Le groupe Magic Johnson achète des Dodgers pour un montant record de 2 milliards de dollars


New York:

Un groupe qui comprend l’ancienne star des Lakers Magic Johnson et l’exécutif de longue date du baseball Stan Kasten a accepté mardi d’acheter les Dodgers de Los Angeles à Frank McCourt pour un montant record de 2 milliards de dollars.

Le prix briserait la marque pour une franchise sportive, Stephen Ross a payé 1,1 milliard de dollars pour les Dolphins de Miami de la NFL en 2009, et en Angleterre, Malcolm Glazer et sa famille ont repris le club de football de Manchester United en 2005 dans un accord alors évalué à 1,47 milliard de dollars.

Mark Walter, directeur général de la société de services financiers Guggenheim Partners, deviendrait le propriétaire majoritaire.

L’accord, révélé environ cinq heures après que les propriétaires de la Major League Baseball ont approuvé trois finalistes pour une vente aux enchères prévue, est l’une des nombreuses étapes vers une vente de l’équipe d’ici la fin avril. Il est soumis à l’approbation du tribunal fédéral des faillites.

« Je suis ravi de faire partie de la franchise historique Dodger et j’ai l’intention de m’appuyer sur les fondations fantastiques posées par Frank McCourt alors que nous ramènerons les Dodgers à la une de la section sportive de notre merveilleuse communauté de Los Angeles », a déclaré Johnson dans une déclaration.

Dans le cadre de l’accord, les Dodgers ont déclaré que McCourt et «certaines sociétés affiliées des acheteurs» acquerraient le terrain entourant le Dodger Stadium, y compris ses parkings, pour 150 millions de dollars.

« S’ils ont investi autant d’argent, je suis sûr qu’ils investiront pour nous faire gagner », a déclaré Tommy Lasorda, directeur à la retraite du Temple de la renommée des Dodgers. « Je leur souhaite bonne chance et je les admire. Je les connais tous les deux. Je connais Magic depuis le jour où il est arrivé à Los Angeles en tant que basketteur pour les Lakers. »

Le groupe acquéreur, appelé Guggenheim Baseball Management, compte plusieurs autres investisseurs, parmi lesquels Peter Guber, PDG de Mandalay Entertainment, Todd Boehly, président de Guggenheim Partners et Bobby Patton, qui exploite des propriétés pétrolières et gazières parmi ses investissements. Kasten est l’ancien président des Atlanta Braves et des Nationals de Washington.

«Je suis vraiment honoré de m’être associé à des personnes aussi talentueuses et d’être associé à l’organisation des Dodgers», a déclaré Walter. « Nous sommes impatients de bâtir sur l’héritage des Dodgers et de fournir une stabilité à long terme à l’une des franchises les plus vénérées du baseball. »

Johnson, âgé de 52 ans, a joué 13 saisons pour les Lakers de Los Angeles, remportant cinq championnats NBA et trois prix MVP.

Il a pris sa retraite de la NBA en 1991 après avoir été diagnostiqué avec le VIH, le virus qui cause le sida. Il est brièvement sorti de sa retraite au cours de la saison 1995-96 et a eu un court passage à entraîner les Lakers. Depuis qu’il a quitté le basket, il a connu un énorme succès dans les affaires, investissant dans des cinémas, une société de production et des restaurants.

Il a également été un militant dans la lutte contre le VIH.

Kobe Bryant, s’exprimant après la victoire 104-101 des Lakers à Golden State mardi, a déclaré ceci à propos du groupe de Johnson acquérant les Dodgers:

« Je suis contrarié qu’il ne m’ait pas interrompu », a déclaré la star actuelle des Lakers, Kobe Bryant. « Je vais devoir lui en parler. »

McCourt a payé 430 millions de dollars en 2004 pour acheter l’équipe, le Dodger Stadium et 250 acres de terrain comprenant les parkings, de la division Fox de Rupert Murdoch’s News Corp., une vente qui a laissé l’équipe avec environ 50 millions de dollars en espèces à l’époque. . La dette de l’équipe s’élevait à 579 millions de dollars en janvier, selon un dossier judiciaire, de sorte que McCourt devrait faire des centaines de millions de dollars, même après un paiement de divorce de 131 millions de dollars à l’ex-épouse Jamie, les taxes et les frais juridiques et bancaires.

On s’attend à ce que Kasten devienne le meilleur dirigeant de l’équipe au jour le jour.

Les deux autres finalistes étaient:

– Stan Kroenke, dont les propriétés familiales possèdent les St. Louis Rams de la NFL, les Denver Nuggets de la NBA, l’Avalanche du Colorado de la LNH et les Colorado Rapids de la Major League Soccer, et qui est actionnaire majoritaire d’Arsenal dans la Premier League anglaise.

– Steven Cohen, fondateur du hedge fund SAC Capital Advisors et nouvel associé commanditaire des New York Mets; l’entrepreneur en biotechnologie Patrick Soon-Shiong; et l’agent Arn Tellem de Wasserman Media Group.

Il reste à voir si la Major League Baseball contestera l’accord devant le tribunal américain des faillites du Delaware, où l’affaire est devant le juge Kevin Gross.

En vertu d’un accord conclu entre la MLB et McCourt en novembre, une vente aux enchères privée devait avoir lieu parmi les finalistes et McCourt devait sélectionner le gagnant d’ici dimanche. Le contrat de vente doit être soumis au tribunal de la faillite avant le 6 avril, avant une audience sept jours plus tard, et la vente doit être conclue avant le 30 avril, jour où McCourt doit effectuer le règlement du divorce.

« Cet accord avec Guggenheim reflète à la fois la force et le potentiel futur des Dodgers de Los Angeles, et garantit que les Dodgers auront une nouvelle propriété avec des racines locales profondes, ce qui est de bon augure pour les Dodgers, ses fans et la communauté de Los Angeles », a déclaré McCourt. dans un rapport.

Le groupe acquéreur gagnerait la possibilité de vendre les droits de diffusion locaux des Dodgers à partir de jeux en 2014. Le groupe Guggenheim utiliserait probablement l’argent gagné grâce à la vente – ou formerait le propre réseau de l’équipe avec des investissements extérieurs – et utiliserait ces fonds pour rembourser la dette d’acquisition.

« Le montant de l’effet de levier est une grande question », a déclaré Marc Ganis, président de la société de conseil Sportscorp basée à Chicago, qui n’est pas impliqué. «Le scénario probable est qu’ils ont un accord de radiodiffusion en tête afin de payer maintenant et de se rembourser à partir d’un gros paiement initial de radiodiffusion.

« Le problème avec cette stratégie est que plus le contrat de diffusion est payé d’avance, moins il y a d’argent disponible pour les opérations de l’équipe. Plus ils contractent de dettes, plus le service de la dette est requis, moins il y a d’argent disponible pour les opérations de l’équipe. Avec le seul bénéficiaire étant l’homme qui franchit la porte. Un résultat difficile que le baseball a tenté d’éviter. « 

Le record actuel pour une franchise de baseball est les 845 millions de dollars payés par la famille Ricketts pour les Cubs de Chicago en 2009. En Angleterre, Malcolm Glazer et sa famille ont repris le club de football de Manchester United en 2005 dans le cadre d’un accord alors évalué à 1,47 milliard de dollars.

Les Dodgers ont déposé une demande de protection contre les faillites fin juin, quelques jours à peine avant que l’équipe ne perde sa paie. Le dépôt est intervenu après que le commissaire au baseball Bud Selig a refusé d’approuver un accord de 17 ans entre les Dodgers et la filiale Prime Ticket de Fox, qui aurait valu 2 milliards de dollars ou plus. MLB craignait que McCourt utilise environ la moitié d’une avance de fonds prévue de 385 millions de dollars pour financer son divorce.

Los Angeles, qui a terminé troisième de la NL West la saison dernière à 82-79, n’a eu que trois ventes et est tombé en deçà de 3 millions de spectateurs à domicile en une saison complète pour la première fois depuis 1992. Les responsables de la MLB se sont inquiétés de la financement de l’offre Walter parce qu’une partie de l’argent provenait de compagnies d’assurance appartenant à Guggenheim. Une personne familière avec la téléconférence des propriétaires de baseball mardi a déclaré que plusieurs propriétaires d’équipe l’avaient exprimé lors de l’appel. La personne a parlé sous couvert d’anonymat car la MLB n’a fait aucune annonce.

« Le problème est un problème fondamental lorsque vous vous lancez dans une vente aux enchères, et c’est la dépendance absolue à l’argent des autres », a déclaré Ganis. « Cela signifie beaucoup de régulateurs. Cela signifie soit les actionnaires, soit, selon les compagnies d’assurance dont il provient, les assurés eux-mêmes. »

Kasten a été embauché en tant que conseiller juridique des Braves d’Atlanta et des Hawks de la NBA en 1976, et trois ans plus tard est devenu le plus jeune directeur général de la NBA à 27 ans. Il a été promu président des Braves and Hawks en 1986 et est également devenu président des Thrashers de la LNH. en 1999. Après avoir quitté les équipes d’Atlanta en 2003, il est devenu président des Nationals de Washington de 2006 à 2010.

Le directeur général des Dodgers, Ned Colletti, a dîné avec Kasten à Glendale, en Arizona, domicile d’entraînement de printemps de l’équipe.

« Il a beaucoup de succès, très motivé, sans relâche dans sa poursuite de l’excellence », a déclaré Colletti. « Il a beaucoup vu et il a beaucoup gagné. »

Les Dodgers ont remporté six titres de la Série mondiale, mais aucun depuis 1988, alors qu’ils appartenaient toujours à la famille O’Malley qui a transféré l’équipe de Brooklyn à la Californie après la saison 1957. Fox a acheté l’équipe en 1998, puis l’a vendue à McCourt.

Promu

Colletti, dont les mouvements de baseball semblent avoir été limités en raison des problèmes financiers de l’équipe, dit que l’annonce de la vente apporte « de la clarté ».

« Il est temps de tourner la page et de passer à un nouveau chapitre de l’histoire des Dodgers de Los Angeles », a-t-il déclaré.

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