Le commissaire de la NBA va annoncer les résultats de l'enquête sur la race contre Donald Sterling

Le commissaire de la NBA, Adam Silver, n’a travaillé que 88 jours ce mardi pour annoncer les résultats d’une enquête sur la race du propriétaire des Clippers de Los Angeles qui pourrait définir le sport.

Trois jours après que des enregistrements de propos racistes supposés avoir été tenus par Donald Sterling aient été rendus publics, et seulement quelques heures avant que les Clippers accueillent le Golden State dans un match décisif pour les séries éliminatoires, Silver devrait annoncer des sanctions contre le milliardaire âgé de 80 ans. . (Lire aussi: Les sponsors prêts à claquer les clippers de Los Angeles)

"Donald Sterling devrait bénéficier d'une procédure régulière, au même titre que n'importe quel joueur de cette ligue ou cadre de cette ligue", a déclaré Silver. "Ce ne serait ni sage ni judicieux de ma part d’exprimer un point de vue sur les résultats d’une enquête quelconque." (Apparenté, relié, connexe: Les remarques sur la course hantent les Clippers de Los Angeles avant le match des séries)

Silver, qui a succédé à David Stern, le directeur de la ligue depuis 30 ans, subit des pressions internes et externes pour frapper Sterling avec la punition la plus sévère possible, mais toute tentative pour forcer Sterling à vendre l'équipe qu'il a achetée pour 12 millions de dollars 1981 – et que le magazine Forbes valorise désormais à 575 millions de dollars – fera certainement l’objet d’un long combat juridique.

Sterling, un magnat de l'immobilier, aurait déclaré dans les enregistrements qu'il ne voulait pas de Noirs à ses jeux ni sur la page Instagram de sa bien-aimée plus jeune amie, suscitant l'indignation des stars de la NBA, passées et actuelles, ainsi que les fans de ce sport – – parmi eux le président Barack Obama.

– Ah, prendre des décisions –

Alors, que peut faire Silver?

Bien que la constitution de la ligue reste confidentielle, certaines options sont connues.

Silver peut forcer Sterling à confirmer s'il s'agissait ou non de sa voix sur les enregistrements, bien qu'un calendrier puisse être long car les méthodes d'analyse de la voix seraient compliquées et prendraient beaucoup de temps.

Silver peut prononcer une interdiction à vie et une amende pour inconduite, ou suspendre Silver pour une durée indéterminée et imposer une amende d'un million de dollars pour avoir fait une déclaration contre l'intérêt du jeu, ce que couvriraient clairement les remarques racistes.

Bien que le cas le plus simple soit le cas, cela ne suffirait pas à exclure complètement Sterling de la ligue, comme le demandent certains critiques. Cela éviterait au moins Sterling de prendre des décisions à court terme au sein de l’équipe et gagnerait du temps pour des solutions plus difficiles dans les mois à venir.

Cela pourrait mettre la responsabilité sur les collègues propriétaires de Sterling de la NBA.

Les propriétaires des 29 autres clubs de la ligue mettraient fin à la possession par Sterling des Clippers avec un vote d'approbation de 75%, invoquant probablement une règle concernant les conséquences négatives pour la NBA en ne conduisant pas leurs affaires de manière éthique ou raisonnable.

Mais si nous voulions retirer l’équipe de Sterling, cela conduirait probablement à une bataille judiciaire âpre et prolongée, où la ligue pourrait être appelée à prouver que l’équipe a pris des décisions commerciales racistes allant au-delà des opinions racistes présumées de son propriétaire.

– 'Tolérance zéro' –

Le nombre croissant d'opposants à Sterling espérera que la simple menace de punition, ainsi que l'indignation grandissante suscitée par les propos tenus, pourraient suffire à inciter le propriétaire le plus ancien de la NBA à vendre.

L’équipe la moins performante de la NBA cette saison, les Milwaukee Bucks, a récemment été vendue 550 millions de dollars. Un bénéfice énorme serait donc en jeu pour Sterling.

En février, Jason Collins est devenu le premier joueur ouvertement homosexuel de la NBA à vouloir se distancier rapidement de Sterling, s’il est prouvé qu’il fait ces commentaires.

En tant que propriétaire des Sacramento Kings, Vivek Ranadive, le premier propriétaire de la NBA, né en Inde, a déclaré sur Twitter: "Si l'enregistrement TMZ est vrai, nous devons avoir une tolérance zéro."

Mais l'épisode trouble est compliqué par l'implication continue des Clippers dans les séries éliminatoires, alors qu'il y a aussi un procès séparé entre l'ex-épouse de Sterling, Rochelle, et V. Stiviano, la petite amie prétendument entendue sur les enregistrements.

Et, sous un autre angle, si Sterling est retiré de son rôle quotidien au sein de l'équipe, c'est peut-être sa femme qui prend le contrôle.

En termes de précédent, l’affaire la plus similaire dans les sports américains concerne l’ancien propriétaire majoritaire des Cincinnati Reds, Marge Schott, qui a été condamné à plusieurs reprises à une amende et à une suspension par la Major League Baseball.

Elle a été suspendue à vie en 1996 après avoir déclaré son soutien à Adolf Hitler et vendu les Reds en 1999.

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