Le lanceur de javelot Neeraj Chopra devient le premier Indien à établir le record du monde d'athlétisme

Neeraj Chopra, lanceur de javelot, a établi un nouveau record du monde junior en route pour remporter la médaille d'or au Championnat du monde d'athlétisme des moins de 20 ans de l'IAAF à Bydgoszcz, en Pologne, samedi.

Son effort de 86,48 m est le premier record du monde jamais réalisé par un Indien en athlétisme. Le record précédent était détenu par le Letton Zigismunds Sirmais. C'est aussi la première fois qu'un Indien remporte une médaille d'or à l'un des Championnats du monde d'athlétisme.

"Je voudrais améliorer mes performances. Si je m'étais qualifié pour les Jeux olympiques, ma joie aurait été plus grande", a déclaré Chopra à NDTV.

"Lorsque la lance a laissé ma main lors de ce deuxième lancer, j’ai eu l’impression que c’était un lancer spécial. Je ne pense pas que j’espérais que la distance dépasse 86 mètres, mais depuis les derniers mois, j’ai travaillé dur pour fitness, ma technique et tout cela a porté ses fruits aujourd'hui ", a déclaré Chopra après sa performance record.

Neeraj, originaire de Panipat, dans l’État de Haryana, a commencé la course avec force, enregistrant un lancer de 79,66 mètres lors de sa première tentative qui le mettait en tête, bien que de façon provisoire.

La tentative sud-africaine de Grobler sur 80,59 mètres a permis à Neeraj de prendre l'avantage, mais ce n'était que trop bref.

Neeraj a riposté avec un lancer massif de 86,48 mètres qui lui a permis de reprendre la tête confortablement. Neeraj s'était déjà qualifié pour la finale de l'épreuve avec un effort de 78,20 mètres lors des qualifications.

Le lancer de Chopra est le huitième meilleur parmi tous les lanceurs de javelot cette année. Il est également en avance sur le médaillé d'or en titre, Keshorn Walcott, de Trinité-et-Tobago, dont le meilleur score en 2016 est de 86,35 m.

Anju Bobby George, sauteur en longueur, est le seul Indien à avoir remporté une médaille au Championnat du monde senior, une médaille de bronze en 2003.

Neeraj, 18 ans, avait également remporté l'or aux Jeux de l'Asie du Sud à Guwahati plus tôt cette année avec un record personnel de 82,23 m.

Le ministre des Sports, Vijay Goel, a félicité Neeraj pour son record du monde. Il a également annoncé une récompense en espèces de 10 lakh Rs pour lui.

(Avec les contributions des journalistes de Suprita Das)

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