Le Japon prolonge l’urgence virale, des mois avant les Jeux olympiques retardés


Le gouvernement japonais a approuvé mardi une prolongation d’un mois de son état d’urgence contre les coronavirus, moins de six mois avant l’ouverture des Jeux olympiques reportés de la pandémie à Tokyo. Le Premier ministre Yoshihide Suga a déclaré que les mesures qui s’appliqueront désormais jusqu’au 7 mars dans plusieurs régions du pays avaient contribué à réduire les infections, mais qu’il fallait faire plus. « L’hospitalisation restera élevée pendant un certain temps, c’est pourquoi nous devons poursuivre ces mesures », a-t-il déclaré. « Chacun de nous doit changer sa façon d’agir si nous voulons contenir la propagation du virus. »

L’extension s’appliquera à 10 des 11 zones actuellement couvertes par la mesure, y compris l’agglomération de Tokyo, qui devait prendre fin le 7 février. Elle ne sera pas étendue à Tochigi, au nord de la capitale, où les cas sont jugés avoir suffisamment baissé. .

Suga a déclaré que l’état d’urgence pourrait être levé avant le 7 mars « dans les préfectures où la situation virale s’améliore ».

L’urgence virale au Japon est nettement plus lâche que les verrouillages observés ailleurs dans le monde et appelle principalement à un télétravail accru et à la fermeture des bars et des restaurants à partir de 20 heures.

La législation actuellement en cours d’élaboration au Parlement ajouterait des mesures d’application, y compris des amendes pour les entreprises qui ne ferment pas tôt.

Mais même l’approche relativement détendue semble avoir donné des résultats, les nouvelles infections chutant à travers le pays.

Pourtant, après avoir été critiqué pour sa réticence initiale à imposer la mesure, le gouvernement a hésité à la lever trop rapidement.

Les organisateurs confiants sur les Jeux Olympiques

Le gouvernement de Suga a résisté aux appels à l’urgence à la fin de l’année dernière, malgré une augmentation des cas en décembre, inquiet de l’impact sur une économie qui vient de sortir de la récession.

La mesure ne couvrait initialement que la grande région de Tokyo, mais a été étendue environ une semaine après avoir été annoncée pour la première fois, les infections ayant augmenté dans plusieurs régions du pays.

L’épidémie de coronavirus au Japon a été relativement petite dans tout le pays, avec environ 5800 décès au total.

Mais le système de santé du pays est de plus en plus surchargé, et le soutien du public à la fois pour l’imposition initiale de l’urgence et la prolongation de mardi est fort.

Le gouvernement de Suga a vu les taux d’approbation chuter suite à sa gestion de la troisième vague d’infections du pays, ce qui a accru les doutes sur les perspectives des Jeux olympiques reportés de cet été.

Le Japon n’a pas encore approuvé de vaccins contre le coronavirus, bien que Suga ait déclaré mardi qu’il souhaiterait que les injections commencent à la mi-février, plus tôt que les estimations précédentes pour un déploiement à partir de fin février.

Les premiers vaccins devraient être envoyés à environ 10 000 agents de santé, et le déploiement n’a été étendu qu’en avril, dans un premier temps aux personnes âgées.

Le gouvernement japonais, les organisateurs et les officiels olympiques insistent tous pour que les Jeux se déroulent cet été et que de nombreuses contre-mesures antivirus sont en cours de développement pour assurer la sécurité de l’événement.

Mais l’opinion publique reste opposée, avec environ 80% des Japonais interrogés soutenant un nouveau report ou une annulation pure et simple.

Le Japon a resserré les restrictions aux frontières pendant l’état d’urgence, mettant fin aux exemptions pour les athlètes.

Promu

Cela a forcé l’annulation et le report de certaines épreuves sportives, y compris la première épreuve test olympique de 2021 – une qualification de natation artistique prévue pour mars.

Plus tôt mardi, le président de Tokyo 2020, Yoshiro Mori, a déclaré que les Jeux se poursuivraient « mais le coronavirus (pandémie) évolue ».

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