La NBA prête à sauter dans l’inconnu alors que la nouvelle saison se termine


La NBA fait un saut dans l’inconnu mardi lorsque la saison 2020-2021 commence après la plus courte intersaison de l’histoire sur fond de crise de Covid-19 qui fait rage aux États-Unis. Un peu plus de deux mois après que LeBron James et les Los Angeles Lakers ont levé le rideau sur une saison exténuante et interrompue par une pandémie avec la victoire en finale de la NBA dans la bulle de quarantaine d’Orlando, une campagne raccourcie de 72 matchs commence avec des matchs à New York. et Los Angeles. Les Golden State Warriors font face à un road trip pour affronter les Brooklyn Nets avant que les Lakers et les Los Angeles Clippers ne s’affrontent au Staples Center.

La nouvelle saison marque la première action de la ligue dans les arènes à domicile depuis que la saison 2019-2020 a été considérablement suspendue en mars alors que la pandémie de coronavirus a éclaté aux États-Unis.

Lorsque la ligue a repris en juillet, les équipes étaient basées à un seul endroit à Disney World en Floride et maintenues dans une bulle étroitement contrôlée pendant trois mois pour se prémunir contre l’infection Covid-19.

Pourtant, la saison à venir aura lieu dans 30 endroits à travers les États-Unis à un moment où le pays continue d’établir de nouveaux records de cas et de décès de coronavirus.

Voyage, modifications d’horaire

La NBA a mis en place une série de mesures conçues pour atténuer la menace Covid-19, y compris des protocoles de sécurité stricts et un calendrier modifié qui réduit les déplacements.

Le nouveau calendrier – réduit par rapport aux 82 matchs standard – verra les équipes s’affronter plusieurs nuits consécutives plus fréquemment pour réduire le temps passé sur la route.

La ligue n’a également établi un calendrier que pour la première moitié de la saison – jusqu’au 4 mars – afin de se donner une flexibilité sur d’éventuels report.

Les fans seront également largement absents des arènes.

Seule une poignée d’équipes autorise un nombre limité de spectateurs dans les sites. Un plan ambitieux de Golden State visant à remplir le Chase Center à 50% de sa capacité a été rejeté par les autorités sanitaires de San Francisco.

Les arènes ne porteront pas non plus les slogans « Black Lives Matter » sur le court comme ils l’avaient fait lors de la reprise du jeu la saison dernière, et les joueurs ne porteront pas non plus de maillots portant des messages de justice sociale.

Les Raptors de Toronto, les champions de la NBA 2019, disputeront des matchs à domicile à Tampa, en Floride, après que les autorités canadiennes ont refusé à la NBA une exemption aux restrictions de Covid-19 imposées aux voyages à destination et en provenance des États-Unis.

Les équipes et les joueurs devront se remettre en marche après ce qui a été l’intersaison la plus courte de l’histoire.

Le commissaire de la NBA, Adam Silver, avait initialement signalé que la ligue redémarrerait en janvier, mais le début a été reporté à décembre, ce qui permet une liste lucrative de matchs télévisés pendant la période de Noël.

Le calendrier de 72 matchs signifie également que la saison régulière et les séries éliminatoires peuvent être terminées à temps pour les Jeux olympiques de Tokyo de l’année prochaine, bien que la question reste ouverte de savoir si les joueurs impliqués dans la finale de la NBA seront disponibles pour faire le voyage au Japon.

Les finales devraient se terminer juste un jour avant le début des Jeux olympiques à Tokyo le 23 juillet.

Bullseye sur les Lakers

La plupart des analystes s’attendent à ce que James et les Lakers soient impliqués dans la bataille pour le championnat NBA l’année prochaine.

Les Lakers, qui ont battu le Miami Heat en six matchs en octobre pour remporter le 17e championnat de la franchise, ont été installés comme grands favoris pour conserver leur couronne après une intersaison qui a vu plusieurs mises à niveau de la liste.

Déjà dirigés par James et Anthony Davis, les Lakers ont ajouté le meneur allemand Dennis Schroder des Oklahoma City Thunder et Montrezl Harrell des Clippers ainsi que le vétéran espagnol Marc Gasol.

Cela signifie que les Lakers seront probablement l’équipe à battre lorsque la saison débutera – un statut que James apprécie.

« Pour moi personnellement, la cible a toujours été sur mon dos ou sur mon front depuis que je suis entré dans la ligue », a déclaré James.

« Et puis vous ajoutez le nom des Lakers en plus de cela. La franchise Lakers – la cible est sur cette franchise depuis longtemps également. Tout le monde va venir à nous. »

Les Lakers devraient cependant faire face à une concurrence féroce de la part de plusieurs rivaux, dont les Brooklyn Nets, qui pourront enfin libérer leur force de frappe de Kyrie Irving et Kevin Durant. L’ancien MVP Durant revient après plus d’un an en marge.

Promu

Miami, finaliste de la finale de la saison dernière, s’attendra également à être dans la course, dirigé par Jimmy Butler, Goran Dragic et Bam Adebayo.

Les Milwaukee Bucks, quant à eux, se dirigeront vers la nouvelle campagne portée par la nouvelle que Giannis Antetokounmpo a engagé son avenir dans la franchise. Le MVP consécutif a signé un nouvel accord de cinq ans la semaine dernière.

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