La star du tennis chinois Peng Shuai réapparaît lors d’un événement public

La star du tennis chinoise Peng Shuai est apparue dimanche à un tournoi de tennis de Pékin, selon des photos officielles de l’événement, après que la pression internationale s’est montée pour obtenir des informations sur son bien-être. Peng peut être vue dans une veste de sport bleu marine et un pantalon de survêtement blanc lors de la finale du Fila Kids Junior Tennis Challenger, selon des photos publiées sur le compte officiel Weibo de l’Open de Chine – sa première apparition publique depuis que ses accusations d’abus sexuels ont été largement censurées sur le Internet chinois. Le double champion du Grand Chelem en double n’avait pas été vu publiquement depuis qu’il avait allégué plus tôt ce mois-ci que l’ancien vice-Premier ministre Zhang Gaoli, aujourd’hui âgé de 70 ans, l’avait forcée à avoir des relations sexuelles au cours d’une relation intermittente s’étalant sur plusieurs années.

À la suite d’un tollé mondial, notamment de la part des superstars du tennis et des Nations Unies, les journalistes des médias d’État chinois ont publié une série de séquences censées montrer que tout va bien pour Peng.

Une vidéo de l’événement, tweetée par le rédacteur en chef du journal Global Times Hu Xijin, montre Peng debout dans un stade parmi un groupe d’invités dont les noms sont annoncés sous des applaudissements.

Un journaliste du Global Times a tweeté une autre vidéo montrant Peng en train de signer des autographes pour des enfants dans ce qui semble être le même stade avant de poser pour des photos avec eux.

Hu a également publié deux autres vidéos samedi, la première montrant Peng entrant dans un restaurant portant un manteau, un bonnet en tricot et un masque facial.

Un panneau visible indique Beijing Yibin Guesthouse, un célèbre restaurant à deux pas de la place Tiananmen appartenant au gouvernement local du Sichuan.

Dans la seconde, Peng est assis sans masque à une table et discute avec des gens autour d’un repas.

L’AFP n’a pas pu vérifier l’authenticité des vidéos.

Hu a tweeté en anglais que la deuxième vidéo montrait que « Peng Shuai dînait avec son entraîneur et ses amis dans un restaurant. Le contenu de la vidéo montre clairement qu’ils ont été tournés samedi, heure de Pékin ».

La conversation tournait autour des « matchs de tennis ». Un homme assis avec Peng et deux femmes a dit « demain, c’est le 20 novembre ».

Mais l’une des femmes le corrige rapidement en disant : « C’est le 21 », laissant entendre que la vidéo a été tournée samedi.

Le chat semble être mis en scène. Il a été filmé dans la soirée avec un téléphone portable. Peng semble détendu dans les images.

« Insuffisant »

Les allégations de Peng contre Zhang étaient la première fois que le mouvement #MeToo de la Chine touchait les plus hauts échelons du Parti communiste au pouvoir.

Ils ont été rapidement supprimés de la plate-forme Weibo de type Twitter, et les inquiétudes concernant sa sécurité se sont multipliées depuis.

Sur les vidéos des restaurants, le patron de la Women’s Tennis Association, Steve Simon, a déclaré qu’il était heureux de voir les images mais « il n’est pas clair si elle est libre et capable de prendre des décisions et d’agir par elle-même, sans coercition ni interférence externe ».

« Cette vidéo à elle seule est insuffisante », a déclaré Simon dans un communiqué.

« J’ai été clair sur ce qui doit se passer et notre relation avec la Chine est à la croisée des chemins. »

Une porte-parole de la WTA a déclaré plus tard à l’AFP que les images de dimanche du tournoi de Pékin ne répondaient toujours pas à leurs préoccupations.

Il a menacé de mettre fin à des contrats lucratifs avec la Chine à moins qu’il ne soit informé de la sécurité de Peng.

Les journalistes des médias d’État chinois ont publié ce qu’ils disent être la preuve que tout va bien.

Tout d’abord, la semaine dernière, la CGTN, gérée par l’État, a tweeté une capture d’écran de ce qu’elle disait être un e-mail de Peng à la WTA disant que ses accusations n’étaient pas vraies et que « tout va bien ».

Mais des doutes ont été signalés sur la langue maladroite et un curseur visible dans la capture d’écran.

Puis des photos d’un Peng souriant sont apparues vendredi sur le compte Twitter vérifié @shen_shiwei, qualifié de média affilié à l’État chinois par le réseau social.

L’authenticité des images n’a pas pu être vérifiée, et l’internaute n’a pas répondu à la demande de commentaire de l’AFP.

Celles-ci ont été suivies par les vidéos publiées samedi et dimanche.

Le gouvernement chinois a refusé à plusieurs reprises de commenter l’affaire.

La discussion sur les accusations de Peng est bloquée sur Internet étroitement contrôlé en Chine.

« Preuve indépendante et vérifiable »

Un chœur croissant de voix dans le monde du sport et au-delà veulent savoir où et comment se trouve Peng.

La Maison Blanche a exprimé sa « profonde inquiétude » au sujet de Peng, l’attaché de presse du président Joe Biden affirmant que son administration souhaitait que la Chine « fournisse une preuve indépendante et vérifiable » de sa localisation.

Le ministère britannique des Affaires étrangères a également déclaré qu’il était « extrêmement préoccupé » et a exhorté la Chine à publier des preuves vérifiables, tandis que le ministre français des Affaires étrangères a déclaré qu’elle devrait être autorisée à s’exprimer librement pour clarifier sa situation.

L’ONU a insisté sur une enquête totalement transparente sur les allégations de Peng.

Certains des plus grands noms du tennis se sont prononcés sur l’affaire, notamment Serena Williams, Novak Djokovic et Naomi Osaka.

La superstar Roger Federer a également pesé samedi, déclarant sur Sky News: « C’est l’une de nos championnes de tennis, une ancienne numéro un mondial. C’est clairement préoccupant. J’espère qu’elle est en sécurité. »

Promu

Peng a représenté la Chine aux Jeux olympiques de Pékin, Londres et Rio de Janeiro et a remporté l’or pour la Chine aux Jeux asiatiques de 2010.

Elle est une ancienne championne de double de Wimbledon et de Roland-Garros.

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