Le Grand Prix du Vietnam reporté en raison d'un coronavirus

La Chine a déjà reporté son Grand Prix à une date non précisée, tandis que l'Australie a annulé vendredi les heures de course de Melbourne avant le début des séances d'essais.

La course de Bahreïn devait initialement se tenir à huis clos, mais elle a également été suspendue peu après l'annonce du Vietnam.

Forumla One, la compétition la plus prestigieuse du sport automobile, fait face à des perturbations sans précédent alors que les craintes sur le virus provoquent le calendrier sportif mondial.

"L'organisateur de la Formule 1 … du Grand Prix du Vietnam 2020 annonce officiellement le retard de la course de F1 à Hanoi en raison du développement compliqué de Covid-19", a déclaré le Vietnam Grand Prix Company (VGPC) dans un communiqué.

"La décision de retarder la course a été prise après plusieurs discussions et un examen approfondi entre la FIA, la Formula One World Championship Ltd, le comité populaire de Hanoi et la VMA dans le consensus du VGPC."

Il a ajouté: "Ce fut une décision très difficile car 2020 est la première année où le Vietnam est devenu (un) membre officiel parmi les 22 pays accueillant la course automobile la plus professionnelle et la plus attrayante du monde."

Contrat de course de dix ans

L'année dernière, le Vietnam a signé un accord de 10 ans avec la Formule 1 pour accueillir un événement, selon les médias d'État, qui coûterait 60 millions de dollars par an au pays.

Il y a quelques semaines à peine, les autorités communistes du pays sont restées optimistes quant aux perspectives de la première course du pays autour de la piste de 5 565 kilomètres à Hanoi.

Ils ont insisté sur le fait que la piste de Hanoi était prête avant la date prévue et ont déclaré que la course se déroulerait comme prévu, ce qui en fait la troisième course de rue du calendrier.

Les hôtes du Vietnam souhaitaient que le glamour du sport automobile reflète le décollage économique du pays et aide à remodeler l'image de Hanoi en tant que capitale communiste rassurée.

Mais les habitants de Hanoi comprenaient une nouvelle perturbation de leur ville avec une crise sanitaire mondiale toujours d'actualité.

"Mes enfants étaient très excités de pouvoir aller sur la piste pour regarder une vraie course", a déclaré Le Nguyet, un habitant de Hanoi, qui a acheté quatre billets pour 190 $.

"Mais je soutiens le retard de la course jusqu'à ce que la situation s'améliore. C'est une bonne décision. Ce n'est pas sûr pour autant de monde de se rassembler."

Vendredi, le Vietnam a porté à 45 le nombre total de cas détectés dans le pays, dont des étrangers.

La nation d'Asie du Sud-Est partage une frontière poreuse avec la Chine, où le virus est apparu pour la première fois, mais a déclaré pendant des semaines qu'elle n'avait trouvé que 16 cas de maladie.

Les districts et les cantons où des cas ont été détectés ont dû faire face à un verrouillage rapide car la vie quotidienne au Vietnam – comme la plupart des pays d'Asie – a été bouleversée.

Cette année, Lewis Hamilton vise à conserver le championnat de F1 dans sa Mercedes tout conquérante.

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