Le fiancé de l'argile Rafael Nadal trouve son deuxième domicile à US Open

"Je pense qu'au début de ma carrière, j'ai eu des moments difficiles, à perdre des matches", a déclaré Nadal, qui n'a pas réussi à atteindre une demi-finale lors de ses cinq premiers voyages à l'US Open.

Pendant cette période, Nadal a remporté au moins un titre en simple aux trois autres ligues majeures, mais ce n’est que lors de sa huitième visite à Flushing Meadows qu’il a pu mettre la main sur un trophée insaisissable de l’US Open.

"Depuis longtemps, chaque fois que je venais ici, je me sentais à l'aise. Je me sentais très compétitif et je me battais pour les grandes choses", a déclaré Nadal lors de sa course à un deuxième titre à l'US Open en trois ans.

"Je me sens à l'aise ici, j'aime l'ambiance, j'aime la foule. Je ressens une grande énergie lorsque je joue dans ce stade Arthur Ashe."

Le dernier couronnement de Nadal, son 19e titre en Grand Chelem, a renforcé le fait que les courts plus lents de l'US Open et ses genoux obligeants ont fait de New York une terre d'opportunités.

Les opposants vaincus ces quinze derniers jours ont eu du mal à trouver les superlatifs dignes de ce joueur de 33 ans, qui a couronné l'une de ses plus grandes années de Grand Chelem dans un style excitant.

Diego Schwartzman a suggéré que Nadal était "comme un lion au milieu de la jungle" tandis que Matteo Berrettini l'appelait "le plus grand combattant de ce sport".

"Il est difficile de trouver des mots. Il est l'un des plus grands champions de l'histoire de notre sport. Il n'est qu'une machine, une bête sur le terrain", a déclaré Medvedev.

La misère des blessures

La victoire dimanche a permis à Nadal de remporter le titre du champion du Grand Chelem de Roger Federer, âgé de plus de quatre ans à 38 ans, mais l’Espagnol a minimisé l’importance de capturer la légende suisse.

"Bien sûr, j'aimerais être celui qui réalise plus de Grands Chelems, mais je dors très bien sans être celui qui a plus de Grands Chelems", a déclaré Nadal avec une humilité typique.

Son CV du Grand Chelem compte 12 ouvertures françaises, quatre titres à l'US Open, deux à Wimbledon et un à l'Australian Open.

Sa victoire finale à Wimbledon en 2008 sur Federer est largement considérée comme la plus grande finale de tous les temps.

Avec Federer et Novak Djokovic, l'autre membre du "Trois Grands", Nadal a facilement franchi la barrière des 100 millions de dollars.

Le tennis a été bénéfique pour Nadal, mais il a eu autant d’influence qu’un des principaux moteurs de la croissance de ce sport.

Il a remporté une couronne régionale des moins de 12 ans à l'âge de huit ans et à douze ans, il avait remporté les titres espagnols et européens juniors par groupe d'âge.

À 15 ans, il est devenu professionnel et, deux ans plus tard, il remporte son premier match contre Federer.

À 19 ans, il a remporté le French Open 2005 à ses débuts.

Nadal a remporté les titres de Wimbledon en 2008 et 2010, un titre de l'Open d'Australie en 2009 et a terminé le Grand Chelem en carrière en 2010 en battant Djokovic lors de la finale de l'US Open, devenant ainsi le plus jeune de l'ère Open à avoir complété le balayage en carrière de quatre événements.

Seuls Nadal et Andre Agassi peuvent dire qu'ils ont une carrière en Grand Chelem et une médaille d'or en simple messieurs olympiques, Nadal ayant remporté la sienne en 2008 à Beijing.

Il a également conduit l'Espagne à quatre coupes Davis.

Les blessures au genou et au poignet ont fait des victimes tout au long de sa carrière, mais lui ont coûté neuf apparitions au Slam.

Après avoir échoué à atteindre les demi-finales du Slam en 2015 et en 2016, certains se sont rendu compte que ses meilleurs moments étaient derrière lui.

Mais Nadal a fait irruption dans la finale de l'Open d'Australie 2017, s'inclinant face à Federer, puis a décroché un record record avec le 10e Open de France en juin de cette année, préparant ainsi la voie à un autre titre à l'US Open.

Ces luttes ont été reléguées dans des souvenirs lointains cette année alors qu'il atteignait les demi-finales des quatre tournois majeurs pour la première fois depuis 2008, sa victoire en cinq sets contre Medvedev le rapprochant de l'histoire.

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