La légende du rallye « Flying Finn » Hannu Mikkola décède à l’âge de 78 ans


Hannu Mikkola, l’un des 10 meilleurs pilotes de rallye de tous les temps, est décédé d’un cancer à l’âge de 78 ans, ont déclaré ses fils et le Championnat du monde des rallyes. « Oui, cette triste nouvelle est correcte », a déclaré samedi à l’AFP un porte-parole du Championnat du monde des rallyes. Le pilote Ford et Audi, connu sous le nom de « Flying Finn », a remporté le très convoité championnat du monde des rallyes en 1983 et sept fois le célèbre rallye des 1000 lacs de Finlande. Ses fils lui ont rendu hommage sur les réseaux sociaux vendredi soir.

« Nous avons perdu mon père Hannu d’un cancer ce week-end », a tweeté Vesa Mikkola, l’un des deux fils du pilote.

« La plupart le connaissaient comme un grand rallye qui a inauguré les années dorées du sport. Pour moi, il était papa – et un incroyable à cela. »

D’autres vétérans de la course tels que les champions du monde des rallyes Carlos Sainz, Sébastien Ogier et Petter Solberg ont pleuré sa mort.

« Je me réchauffe le cœur de voir les messages se souvenant de mon père », a écrit Juha Mikkola, l’autre fils du pilote finlandais, sur Twitter.

«La plupart connaissaient Hannu Mikkola en tant que pilote de rallye; je me souviendrai de lui comme d’un mari formidable pour ma mère Arja, le père de Vesa et moi, et de grand-père.

« Merci pour tout papa, tu nous as donné un exemple incroyable à suivre dans la vie. »

Mikkola a commencé sa carrière chez Volvo, a remporté sa première course de championnat du monde des rallyes dans une Ford Escort et a remporté son seul championnat avec Audi, sa Quattro inaugurant la révolte à quatre roues motrices.

Il a failli remporter son premier titre plusieurs années plus tôt, terminant deuxième derrière Bjorn Waldegard en 1979 et Walter Rohrl l’année suivante.

Promu

Mikkola a ensuite rejoint Mazda avant de prendre sa retraite professionnelle du sport automobile en 1993, avec un total de 18 victoires en carrière sur la scène WRC, la dernière au Kenya en 1987.

Solberg, le champion du monde 2003, a tweeté: « Vraiment triste d’apprendre la nouvelle de Hannu Mikkola – c’était une légende, un vrai gentleman, un vrai champion et un père formidable pour de grands enfants. Envoi de toutes mes condoléances à sa famille et à ses amis . REPOSE EN PAIX. »

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