La NBA envisage l'Inde dans le cadre de la campagne mondiale

La NBA poursuit ses projets de domination mondiale en espérant que l'Inde sera la prochaine puissance asiatique séduite par les rêves fantasques après avoir déjà captivé la Chine.

La première participation de Sim Bhullar pour les Kings de Sacramento le mois dernier, le premier joueur d'origine indienne à avoir marqué dans la NBA, a donné un nouvel élan à la candidature de la ligue pour l'emporter sur 1,3 milliard de dollars, une nation folle du cricket.

La NBA a ouvert un bureau à Mumbai en 2011, dans le cadre d'une opération internationale sophistiquée qui s'est étendue aux quatre coins du monde à un moment où la ligue elle-même devient de plus en plus cosmopolite.

"Nous voyons des opportunités significatives à long terme" en Inde, a déclaré Sal LaRocca, président des opérations mondiales de la NBA.

Un nombre record de 14 matchs NBA en direct sont présentés en Inde chaque semaine cette saison, tandis que plus de 50 millions de téléspectateurs ont suivi la programmation de la NBA au cours de la saison 2013-2014.

En avril, la NBA a annoncé son premier match en Afrique. Cette exposition opposait une "Team Africa" ​​composée de stars africaines de la première et de la deuxième génération originaires de l'Afrique à "Team World", composées de joueurs d'autres régions.

Au cours de la saison 2015-16, les stars de la NBA se rendront également au Brésil, en Chine et au Mexique pour une exposition ou une saison régulière. L'itinéraire 2014-5 comprenait la Turquie, l'Allemagne et la Grande-Bretagne.

La perspective d'un match de la NBA en Inde est également à l'ordre du jour de la ligue.

"Nous sommes encore loin d'avoir un match en Inde, mais nous avons un grand appétit pour jouer un match là-bas", a déclaré LaRocca.

Les cliniques de basketball de la ligue ont rejoint plus de 200 000 enfants dans 13 pays en 2014, et la NBA compte maintenant un nombre sans précédent de joueurs nés à l'étranger (101) participant à des jeux retransmis dans presque tous les pays de la planète.

– Les joueurs, les sponsors gagnent aussi –

La poussée à l'étranger a été une aubaine pour la marque personnelle des joueurs de la NBA et pour les sponsors et partenaires de la ligue.

En Chine, le plus grand marché d'outre-mer de la ligue, plus d'une douzaine de joueurs comptent au moins un million d'adeptes sur Weibo, la version chinoise de Twitter.

La banque espagnole BBVA, la banque officielle de la ligue et le sponsor principal des matchs de la NBA en Espagne et en Turquie, voit un fort intérêt des consommateurs non seulement chez lui, mais aussi dans les principaux marchés internationaux en croissance, comme le Mexique, l'Argentine et la Colombie, où les fans s'embrassent basket-ball avec le football.

La passion du basketball est "particulièrement forte dans un groupe démographique qui nous intéresse beaucoup, à savoir des consommateurs plus jeunes, plus urbains, qui seront de plus en plus les clients du futur", a déclaré Carlos Ricardo, responsable du marketing mondial de BBVA.

L'Anschutz Entertainment Group a ouvert, au cours de la dernière décennie, des stades ultramodernes accueillant des matchs de la NBA à Londres et à Berlin, et des arénas à Beijing et à Istanbul, également utilisés pour des jeux.

– Plus grand que le football? –

Le consultant en affaires du sport, David Carter, a déclaré que la NBA avait choisi judicieusement ses objectifs de croissance à l'étranger.

Le basketball était populaire en Chine bien avant le premier match impliquant des stars de la NBA en 1979.

D'autres marchés d'outre-mer, notamment l'Allemagne, l'Espagne et le Brésil, comptent des ligues nationales de basket-ball professionnel, dont certaines remontent à plusieurs décennies.

"Ils ont pris un avantage distinct et se sont assurés de l'exploiter au maximum", a déclaré Carter.

Néanmoins, a-t-il ajouté, la NBA a "encore beaucoup de chemin à parcourir" avant que le basket-ball ne dépasse le football (soccer), un sport qui compte l'événement par équipe le plus populaire au monde, la Coupe du monde.

LaRocca de la NBA a déclaré que la Coupe du monde était un "événement mondial incroyable", mais a rejeté l'idée qu'un succès équivalent en basketball était "essentiel" pour atteindre les objectifs de la NBA.

La croissance de la NBA repose sur la construction de ce sport sur de nouveaux marchés à la base, a-t-il déclaré. La semaine dernière, Bhullar a été accueilli comme un héros alors qu'il dirigeait les programmes de la NBA junior dans deux villes du nord de l'Inde.

"Si le jeu est joué à l'échelle mondiale, le réservoir de talents pour les joueurs du plus haut niveau continuera de croître et continuera de stimuler l'intérêt pour le jeu", a déclaré LaRocca.

Le Bhullar de 7 pieds 5 pouces a été comparé à l’ancien superstar de la NBA, Yao Ming, qui a contribué à alimenter le boom du basketball en Chine. Mais LaRocca a déclaré que les joueurs étrangers n'avaient pas besoin des prouesses de Yao sur le terrain pour faire la différence.

"Nous avons vu des joueurs venant de diverses parties du monde entrer dans la ligue mais qui ne sont peut-être pas des stars permanentes, mais ont tout de même un impact sur leurs marchés nationaux", a-t-il déclaré.

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