La Liga: Lionel Messi sauve Barcelone, la Real Sociedad récupère la première place


Lionel Messi a sauvé Barcelone d’un autre résultat embarrassant en marquant le but décisif lors d’une victoire 1-0 sur l’humble Levante, tandis que la Real Sociedad est revenue en tête de la Liga dimanche. Messi a frappé à 14 minutes de la fin d’un affichage terne du Barça au Camp Nou, ce qui ne fera pas grand-chose pour apaiser les craintes des fans après leur martèlement 3-0 aux mains de la Juventus en milieu de semaine. L’équipe de Ronald Koeman est encore loin du rythme dans la course au titre, neuf points derrière la Sociedad qui a repris la première place malgré un match nul 1-1 avec Eibar. Barcelone a cependant deux matchs en cours sur la tenue basque.

L’Atletico est à égalité avec 26 points avec la Sociedad et a également deux matchs en main tandis que le Real Madrid n’a plus que trois points de retard sur les leaders après avoir joué un de moins après avoir battu ses rivaux locaux 2-0 samedi.

Villarreal est à quatre points de la tête en quatrième position après un match nul 1-1 au Real Betis, qui est à un point du Barca en neuvième.

« L’équipe travaille bien, elle a donné le maximum », a déclaré Koeman.

« On manque encore un peu de confiance en soi, dans notre jeu, mais on a eu beaucoup d’occasions, et je n’ai rien à dire sur l’attitude des joueurs dans ce match. »

Le Barça a réussi à forcer plusieurs arrêts d’Aitor Fernandez, le gardien de Levante faisant particulièrement bien pour repousser un tir cinglant de Martin Braithwaite à la 16e minute et la tête d’Antoine Griezmann cinq minutes plus tard.

Cependant, la meilleure chance de la période d’ouverture est revenue à Jorge de Frutos à la 12e minute, l’Espagnol tirant en quelque sorte droit sur Marc-André ter Stegen après que le ballon se soit cassé gentiment pour lui juste devant le but.

Messi sauve la journée

Le Barça a continué à dominer la possession en seconde période, mais si quelque chose semblait moins menaçant, Fernandez étant appelé en grande partie à l’action pour des tirs qui lui ont été frappés directement.

Cependant, Levante ayant l’air plus à l’aise qu’un côté de son niveau au Camp Nou, Messi a sauvé son équipe avec une finition clinique du poteau après avoir collecté la passe de Frenkie de Jong.

Ce n’était guère le genre d’affichage pour honorer la 593e apparition de Sergio Busquets pour le club, ce qui le place au quatrième rang de tous les temps pour les matchs disputés pour le Barça aux côtés de Carles Puyol.

Cependant, les trois points sont un coup de pouce avant la visite de la Sociedad mercredi, qui est ensuite suivie d’un autre affrontement à domicile avec Valence samedi.

Auparavant, Ander Barrenetxea avait donné la tête à la Real Sociedad à Saint-Sébastien avec une frappe percutante à la 20e minute, mais Sergi Enrich était rentré chez lui à 25 minutes de la fin pour envoyer son équipe 10e avec 15 points.

La Sociedad aurait eu un plus grand écart entre eux et l’Atletico si le tap-in d’Igor Zubeldia à la 80e minute n’avait pas été exclu par VAR pour un hors-jeu extrêmement serré.

Promu

Le tirage au sort de dimanche était le sixième de la Sociedad en autant de matchs toutes compétitions confondues, et est intervenu après un autre match nul 1-1 à Naples jeudi, qui les a vu se qualifier pour les 32 derniers matchs de la Ligue Europa.

Grenade a gagné 1-0 à Elche lors de l’autre match de dimanche, une victoire qui les maintient un point d’avance sur Barcelone.

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