L’Association de tennis féminin suspend tous les tournois en Chine en raison des inquiétudes de Peng Shuai

La tournée de tennis professionnel féminin a annoncé mercredi qu’elle suspendait tous les tournois en Chine au milieu de ce que son président a qualifié de « sérieux doutes » sur la sécurité de la joueuse chinoise Peng Shuai, qui a accusé un haut dirigeant du Parti communiste d’agression sexuelle. Le président et PDG de la WTA, Steve Simon, a déclaré que cette décision – qui pourrait coûter des centaines de millions de dollars à la Women’s Tennis Association – avait le « plein soutien » du conseil d’administration de la tournée. Il a également rapidement attiré le soutien des plus hauts échelons du sport, notamment du numéro un mondial masculin Novak Djokovic et de la fondatrice du circuit féminin Billie Jean King.

« J’annonce la suspension immédiate de tous les tournois WTA en Chine, y compris à Hong Kong », a déclaré Simon dans un communiqué.

« En toute bonne conscience, je ne vois pas comment je peux demander à nos athlètes de concourir là-bas alors que Peng Shuai n’est pas autorisée à communiquer librement et a apparemment subi des pressions pour contredire son allégation d’agression sexuelle », a déclaré Simon.

« Compte tenu de l’état actuel des choses, je suis également très préoccupé par les risques auxquels tous nos joueurs et notre personnel pourraient être confrontés si nous organisions des événements en Chine en 2022. »

La WTA avait prévu 11 événements en Chine cette année avant que Covid-19 ne les oblige à être déplacés ou annulés. Le calendrier 2022 n’avait pas encore été fixé.

En 2019, la Chine a organisé 10 événements avec un montant total de prix dépassant les 30 millions de dollars.

Peng, 35 ans, championne de double de Wimbledon et de Roland-Garros, n’a pas été vue pendant plus de deux semaines après ses allégations selon lesquelles l’ancien vice-Premier ministre Zhang Gaoli, aujourd’hui âgé de 70 ans, l’a forcée à avoir des relations sexuelles pendant des années. relation de va-et-vient.

Les allégations de Peng contre Zhang étaient la première fois que le mouvement #MeToo de la Chine touchait les plus hauts échelons du Parti communiste au pouvoir.

Son accusation, publiée le 2 novembre, a été rapidement effacée d’Internet en Chine et elle n’a pas été vue publiquement pendant des semaines.

Peng a ensuite été photographié lors d’un événement de tennis à Pékin et a participé à un appel vidéo le 21 novembre avec Thomas Bach, président du Comité international olympique.

Pékin devrait accueillir les Jeux olympiques d’hiver en février au milieu des appels au boycott diplomatique des Jeux en raison du bilan du pays en matière de droits de l’homme.

« Bien que nous sachions maintenant où se trouve Peng, je doute sérieusement qu’elle soit libre, en sécurité et non soumise à la censure, à la coercition et à l’intimidation », a déclaré Simon.

Simon a réitéré l’appel de la WTA à une « enquête complète et transparente – sans censure » sur l’accusation d’agression sexuelle de Peng.

S’adressant à CNN mercredi soir, il a qualifié l’affaire de « quelque chose dont nous ne pouvons pas nous éloigner.

« Si nous nous éloignons de cela, nous disons essentiellement au monde que ne pas traiter les agressions sexuelles avec le respect et le sérieux qu’elles nécessitent est acceptable car c’est difficile à faire », a-t-il déclaré.

« Audacieux et courageux »

Djokovic, à Madrid pour la finale de la Coupe Davis, a soutenu ce qu’il a qualifié de « très audacieux et très courageux ».

« Je soutiens pleinement la position de la WTA car nous n’avons pas assez d’informations sur Peng Shuai et son bien-être », a déclaré Djokovic, ajoutant que sa santé était de « la plus haute importance pour le monde du tennis ».

King, 12 fois champion du Grand Chelem en simple qui a fondé la tournée en 1973, a également salué cette décision.

« La WTA est du bon côté de l’histoire en soutenant nos joueurs », a tweeté King. « C’est une autre raison pour laquelle le tennis féminin est le leader du sport féminin. »

La Fédération internationale de tennis (ITF) a déclaré qu’elle « comprenait la décision » de la WTA.

« La WTA est restée ferme et fidèle à ses valeurs depuis le début et nous comprenons leur décision. Nous continuerons de surveiller de près la situation », a déclaré l’ITF dans un communiqué à l’AFP.

Alors que la controverse couvait, l’Union européenne, les Nations Unies, les États-Unis et la Grande-Bretagne ont tous demandé des preuves du sort et du bien-être de Peng.

Simon a déclaré qu’il était « gratifié du soutien international que la WTA avait reçu pour sa position ».

« Pour protéger davantage Peng et de nombreuses autres femmes à travers le monde, il est plus urgent que jamais que les gens s’expriment », a-t-il déclaré.

Promu

Sur CNN, Simon a également parlé de Peng elle-même et de ce qu’elle pourrait ressentir au fur et à mesure que les événements se déroulent, notant qu’il n’avait pas pu la contacter directement malgré plusieurs tentatives.

« Nous espérons qu’elle pense que rien de tout cela n’est de sa faute et que nous sommes très fiers d’elle », a-t-il déclaré.

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