La star de la natation olympique sud-coréenne Park Tae-Hwan sous le choc du dopage

La star de la natation olympique sud-coréenne et icône nationale, Park Tae-Hwan, s'est battue mardi pour se blanchir alors qu'il était sous le choc en apprenant qu'il avait échoué à un test de dopage.

Le médaillé olympique à quatre reprises a imputé le résultat à une injection faite par un hôpital, le deuxième cas très médiatisé de natation asiatique ces derniers mois après le Chinois Sun Yang.

L’agence de presse Yonhap citant l’agence de gestion du parc Team GMP a déclaré que le jeune homme de 25 ans surnommé "Marine Boy", qui possède une piscine des Jeux asiatiques portant son nom, a été stupéfait par la nouvelle.

Le reportage a indiqué que le jeune homme de 25 ans avait été injecté dans un hôpital sud-coréen alors qu'il suivait un traitement chiropratique avant l'Asiad de l'an dernier à Incheon.

"A l'époque, l'hôpital avait offert de faire une injection à Park et il avait demandé à plusieurs reprises s'il contenait des substances illégales", a déclaré Yonhap, citant une déclaration du Team GMP lundi lundi.

"Le médecin a dit qu'il n'y aurait pas de problème. Et pourtant, l'injection contenait une substance interdite.

"Il n'a même pas pris de médicaments contre le rhume pour ne pas échouer aux tests de dopage. Park est plus choqué que quiconque par ce résultat."

L’agence Park a menacé l’hôpital de poursuivre son procès en justice, ce qui pourrait entraîner une interdiction pour le nageur alors que les championnats du monde approchent à Kazan, en Russie, en juillet.

Park a eu du mal à reproduire la forme des Jeux olympiques de 2008 après avoir remporté l'or et l'argent en style libre. Il n'a pas été en mesure de remporter un titre aux Jeux asiatiques de son pays en septembre.

– Hôpital interrogé –

L’équipe GMP a déclaré que Park avait passé les contrôles antidopage pendant les Jeux asiatiques et s’était disputé au centre aquatique Munhak Park Tae-Hwan à Incheon, mais avait échoué à un récent test de l’Agence mondiale antidopage (AMA).

"Avec notre équipe d'experts juridiques, nous essayons de déterminer pourquoi cet hôpital a injecté une substance illégale à Park et nous nous préparons à le tenir civil et pénalement responsable", a déclaré l'agence de gestion.

La révélation sur Park survient après la révélation tardive, en novembre, par la Chine, du double champion olympique Sun, qui avait purgé une interdiction de dopage de trois mois avant les Jeux asiatiques.

Le détenteur du record du monde au 1 500 mètres a remporté trois médailles d'or à Incheon après avoir purgé l'interdiction inopinée. L'échec a été imputé à la médecine pour les palpitations cardiaques.

Le directeur exécutif de la FINA, Cornel Marculescu, a refusé de commenter Park à l'AFP, précisant que la commission antidopage de la fédération mondiale de natation se réunirait à la fin du mois de février.

Park a remporté les médailles d'or du 400 m et 200 m aux Jeux olympiques de Beijing 2008, devenant ainsi le premier médaillé olympique de la Corée du Sud en natation.

Il a également remporté la médaille d’argent dans les deux épreuves aux Jeux olympiques de Londres en 2012, ainsi que le 400 m d’or aux championnats du monde en 2007 et 2011.

Mais il a passé une période décevante dans la piscine devant une foule de spectateurs à la maison lors des Jeux asiatiques de l’année dernière, ne gérant qu’une médaille d’argent et cinq bronzes.

La nouvelle pourrait semer une partie de l'euphorie sud-coréenne mardi après qu'elle soit apparue alors que l'équipe nationale de football avait atteint sa première finale de la Coupe d'Asie en 27 ans.

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