L’ancien attaquant Dan Palmer devient le premier international australien de rugby à devenir gay


L’ancien attaquant Dan Palmer est devenu le premier international australien de rugby à se déclarer gay vendredi, affirmant qu’il voulait s’exprimer après les commentaires homophobes de la star limogée Israel Folau. Palmer, qui a remporté sa seule casquette pour l’Australie contre l’Écosse en 2012, a décrit des années de troubles émotionnels lorsqu’il avait l’habitude de pleurer pour dormir et même de se suicider. Palmer, 32 ans, qui était un accessoire, a joué pour les NSW Waratahs et ACT Brumbies en Super Rugby et a également fait un passage avec le club français de Grenoble, avant de prendre sa retraite en 2015.

Dans une chronique du Sydney Morning Herald, il a révélé les difficultés auxquelles il a dû faire face tout au long de sa carrière. Peu de joueurs de rugby se sont révélés homosexuels, le plus célèbre étant l’ancien capitaine du Pays de Galles, Gareth Thomas.

« J’étais piégé dans un faux récit et je ne voyais aucune issue », a écrit Palmer. «La plupart des nuits, je pleurais pour m’endormir et m’engourdissais régulièrement avec un cocktail copieux d’opioïdes.

« Je fantasmais sur la disparition, le changement de nom et le recommencement de ma vie », a-t-il ajouté. « Il n’est pas exagéré de dire que ma propre mort a semblé préférable à quiconque découvre que j’étais gay. »

Malgré ses démons, Palmer a dit qu’il appréciait son temps aux Waratahs et aux Brumbies et qu’il ne s’était jamais senti discriminé, insistant sur le fait que « la bataille pour moi était principalement avec moi ».

Tout en ne se sentant pas en mesure de rendre public à l’époque, il a déclaré l’année dernière les commentaires explosifs de Christian Folau, né de nouveau, selon lesquels « l’enfer attend » les homosexuels et les retombées qui ont suivi l’ont incité à agir.

« Bien que ce ne soit pas la principale motivation pour moi de faire cela, plus la saga Folau se prolongeait, plus je me sentais responsable de dire quelque chose », a-t-il déclaré.

«Pour moi, ce qui est plus important que les dégâts qu’il a causés au rugby, c’est l’impact profond qu’il a sans aucun doute eu sur les enfants qui l’admiraient et qui luttent chaque jour pour comprendre leur sexualité.

« Heureusement, d’après mon expérience du rugby, des opinions comme celles d’Israël sont l’exception, pas la règle. »

Folau, le buteur d’essais record du Super Rugby qui a joué 73 fois pour les Wallabies, a été limogé par Rugby Australia et NSW Rugby pour ses commentaires dans un mouvement qui s’est avéré très diviseur.

Il joue maintenant en France après avoir réglé un procès de plusieurs millions de dollars pour son limogeage.

Le capitaine actuel des Wallabies, Michael Hooper, a déclaré que c’était une « colonne puissante » de Palmer, qui est maintenant entraîneur des Brumbies.

« Je me sens vraiment heureux pour Dan. C’est un type formidable, un grand Wallaby, un grand joueur de rugby et maintenant entraîneur », a déclaré Hooper.

David Pocock, qui était capitaine lorsque Palmer a fait son apparition aux Wallabies, a déclaré qu’il était « l’un des meilleurs hommes que j’ai connu et que j’ai côtoyé au rugby ».

«Je crois que le sport est à son meilleur lorsqu’il met la société au défi d’être plus inclusive», a déclaré Pocock, un ardent défenseur de l’égalité du mariage.

Erik Denison, chercheur à l’Université Monash de Melbourne qui a mené des études sur l’homophobie et le langage homophobe dans le rugby, a déclaré que les similitudes entre les histoires de Palmer et de Thomas, à dix ans d’intervalle, montraient qu’il restait encore du travail à faire.

« Il y a eu une amélioration spectaculaire de l’attitude du public envers les homosexuels dans la société en général. Les hommes homosexuels sont visibles et ouverts sur leur sexualité dans presque tous les environnements », a-t-il déclaré.

« Nous n’avons pas vu les mêmes changements dans le sport. L’utilisation constante d’un langage homophobe crée une culture où les homosexuels se sentent mal accueillis. »

Promu

Ses commentaires ont été repris par Michael Smith, le représentant australien et néo-zélandais de International Gay Rugby, l’organisation faîtière des clubs de rugby gay et inclusifs du monde.

Il a fait l’éloge de l’Australie en tant que leader mondial dans la lutte contre l’homophobie, mais a ajouté: « Malgré tous les progrès que nous avons réalisés autour des droits des homosexuels dans la société, les athlètes homosexuels ont toujours le sentiment de devoir cacher leur sexualité. »

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