est allé à égalité avec Roger Federer et Rafael Nadal sur 20 tournois majeurs avec un sixième titre à Wimbledon grâce à sa victoire en quatre sets sur l’Italien Matteo Berrettini dimanche. Le joueur de 34 ans a remporté huit tournois majeurs et a participé à neuf finales du Grand Chelem depuis ses 30 ans. Incroyablement, lorsque Federer a obtenu son 20e à l’Open d’Australie 2018, Djokovic était encore loin du 12.

« Il est incroyable. Il est comme dans les films. Vous devez tuer le gars 27 fois et il se lève quand même et vous devez le tuer à nouveau et il se lève », a déclaré Goran Ivanisevic, l’un des entraîneurs serbes.

« Imbattable »

« Le gars est imbattable en ce moment. Pour moi, Novak est le meilleur de tous les temps. Il écrit l’histoire. »

Ivanisevic pense que le couronnement de Djokovic en tant que plus grand joueur masculin de tous les temps aura lieu à l’US Open en septembre.

Un quatrième titre en carrière là-bas fera de lui le troisième homme de l’histoire à terminer un calendrier du Grand Chelem des quatre majors après Don Budge en 1938 et Rod Laver en 1962 et 1969.

« Il va le faire à l’US Open. Je crois fermement qu’il va gagner les quatre en un an. Ensuite, je pense que le débat est clos », a déclaré Ivanisevic.

À 34 ans, Djokovic a un an de moins que Nadal et a la meilleure partie de six ans sur Federer qui aura 40 ans dans quatre semaines.

Nadal a sauté Wimbledon après avoir perdu contre Djokovic lors d’une demi-finale meurtrière de Roland-Garros le mois dernier.

Un Federer inférieur à la normale a fait une sortie en quart de finale au All England Club.

Les anciens vainqueurs du Chelem John McEnroe et Mats Wilander pensent que Djokovic peut facilement gagner au moins quatre ou cinq autres Chelems.

« Je vais dire que Roger Federer n’en gagnera jamais un autre », a déclaré McEnroe à la BBC.

« Je pense que Rafael Nadal en gagne un de plus et Novak Djokovic va en gagner quatre ou cinq de plus. »

Wilander a ajouté: « Je pense qu’il en gagnera trois autres l’année prochaine et deux ou trois l’année suivante, donc je pense qu’il finira sur 25 ou 26.

« N’a pas l’air de 34 »

« Novak n’a pas l’air de 34 ans, il a l’air d’avoir une vingtaine d’années, il vole autour du terrain. »

Lorsque Djokovic a remporté l’Open de France le mois dernier, il est devenu le premier homme en 52 ans à remporter les quatre tournois majeurs à deux reprises et le troisième au classement général après Laver et Roy Emerson.

Ce n’est pas seulement aux Chelems où Djokovic a resserré son emprise sur la course pour être couronné le plus grand du sport.

Il a 36 titres Masters, le même que Nadal.

Cependant, il est le seul homme à avoir remporté chacune des séries et le seul à les avoir toutes remportées deux fois.

Il a déjà dépassé Federer pendant un nombre total de semaines dans le numéro un mondial – son 329e débute lundi.

Djokovic a également été le premier des « Big Three » à franchir la barre des 100 millions de dollars de gains. La victoire de dimanche lui a permis de dépasser confortablement les 150 millions de dollars.

En tête-à-tête, il a aussi l’avantage.

Contre Nadal, il a une fiche de 30-28 et 27-23 dans les matchs avec Federer.

Cependant, Djokovic insiste sur le fait qu’il ne se désignera jamais comme « le plus grand ».

« Je crois que je suis le meilleur, sinon je ne parlerais pas avec confiance de gagner des Chelems et de faire l’histoire », a déclaré Djokovic.

« Mais que je sois le plus grand de tous les temps ou non, je laisse ce débat aux autres.

« Il est très difficile de comparer les époques du tennis. Nous avons différentes raquettes, technologies, balles, courts. »

Il y a encore des domaines où Djokovic est actuellement à la traîne.

Son total de 85 titres en carrière est trois de moins que Nadal tandis que Federer en a 103. Il a encore du chemin à parcourir pour battre le record de tous les temps de Jimmy Connors de 109.

Au total, Federer a commandé 106,3 millions de dollars en 2020, selon Forbes, tandis que Djokovic a gagné 44,6 millions de dollars.

Mis à l’écart pendant la majeure partie de 2020 pour se remettre de deux chirurgies du genou, le solde bancaire de Federer reste sain en raison du contrat de 300 millions de dollars sur 10 ans qu’il a signé avec Uniqlo en 2018.

Beaucoup considèrent l’Australien Laver comme le pouvoir suprême du tennis, affirmant qu’il aurait récolté bien plus que ses 11 Chelems s’il n’avait pas été banni entre 1963 et 1967 pour être devenu professionnel.

Promu

Djokovic a également un peu de recul sur les meilleures joueuses de tous les temps.

Margaret Court est en tête de la liste de tous les temps avec 24 titres du Chelem, Serena Williams en a 23 tandis que Steffi Graf a pris sa retraite avec 22.

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