La natation américaine suspend Michael Phelps pour six mois

Le retour de Michael Phelps a eu un grand succès lundi, USA Swimming suspendant le champion olympique à 18 reprises pendant six mois et l'obligeant à se retirer des championnats du monde de l'année prochaine.

Phelps a également perdu six mois de financement de l'instance dirigeante du sport à la suite de sa deuxième arrestation avec conduite en état d'ébriété. Le nageur de 29 ans n'a pas le droit de participer aux épreuves sanctionnées par la natation américaine jusqu'au 6 avril 2015.

Phelps peut toujours s'entraîner avec son club de North Baltimore, mais il s'était déjà qualifié pour les championnats du monde de Russie qui auront lieu en août prochain. Il s'agit de la plus grande compétition internationale avant les Jeux olympiques de Rio de Janeiro en 2016.

Phelps est sorti de sa retraite plus tôt cette année dans le but de disputer les cinquièmes Jeux olympiques de Rio. Être exclu de la compétition mondiale pourrait compromettre sérieusement ces ambitions.

Sa dernière arrestation intervient environ un mois après que Phelps ait remporté trois médailles d'or et deux médailles d'argent aux Championnats pan-pacifiques en Australie. Il avait pris sa retraite après les Jeux olympiques de Londres en 2012, après avoir remporté un record de 18 médailles d'or et 22 médailles en quatre matchs.

L'allocation de financement mensuelle de 1 750 dollars de Phelps sera suspendue pendant six mois, ce qui lui coûtera 10 500 dollars. C'est peu de changement par rapport aux millions qu'il gagne grâce à plusieurs mentions importantes, y compris Aqua Sphere, Subway, Under Armour, Omega et Master Spas.

"Michael accepte les sanctions de USA Swimming", selon une déclaration de ses représentants à Octagon. "Il s'est excusé pour ses actions et, comme il l'a partagé hier, prend des mesures pour y remédier."

Au cours du week-end, Phelps a annoncé qu'il participait à un programme de six semaines pour patients hospitalisés, une semaine après son arrestation et ses accusations de conduite avec facultés affaiblies dans sa ville natale de Baltimore.

"La natation est une partie importante de ma vie, mais à présent, je dois me concentrer en tant qu'individu et faire le travail nécessaire pour tirer les leçons de cette expérience et prendre de meilleures décisions dans le futur", a-t-il déclaré. messages sur son compte Twitter.

Scott Blackmun, PDG du Comité olympique américain, a déclaré: "Nous pensons que les sanctions sont appropriées et nous sommes heureux que Michael demande de l'aide. Nous sommes reconnaissants que personne n'ait été blessé et nous apprécions la vitesse à laquelle USA Swimming et Michael sont passés à l'action."

USA Swimming a déclaré que Phelps avait violé son code de conduite et avait cité une section de son livre de règlements de 2014 pour punir Phelps. Son comité exécutif a approuvé les sanctions, qui entrent en vigueur immédiatement.

"La conduite de Michael était grave et nécessitait des conséquences importantes", a déclaré Chuck Wielgus, directeur exécutif de la division américaine de natation. "Nous soutenons et sommes ici pour soutenir pleinement ses actions de développement personnel."

Tandis que Phelps travaillait encore à son emploi du temps pour l’année à venir, il manquera les trois premières compétitions du Grand Prix américain à Minneapolis en novembre, à Austin au Texas en janvier et à Orlando en Floride au mois de février.

Au plus tôt, il pourrait revenir en Grand Prix lors d'une compétition à Mesa, en Arizona, qui commence le 15 avril.

La punition de USA Swimming était la plus sévère jamais imposée à sa superstar. L'instance dirigeante a suspendu Phelps pour trois mois en 2009 après qu'une photo l'ait utilisé avec une pipe de marijuana, bien qu'il n'ait pas été inculpé.

USA Swimming n’a pas agi après l’arrestation de conduite en état d’ivresse de Phelps en 2004, alors qu’il avait 19 ans.

Phelps a été inculpé le 30 septembre de conduite avec facultés affaiblies, de vitesse excessive et de franchissements de double voies sur l'Interstate 95. Il a inscrit 0,14 pour cent à un test d'alcoolémie après s'être arrêté pour violation de la vitesse; la limite légale est de 0,08% dans le Maryland.

Son procès est prévu pour le 19 novembre.

S'il est reconnu coupable, Phelps risque une peine d'un an de prison, une amende de 1 000 dollars et la perte de son permis de conduire pendant six mois.

En 2004, Phelps a été arrêté et inculpé pour conduite en état d'ébriété sur la côte est du Maryland, juste après les Jeux olympiques d'Athènes, où il avait remporté six médailles d'or.

Phelps a plaidé coupable aux accusations mais, en tant que jeune contrevenant primitif, il a évité la condamnation. Un juge a imposé une peine de probation de 18 mois et une amende, mais a annulé la déclaration de culpabilité, ce qui signifie que Phelps encourt désormais les mêmes peines que celles commises pour la première fois.

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