La Malaisie pourrait «  faire une pause '' dans l'accueil de la Formule 1


Kuala Lumpur:

La Malaisie pourrait abandonner la course du Grand Prix de Formule 1 après la fin de son contrat en 2018, compte tenu de l'incapacité de l'événement à générer des avantages économiques pour le pays, ont déclaré mardi des responsables sportifs.

Selon les responsables, qui doivent se réunir plus tard cette semaine pour discuter de l'avenir de la course, les coûts élevés combinés à la baisse des ventes de billets et du nombre de téléspectateurs ont nui aux retours.

"Les locaux n'achètent pas les billets pour regarder la F1", a déclaré à l'AFP Razlan Razali, directeur général du Circuit international de Sepang (SIC) où se déroulent les courses. "S'il n'y a pas de valeur économique, pourquoi devrions-nous continuer. Nous ferions mieux de faire une pause temporaire."

Razlan a déclaré que l'énorme circuit pouvait accueillir 120 000 fans, mais que les chiffres de spectateurs de cette année pour la course du week-end n'étaient que d'environ 45 000, aggravés par de mauvaises audiences télévisées le jour de la course.

L'hébergement de la F1 était "très cher … cela coûte des millions de dollars", a-t-il ajouté.

Dans des commentaires sur Twitter plus tôt, le ministre des Sports, Khairy Jamaluddin, a déclaré que la concurrence d'autres sites en dehors de la Malaisie faisait également des ravages et que le nombre de touristes étrangers participant à la course diminuait.

"Lorsque nous avons accueilli la F1 pour la première fois, c'était une grosse affaire. D'abord en Asie en dehors du Japon. Maintenant, il y a tellement de sites. Pas d'avantage pour le premier venu. Pas une nouveauté."

"Les ventes de billets de F1 en baisse, le nombre de téléspectateurs en baisse. Les visiteurs étrangers en baisse car (parce que) peuvent choisir Singapour, la Chine, le Moyen-Orient. Les retours ne sont pas aussi importants."

"Je pense que nous devrions arrêter d'accueillir la F1. Au moins pendant un certain temps. Coût trop élevé, rendements limités."

Promu

Le circuit international de Sepang en Malaisie a accueilli son premier Grand Prix en 1999, ce qui en fait l'un des plus anciens de la région.

La société énergétique d'État Petronas, qui est le sponsor en titre et soutient l'équipe Mercedes leader du championnat, a été durement touchée financièrement en raison de la volatilité des prix du pétrole, qui, avec d'autres produits de base, a également compromis les perspectives de croissance de la Malaisie.


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