La recrue allemande Pascal Wehrlein se joint à l'équipe de Manor F1 pour 2016

Le pilote allemand Pascal Wehrlein fera ses débuts en Formule 1 en 2016 après avoir remporté le premier des deux sièges vacants de l'équipe Manor.

Agé de 21 ans, il est le champion allemand en titre de la DTM et a été le pilote d’essai de Mercedes la saison dernière.

Wehrlein a signé un contrat d'un an avec Manor, qui a récemment entamé un partenariat avec Mercedes.

L’autre siège est toujours en jeu avec Alexander Rossi et Will Stevens, qui ont tous deux couru pour Manor Marussia la saison dernière, avec encore des chances de se voir proposer de nouvelles offres.

Stephen Fitzpatrick a racheté l’équipe lorsqu’il était dans une situation désespérée il ya un an et a commencé un important travail de reconstruction.

"Pascal est un pilote avisé avec un avenir très prometteur. Manor Racing est ravi de l'avoir à bord", a déclaré Fitzpatrick.

"Nous sommes une petite équipe pour un gros défi cette saison. Nous avons donc choisi un pilote doté du talent et de la faim qui correspond à nos ambitions sur la piste. Pascal a impressionné lors des essais pour Mercedes et Force India.

"Manor Racing est parfaitement placé pour aider Pascal à avoir un impact important lors de sa première saison. Nous l'attendons avec impatience!"

Wehrlein participera aux deux tests de pré-saison, dont le premier débutera à Barcelone le 22 février.

Précédemment connue sous le nom de Marussia, l’équipe n’a récolté des points que dans une course, le Grand Prix de Monaco 2014, où le regretté Jules Bianchi a terminé neuvième.

Mais Wehrlein est confiant d’aider l’équipe à devenir plus compétitive.

"Manor Racing est un excellent endroit pour commencer ma carrière dans la Formule 1 – je suis très heureux d'être ici", a-t-il déclaré.

"Ce sera un défi difficile, mais je pense que nous devrions pouvoir concourir pour des points en cours de route."

Le compatriote Ralf Schumacher a déclaré que l'arrivée de Wehrlein en F1 allait stimuler le sport en Allemagne, qui compte désormais quatre pilotes de ce niveau.

"C’est bien pour le sport automobile allemand d’avoir un autre pilote talentueux en herbe en Formule Un", a déclaré le frère cadet du septuple champion du monde Michael.

"Ses performances au DTM (German Touring Cars Masters) ont été impressionnantes et il a eu sa chance dans un cockpit de Formule 1."

La saison 2016 débute à Melbourne le 20 mars.

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