La légende de la boxe Muhammad Ali meurt à l'âge de 74 ans, souffrait d'une affection respiratoire

Muhammad Ali, ancien champion du monde des poids lourds, est décédé à l'âge de 74 ans dans un hôpital américain.

L'ancien champion du monde des poids lourds, âgé de 74 ans, a été hospitalisé jeudi. Les médias américains ont rapporté que ses problèmes respiratoires étaient compliqués par la maladie de Parkinson.

Le porte-parole d'Ali, Bob Gunnell, avait auparavant déclaré au Courier-Journal, dans la ville natale d'Ali, à Louisville, que l'avion de chasse restait dans un état passable et qu'un court séjour était toujours attendu.

Gunnell a fait remarquer que la "frénésie médiatique" commençait chaque fois que le combattant emblématique était hospitalisé, mais plusieurs reportages dans les médias selon lesquels l'état de santé d'Ali se détériorait ont suscité de vives inquiétudes vendredi soir.

Une source a suggéré au Los Angeles Times qu'Ali pourrait être à des heures de la mort.

Le site d'informations de célébrités américaines radaronline.com a cité une source anonyme selon laquelle Ali avait besoin d'aide pour respirer et que des membres de sa famille inquiets s'étaient rassemblés à son chevet.

Ali, connu dans le monde entier non seulement pour sa carrière historique, mais aussi pour son militantisme pour les droits civils, a été hospitalisé à plusieurs reprises au cours des dernières années.

Il a été hospitalisé en 2014 après une légère pneumonie et à nouveau en 2015 pour une infection des voies urinaires.

Sa maladie de Parkinson, qui serait liée aux milliers de coups qu’il a pris au cours d’une carrière de trois décennies, a limité sa capacité à parler en public pendant des années.

Mais il a continué à faire des apparitions et à donner son opinion par l'intermédiaire de membres de sa famille et de porte-parole.

Prières pour une idole

En avril, il a participé à un dîner organisé par une célébrité, à Phoenix, dans le cadre de la soirée «Celebrity Fight Night».

En décembre, il a publié une déclaration dans laquelle il réprimandait l'appel de Donald Trump, un candidat à la présidence des États-Unis, demandant l'interdiction des musulmans d'entrer aux États-Unis.

La nouvelle de son dernier revers en matière de santé a suscité l'inquiétude des admirateurs.

"Prières et bénédictions à mon idole", a tweeté le boxeur Sugar Ray Leonard.

Le boxeur britannique Amir Khan a également offert son soutien via Twitter, affirmant que "nos prières et nos pensées accompagnent Muhammad Ali et sa famille".

Khan ajouta le hashtag "AliBomaye" faisant référence au chant soutenant Ali dans le Rumble in the Jungle de 1974 contre George Foreman au Zaïre.

Ali – dont la carrière légendaire de boxe s'étendait de 1960 à 1981 – a ébloui les fans avec des mouvements lisses sur le ring et avec son esprit et sa personnalité engageante à l'extérieur.

Son opposition à la guerre du Vietnam l'a vu banni du sport pendant des années, mais la Cour suprême des États-Unis a annulé sa condamnation pour évitement de tirant d'eau en 1971.

Après avoir été vilipendé pour sa conversion à l’islam et son franc-parler sur la question des droits civils, Ali a tenu bon pour gagner des dizaines d’hommages. Il a allumé le flambeau olympique en 1996 à Atlanta et a été nommé messager de la paix de l’ONU en 1998.

Il a reçu la plus haute distinction civile américaine, la Médaille présidentielle de la liberté, en 2005.

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