La Malaisie se retirera de la Formule 1 après 2018


Kuala Lumpur:

La Malaisie interrompra sa course de Grand Prix de Formule 1 après 2018 en raison de la baisse des revenus, a déclaré lundi un ministre du gouvernement, agitant le drapeau à damier sur l'une des courses de F1 les plus longues d'Asie.

Les problèmes économiques qui assaillent le sport font trop de victimes et la Malaisie ne renouvellera pas après l'expiration de son contrat actuel dans deux ans, a déclaré le ministre du Tourisme et de la Culture Nazri Aziz aux médias locaux.

L'avenir de la course était en suspens après que les responsables ont déclaré le mois dernier qu'ils réévaluaient leur engagement envers l'événement au milieu de la baisse du nombre de téléspectateurs et des ventes de billets anémiques.

"Nous dépensons 300 millions de ringgit (67 millions de dollars) par an, mais nous n'en récupérons pas 300 millions", a déclaré Nazri à l'agence de presse d'Etat Bernama.

"Il n'y a pas de retour sur le Grand Prix de F1."

Il a noté que la fréquentation avait diminué malgré le coût élevé de l'organisation de la course, qui se tient sur le circuit de Sepang près de Kuala Lumpur depuis 1999.

"Je pense que les gens ont perdu tout intérêt", a-t-il déclaré.

La course a fait face à une concurrence accrue, en particulier du grand prix nocturne scintillant à Singapour voisin, tout comme la Malaisie exportatrice d'énergie a vu ses revenus gouvernementaux sapés par la faiblesse des prix mondiaux du pétrole et le ralentissement de la croissance économique.

Les courses de Formule 1 se déroulent souvent à perte, mais elles sont attrayantes pour de nombreuses villes en raison de leur prestige et de leur exposition à un public mondial.

Des retours en baisse

Les responsables malaisiens ont déclaré que Sepang, qui peut accueillir 120 000 fans, n'a attiré que 45 000 spectateurs au Grand Prix du mois dernier, et a ajouté que les cotes de télévision le jour de la course étaient également médiocres.

Dans des commentaires sur Twitter le mois dernier, le ministre des Sports, Khairy Jamaluddin, a souligné la concurrence d'autres événements en dehors de la Malaisie.

"Les ventes de billets de F1 en baisse, le nombre de téléspectateurs en baisse. Les visiteurs étrangers en baisse car (parce que) peuvent choisir Singapour, la Chine, le Moyen-Orient. Les retours ne sont pas aussi importants", a-t-il déclaré.

Les chiffres officiels montrent que la Formule 1 a perdu 200 millions de téléspectateurs dans le monde depuis 2008.

En septembre, la société américaine Liberty Media a annoncé un rachat de F1, avec un nouveau président et des plans pour une plus grande pénétration aux États-Unis pour essayer de redresser le navire.

La course de Sepang, connue pour ses averses tropicales et ses conditions de sauna, est la deuxième plus ancienne d'Asie après le Grand Prix du Japon, qui remonte à 1976.

Mais Singapour, qui a accueilli la première course de F1 sous les projecteurs en 2008, a rapidement devancé Sepang en termes de spectateurs.

Sepang, situé dans de vastes champs de palmiers à huile à une heure de route du centre de Kuala Lumpur, n'a pas non plus réussi à égaler les divertissements et les concerts animés de la course du centre-ville de Singapour, ont déclaré des responsables.

Cette année, la course de Singapour a accueilli 73 000 spectateurs en moyenne pour chacun des trois jours du week-end de course.

La société pétrolière d'État Petronas, sponsor en titre de la course qui soutient également l'équipe Mercedes, leader du championnat, a été particulièrement touchée par la chute des prix du pétrole.

La politique malaisienne est également dans une phase instable alors que le Premier ministre Najib Razak se dispute avec l'ancien premier ministre Mahathir Mohamad, qui appelle à l'éviction de Najib pour un scandale de blanchiment d'argent.

Le fils de Mahathir a récemment quitté ses fonctions de président du circuit de Sepang.

Promu

En revanche, le MotoGP de Malaisie à Sepang est toujours populaire et la course de cette année a été sold out.

Sepang a accepté le mois dernier de prolonger le MotoGP au moins jusqu'en 2021.

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