Le choix de la NBA en Inde permet à tout le village de se sentir 7 pieds de haut


Ballo Ke:

Dans ce village endormi du Punjabi, personne n'a été surpris de voir un fermier sikh de 7 pieds de haut parcourir les ruelles étroites en direction du temple sikh local le 25 juin. Le fermier, Balbir Singh Bamrah, est une présence familière à Ballo Ke, et quelque chose. d'une curiosité locale.

Mais les autres fidèles du temple, connus sous le nom de Gurudwara, étaient un peu perplexes devant la prière que le gourou offrit pour la maison de Balbir Singh. Il s'est tenu au-dessus du fermier, de sa femme et de sa fille, et a prié pour la paix, la prospérité, la santé – et que le fils de Balbir Singh serait enrôlé.

"Ils n'ont pas compris ce qu'était le repêchage de la NBA", a déclaré Sarabjot Kaur, la fille de 23 ans de Balbir Singh. "Ils n'ont réalisé que plus tard." (Lire aussi: Satnam recommandé pour le prix Arjuna)

Dans la nuit du 25 juin au Barclays Center de Brooklyn – qui, à quelque 7000 miles de là à Ballo Ke, était le lendemain matin – les Dallas Mavericks ont sélectionné Satnam Singh Bhamara au deuxième et dernier tour, faisant de lui le premier joueur d'origine indienne. jamais rédigé par une équipe de la National Basketball Association. Il a été rapporté que l'athlète de 19 ans, qui mesure 2 pouces de plus que son père, commencerait avec l'équipe de la Ligue de développement des Mavericks, les Texas Legends.

La sélection a fait peu de nouvelles aux États-Unis, où les choix de première ronde du repêchage attirent le plus l'attention. Mais en Inde, il a perdu une vague de fierté nationale. Les quotidiens nationaux ont mis sa photo en première page. Et à Ballo Ke, un village d'environ 800 habitants où le garçon inhabituellement grand et à la voix douce a grandi pour ressembler étroitement à son père inhabituellement grand et à la voix douce, il y avait une célébration – non pas d'une réalisation individuelle, mais collective. .

"Votre fils a honoré le pays et le village", a déclaré un politicien local à Balbir Singh, en pénétrant dans le salon de la famille tandis que son escorte policière en uniforme attendait à l'extérieur, près d'un hangar rempli de bétail peu impressionné. (Satnam Singh remercie ses entraîneurs, IMG-Reliance pour son soutien)

Une petite galerie d'agriculteurs vieillissants en turban a dit à peu près la même chose, assis comme ils le faisaient tous les jours sur des sacs de ciment à l'extérieur du gurudwara. Bien que beaucoup aient eu des enfants qui les ont suivis dans l'agriculture, les hommes espéraient tous une vie meilleure pour leurs petits-enfants.

"Nous voulons qu'il aille encore plus loin", a déclaré Mukhtiar Singh, 62 ans, qui cultive du riz et du blé. "Satnam Singh peut nous aider tous à avancer."

Baldev Kaur, une sage-femme vivante de 65 ans du village, s'est fièrement rappelée avoir aidé à accoucher Satnam il y a 19 ans dans une voiture sur le chemin de l'hôpital, affirmant qu'elle n'avait jamais vu un bébé aussi gros, pesant près de 10 livres.

Elle a vu des foules de journalistes envahir le village dans les jours qui ont suivi le repêchage, interrogeant la famille sur sa pointure (18 à 20, selon la marque), à ​​quelle vitesse il a trop grandi ses vêtements et ce qu'il a lu à l'école. Elle ne savait pas exactement ce qu'était le basket-ball, sauf que Satnam avait l'habitude de le jouer dans sa cour avant lorsqu'il rentrait à la maison pour les vacances.

«Il faisait ça» – elle imitait un dribble et un tir – «tout comme les Américains».

Balbir Singh, 56 ans, a déclaré que le succès de son fils était un cap approprié pour une décennie de travail et de formation. «Le basket-ball est un cadeau de Dieu», a-t-il déclaré dans un baryton grondant, tout en saluant un flot de visiteurs et en répondant aux appels sur un téléphone portable éclipsé par ses énormes mains. "Tout ce qui lui est arrivé, tout ce qui est acclamé, vient du basket", a-t-il déclaré.

Les opinions varient localement sur la façon dont il est arrivé qu'un garçon d'un village indien éloigné sans terrain de basket approprié et une école qui s'arrête en cinquième année ait atteint la NBA. Balbir Singh crédite son ami Rajinder Singh Bamrah, un homme léger qui travaille maintenant dans un tribunal de district. Rajinder Singh avait un oncle qui était professeur d'éducation physique, et cela faisait de lui l'un des rares habitants à avoir jamais entendu parler du basket-ball.

Quand Satnam avait 9 ans (et déjà 5 pieds 3 pouces), Rajinder Singh a mis le garçon en contact avec les administrateurs de la Ludhiana Basketball Academy, un complexe d'entraîneurs à quelques heures du village. Il a également fait fabriquer un cerceau et l'a attaché à un mur près de l'étable pour que le garçon puisse s'entraîner, et il a dirigé Satnam dans des exercices de coordination sur une voie ferrée à proximité.

"Il était fatigué et voulait rentrer chez lui", a déclaré Rajinder Singh. "J'avais l'habitude de l'encourager."

Satnam a passé plusieurs années à Ludhiana, puis a obtenu une bourse dans une académie privée de formation sportive en Floride, où il a étudié et travaillé pendant les cinq dernières années. Sa sœur a déclaré que Satnam n'était pas un érudit, mais compensait son manque de talent académique par un travail acharné et avait appris à parler anglais en Floride.

Les hommes du sanctuaire Ballo Ke offrent une explication différente, celle reflétant un bord dur dans un village par ailleurs réjouissant. Ils disent que le facteur crucial était le lien de la famille avec Amarinder Singh, ancien ministre en chef de l'État du Pendjab, qui a visité le village en tant que ministre de l'Agriculture dans les années 1980 et a noué une amitié avec Balbir Singh, l'invitant même et sa famille au mariage de sa fille.

"Tout cela est dû à sa faveur", a déclaré Mukhtiar Singh, l'un des hommes. Un autre, Nirmal Singh, a déclaré que sans ce genre d'avantage, une telle réussite n'est "pas seulement difficile, c'est impossible".

Teja Singh Dhaliwal, secrétaire général de la Punjab Basketball Association et chef de l'académie Ludhiana, a déclaré qu'il y avait un potentiel pour trouver plus de talents sportifs bruts dans les villages du Punjab, avec son ancienne tradition de résistance face aux armées d'invasion.

«Ce sont des guerriers», dit-il. "Nous avons tout affronté – froid intense, chaleur intense. Nous sommes des combattants. Notre sang est fort."

Balbir Singh semble tout sauf féroce, malgré sa taille, et les villageois le décrivent comme extrêmement doux. Sa taille lui a amené les épaules voûtées d'une vie à se pencher sur un moulin à farine et à s'inquiéter des voisins dans sa jeunesse de ne jamais trouver une épouse convenable.

Mais lorsque son fils a hérité de cette hauteur, cela a apporté à Balbir Singh une grande distinction. Il a été conduit dans la ville voisine de Tapa le 28 juin afin qu'un groupe d'hommes d'affaires puisse lui présenter une photo encadrée représentant Mère Teresa et le dieu hindou Krishna, entre autres personnages vénérés. Ils ont tendu la main pour placer une guirlande autour de son cou, et ont bu du jus de mangue dans le bureau ordinaire qui sert en quelque sorte de mairie. Ils ont parlé de Satnam.

"Ce serait très facile maintenant de le marier", a déclaré un journaliste local couvrant l'événement.

Balbir Singh sourit simplement.

© 2015 Service de presse du New York Times


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