Lando Norris de McLaren remporte la première pole de « Manic » au Grand Prix de Russie

Lando Norris de McLaren a remporté sa première pole en Formule 1 lors des qualifications de samedi pour le Grand Prix de Russie. Norris est rejoint au premier rang par la Ferrari de Carlos Sainz avec Lewis Hamilton partant au deuxième rang lors de sa dernière tentative d’atteindre 100 victoires. Hamilton avait l’air bien pour la pole après avoir dominé les feuilles de temps en Q1 et Q2, mais il a ensuite subi un drame tardif à trois minutes de la Q3 lorsqu’il a heurté le mur des stands, nécessitant un nouvel aileron avant installé à la hâte sur sa Mercedes endommagée. Une vrille sur sa réémergence sur le circuit sur des pneus slicks a laissé la porte ouverte à Norris, 21 ans, pour voler la vedette à Sotchi avec un dernier tour volant de 1 min 41,993 sec.

« Oh boy. C’est incroyable. Séance maniaque, » rayonna Norris.

« Nous avons pris la décision d’aller en slicks, vous ne pensez jamais que vous obtiendrez la pole tant que vous ne l’aurez pas obtenu », a-t-il ajouté.

Le teint rafraîchissant et différent du haut de la grille a été complété par George Russell de Williams.

Il a inscrit le troisième temps le plus rapide au départ aux côtés du septuple champion du monde Hamilton, son coéquipier lorsqu’il remplacera Valtteri Bottas chez Mercedes la saison prochaine.

« C’est fou. Deuxième fois dans le top trois en trois ou quatre épreuves, l’équipe a fait un travail incroyable », a déclaré le pilote de 22 ans faisant référence à une brillante séance de qualifications à Spa pour remporter son premier podium sous la pluie. gâché le Grand Prix de Belgique.

Max Verstappen, qui devance Hamilton avec cinq points d’avance sur cette 15e manche de la saison, part du fond de la grille en raison d’une pénalité de changement de moteur sur sa Red Bull.

« Comme je partirai du fond de la grille de toute façon, nous avons décidé de ne prendre aucun risque et de sauter les qualifications », a tweeté le pilote néerlandais.

« Un résultat de quali assez intéressant ! C’est entièrement concentré sur la course, dans laquelle je vais essayer de me frayer un chemin vers l’avant et j’espère avoir du plaisir. »

Hamilton comptera quant à lui sur exploiter au maximum la pénalité de Verstappen sur le circuit des bords de la mer Noire où il a déjà remporté quatre victoires avec Mercedes invaincu depuis sa première apparition au calendrier en 2014.

Bloqué sur 99 depuis Silverstone le 18 juillet, le champion du monde Mercedes espère que le rythme de course de sa voiture le verra enfin devenir l’homme du premier siècle de la F1.

Promu

Les qualifications ont débuté comme prévu après une amélioration spectaculaire des conditions suite à des pluies torrentielles qui ont balayé les troisième et dernier essais de la matinée.

Le déluge a quitté le circuit du Parc olympique sous l’eau.

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