Le boxeur indien Neeraj Goyat à une victoire de la qualification olympique

Le champion asiatique WBC, Neeraj Goyat, était le seul Indien à se disputer une place olympique après s'être qualifié pour les demi-finales, alors que deux autres se sont inclinés après les défaites au premier tour du tournoi de qualification olympique de boxeurs professionnels organisé par l'Association internationale de boxe à Vargas, au Venezuela.

Neeraj (24 kg), 24 ans, a battu le Grec Dimitrios Poulikos Tsagkrakos 3 à 0 et affrontera l'Allemand Arajik Marutjan, deuxième tête de série, l'ancien médaillé d'argent des Championnats d'Europe, en demi-finale.

Neeraj sera assuré d’une place olympique s’il remporte le prochain combat, mais au cas où il perdrait, l’Indien aurait une autre chance de se qualifier pour les Jeux de Rio grâce à une demi-finale entre les demi-finalistes perdants.

Cependant, c'était des rideaux pour Gaurav Bidhuri (52 kg) et Dilbag Singh (81 kg).

Alors que Dilbag était battu 1-2 par le Moldavie Petru Ciobanu, Gaurav s'est incliné face à l'Ukrainien Maksym Fatych au premier tour.

La compétition propose 26 places pour les quotas Rio – trois dans chaque catégorie de poids, à l'exception des poids lourds (91 kg) et des poids super lourds (91 kg et plus), parmi lesquels seuls les vainqueurs gagneront une place olympique.

Le tournoi présente des boxeurs issus d'événements propres à l'AIBA – les World Series of Boxing (WSB) et AIBA Pro Boxing (APB) – aux côtés de boxeurs professionnels du monde entier.

Cependant, aucun des grands noms du circuit professionnel ne s'est rendu disponible pour l'événement, invoquant des raisons allant de la forme physique au manque de temps pour se préparer et à la menace de sanctions de la part de leurs promoteurs et organismes de licence tels que la WBO et l'IBA.

Jusqu'à présent, trois boxeurs indiens – Shiva Thapa (56 kg), Manoj Kumar (64 kg) et Vikas Krishan (75 kg) – ont réservé leurs billets pour les Jeux olympiques lors de qualifications pour amateurs.

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