Le "combattant britannique fier" Amir Khan veut aussi le succès du Pakistan

Le boxeur Amir Khan a nié avoir trahi son éducation britannique après avoir été critiqué pour avoir déclaré qu'il représenterait le Pakistan aux Jeux de Rio, insistant sur le fait qu'il ne voulait que renforcer le sport dans le pays de naissance de ses parents.

Mais le combattant né à Bolton a également admis qu'il ne serait pas disposé à faire face à une interdiction de deux ans du World Boxing Council (WBC) qui mettrait en péril sa carrière professionnelle, rendant ainsi peu probable une apparition olympique.

S'adressant à l'AFP dans une interview exclusive à Islamabad, où il a lancé sa première académie de boxe samedi, Khan a déclaré qu'il était un "fier combattant britannique" qui avait représenté son pays aux Jeux olympiques d'Athènes et ne voudrait donc pas priver ses compatriotes britanniques d'un billet pour Rio De Janeiro.

"Je ne le fais pas parce que je ne suis pas heureux d'être britannique. Je suis un fier combattant britannique, mais c'est la façon dont les gens l'ont sorti de son contexte et qui m'a traité de traître – je le pensais d'une manière que je ' D donnez plutôt à quelqu'un d'autre une opportunité, car le Pakistan n'a pas de boxeur ", a-t-il déclaré.

"Mais, vous savez, pour le moment, nous attendons et voyons. Je ne pense pas que je serai autorisé à le faire de toute façon car, de toute évidence, la WBC ne le permettra pas."

Le président de la WBC, Mauricio Sulaiman, a dénoncé un changement de règlement de la part de l'Association internationale de boxe (AIBA), permettant aux professionnels de participer aux Jeux olympiques où ils seraient confrontés à des amateurs, qualifiant le mouvement de dangereux.

Il a promis d'imposer une interdiction de deux ans à tout combattant professionnel qui choisirait de devenir amateur pour les Jeux.

L'annonce d'Amir a également suscité la consternation de certains fans sur les réseaux sociaux et son ancien promoteur, Frank Warren, qui avait écrit sur boxingscene.com qu'il était "un peu déçu" par Khan pour avoir cherché à représenter le Pakistan, sachant qu'il remportait l'argent aux Jeux olympiques de 2004. La Grande-Bretagne qui a lancé sa carrière.

Perte cinglante –

Le joueur de 29 ans se trouve à un tournant de sa carrière après une défaite cinglante face à Saul "Canelo" Alvarez le mois dernier, qui a porté son record de carrière à 31 victoires et quatre défaites.

Khan, deux fois ancien champion du monde des poids mi-moyens, a multiplié les divisions pour combattre son puissant adversaire aux poids moyens après s'être vu refuser un match convoité avec Floyd Mayweather, qui a pris sa retraite l'an dernier.

Il a pris un départ éclair, mais après avoir dominé les premières rondes, il a été rattrapé par une puissante frappe à droite qui l'a placé sur la toile lors de la sixième manche.

Paraissant plus svelte qu’il ne l’était apparu lors du combat du Nevada, Khan était optimiste face à sa défaite et insistait sur le fait qu’il avait hâte de remporter son prochain titre mondial contre le champion des poids welter WBC, Danny Garcia.

"Je me sens bien. Je me sens jeune, frais. Je veux dire, le combat d'Alvarez, tout allait bien jusqu'à ce que je sois pris au gros plan et que ce soit parfois la boxe pour vous. Un coup de poing peut changer le combat. Vous pouvez gagner le combat. très confortablement et je l'ai vu arriver au meilleur d'entre nous.

"Alors, je vais retourner à la table à dessin et ne pas faire ces erreurs. Je sais que mon attaque était incroyable dans ce combat. Mais peut-être resserrer quelques petits domaines."

– Chasse aux champions –

Non plus le garçon impétueux qui était connu pour ses voitures rapides et son style de vie tape-à-l'œil et qui faisait régulièrement la une de ses journaux pour ses excès de vitesse, Khan parle maintenant passionnément de la nécessité de redonner aux moins fortunés – un trait qu'il dit avoir appris de son idole feu Muhammad Ali.

L’année dernière, il s’est rendu sur l’île grecque de Lesbos pour diriger une campagne de charité en faveur des réfugiés syriens, tandis que sa visite actuelle au Pakistan lui a permis de collecter des fonds et de mettre en gage des puits pour les habitants de Thar, un quartier du sud du pays frappé par la sécheresse. les plus démunis du pays.

Ali, dit-il, n'était "pas seulement un champion mais un champion du peuple et c'est ce que je veux être".

Son académie à Islamabad – inspirée de celle qu'il a fondée à Bolton, dans le nord-ouest de l'Angleterre – cherchera des talents dans un pays qui ne connaît que des succès sporadiques dans le cricket.

"Je crois vraiment au pays, au talent que nous avons ici, tout comme au Royaume-Uni. J'ai cru au talent au Royaume-Uni et j'ai produit des champions du monde amateurs, des champions européens, des médaillés d'or et des champions. Je veux faire la même chose pour le Pakistan. "

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