Le Golden Boy Sebastian Coe affronte la «  course la plus difficile ''


Londres:

Le scandale du dopage qui a englouti l'athlétisme laisse Sebastian Coe, le golden boy du sport britannique, confronté au plus grand défi de sa carrière post-compétitive. (Un rapport de l'AMA demande l'interdiction des athlètes russes pour dopage systématique)

Coe a été élu président de l'IAAF (Association internationale des fédérations d'athlétisme) après avoir juré de "tolérance zéro" contre les drogues améliorant la performance, mais les révélations de dopage systématique par des athlètes russes contenues dans le rapport de lundi de l'Agence mondiale antidopage (AMA) l'ont laissé dans le blocs de départ.

Le journal Times a qualifié le scandale de "course la plus difficile de Coe", tandis que l'ancien président de l'AMA, Dick Pound, a lancé un avertissement fort pour le double champion olympique de 59 ans.

"Seb Coe est quelqu'un qui peut comprendre cela, je l'espère", a déclaré Pound, qui a présidé la commission indépendante qui a produit le rapport accablant pour l'AMA. "Sa réputation est menacée s'il ne le fait pas."

Après avoir été élu président de l'IAAF en août, après avoir battu le grand saut à la perche ukrainien Sergey Bubka 115-92 lors d'un vote serré, Coe s'est engagé à maintenir "le plus haut niveau de vigilance" en ce qui concerne le dopage.

L'AMA ayant accusé l'IAAF d'être "inexplicablement laxiste" dans son approche du dopage, à une époque où Coe était le vice-président de l'organisation, ce sont des mots qui sont rapidement revenus le hanter.

Et ils ne sont pas les seuls.

Coe a décrit Lamine Diack, son prédécesseur à la présidence de l'IAAF, comme son "chef spirituel", uniquement pour le Sénégalais de 82 ans à arrêter par la police française pour avoir prétendu avoir pris 1 million d'euros (1,1 million de dollars) de pots-de-vin pour dissimuler des tests de dépistage de drogues.

Lorsque les médias ont rapporté que l'IAAF avait fermé les yeux sur des centaines de tests sanguins suspects, Coe a qualifié ces affirmations de «déclaration de guerre» sur l'athlétisme.

Cravates Nike

Pendant ce temps, lors d'un voyage en Russie la semaine dernière pour ouvrir le congrès annuel de la Fédération panrusse d'athlétisme (ARAF) – un organe maintenant confronté à une interdiction du sport – il a parlé de la nécessité d'un «engagement» avec la Russie et a salué les athlètes, entraîneurs et officiels du pays pour leur «ouverture» et leur «appétit pour le changement».

À ce jour, Coe a généralement évité l'opprobre sur son passage en tant que président de la commission d'éthique de la FIFA, malgré l'avalanche d'accusations de corruption qui se sont abattues sur l'instance dirigeante du football mondial dans les années qui ont suivi son départ.

Mais il a subi des pressions pour rompre ses liens avec Nike, pour qui il est un ambassadeur mondial, à la lumière du soutien continu du géant du sport américain à la triche de la drogue Justin Gatlin et des allégations de dopage formulées au camp de course de Nike Oregon Project dans une récente BBC. documentaire.

Coe a donné à l'ARAF jusqu'à la fin de la semaine pour répondre au rapport de l'AMA, mais sa position a été fustigée dans les médias britanniques, le journal The Independent rejetant sa réponse comme des "mots farfelus".

Il a également été mal à l'aise lors d'une interview télévisée de Channel Four sur ce qu'il savait de l'ampleur du dopage par les athlètes russes au cours de ses huit années en tant que vice-président de l'IAAF.

Tout cela est bien loin de l'époque où il était l'affiche de l'athlétisme britannique dans les années 1980, lorsque sa féroce rivalité avec son compatriote Steve Ovett en faisait l'une des figures les plus connues du sport.

L'articulé Coe a remporté l'or olympique au 1500 mètres aux Jeux olympiques de 1980 et 1984, ainsi que deux médailles d'argent au 800m, et a établi huit records du monde en extérieur et trois en salle dans les épreuves de demi-fond sur piste.

Promu

Ses réalisations en politique et en administration des sports ont été tout aussi remarquables, avec des faits saillants, notamment un passage de cinq ans au parlement britannique et un succès fulgurant à la tête des Jeux olympiques de Londres de 2012.

Cela signifie que malgré toutes ses tribulations actuelles, il continue de bénéficier d'un fort soutien de la communauté des athlètes, mais sa réputation repose désormais sur sa capacité à prendre des mesures décisives.


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