Le grand tennis australien Ashley Cooper décède à 83 ans

Ashley Cooper, huit fois vainqueur du tournoi du Grand Chelem, est décédé à 83 ans, a annoncé vendredi Tennis Australie, Rod Laver le saluant comme un "merveilleux champion". L'ancien détenteur du titre de simple australien, de Wimbledon et des États-Unis faisait partie de l'âge d'or du tennis masculin australien dans les années 1950, remportant quatre titres majeurs en simple et quatre en double. En compétition avec ses compatriotes australiens Laver, Lew Hoad, Ken Rosewall et Neale Fraser, Cooper a remporté trois de ces titres en simple en 1958, lorsqu'il a triomphé à Wimbledon et aux championnats australien et américain.

Tennis Australia a déclaré que Cooper resterait dans les mémoires comme "un géant du jeu, à la fois comme un joueur brillant et un administrateur astucieux."

"Ashley était aussi le plus humble des champions et un grand père de famille", a déclaré Craig Tiley, PDG de Tennis Australia.

"Nos cœurs vont à sa femme Helen et à sa famille, ainsi qu'à son vaste cercle d'amis international, y compris à tant de notre famille de tennis."

Laver a mené les hommages après la mort d'un homme qu'il a décrit comme un ami.

"Tellement triste d'apprendre le décès d'Ashley. Il était un merveilleux champion, sur et en dehors du terrain. Et quel revers! Tant de souvenirs chéris. Adieu mon ami", a écrit Laver sur Twitter.

L'actuelle numéro un mondiale des femmes et Ashleigh Barty, originaire du Queensland, faisait partie de la génération actuelle pour saluer l'impact de Cooper sur le sport.

"Merci pour tout ce que vous avez fait pour notre sport. Mes pensées vont à votre famille et à vos proches. Restez en paix, Ashley", a déclaré Barty sur Twitter.

Cooper était une star dans son pays d'origine à son apogée et son profil public s'est encore accru lorsqu'il s'est marié avec Miss Australie Helen Wood en 1959 lors d'une cérémonie qui a attiré des milliers de fans.

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