La Kenyane Brigid Kosgei bat le record du monde au marathon de Chicago

La Kenyane Brigid Kosgei a brisé dimanche le record du monde de marathon féminin de 16 ans de Paula Radcliffe, remportant le marathon de Chicago en deux heures, 14 minutes et quatre secondes. Kosgei a battu la marque de 2:15:25 établie par Radcliffe au Marathon de Londres le 13 avril 2003, alors qu'elle avait gagné à Chicago pour la deuxième année consécutive. Kosgei, âgée de 25 ans, qui a remporté le marathon de Londres en avril et inscrit le semi-marathon le plus rapide de l'histoire cette année à 1:04:28 au Great North Run, s'est rapidement séparée du peloton féminin alors qu'elle courait avec deux stimulateurs masculins.

Elle a franchi la ligne d'arrivée seule, avec les Ethiopiens Ababel Yeshaneh et Gelete Burka, loin derrière, les deuxième et troisième places en 2:20:51 et 2:20:55.

Alors que l'IAAF reconnaît le record du monde "réservé aux femmes" affiché par Mary Jepkosgei Keitany au Marathon de Londres en 2017, il s'agit de la marque de Radcliffe – si intouchable – qui a été le graal pour les coureuses de marathon.

La performance de Kosgei s’est poursuivie pendant un week-end remarquable, un jour après que son compatriote Kenyan, Eliud Kipchoge, soit devenu le premier homme à marquer deux heures de retard quand il a réalisé un temps de 1h30 à 40.2 secondes sur un parcours spécialement préparé dans un parc de Vienne.

Kosgei a annoncé ses intentions en marquant cinq premiers kilomètres en 15:28 – si loin du record du monde de Radcliffe qu'il lui semblait qu'elle aurait pu lui gâcher ses chances.

Mais elle a opté pour un rythme plus durable et a poursuivi sans relâche la ligne d'arrivée.

Le Kenyan Lawrence Cherono a remporté la course masculine en 2:05:45, devançant à peine l’Ethiopienne Dejene Debela, deuxième en 2:05:46 avec une autre Ethiopienne, Asefa Mengstu, troisième en 2:05:48.

Le vainqueur de l'année dernière, Mo Farah, d'Angleterre, n'a jamais été un facteur important – terminant huitième de loin en 2:09:58.

Farah a eu une fin de semaine décevante au début d’une semaine entamée au milieu d’une série de questions sur le scandale entourant son ancien entraîneur, Alberto Salazar.

Salazar, gourou de la course à distance aux États-Unis, est interdit depuis quatre ans par l'Agence antidopage des États-Unis pour une série de violations du dopage.

Salazar a nié les actes répréhensibles, mais Nike a fermé son groupe de coureurs de l'Oregon Project dirigé par Salazar. Farah, quatre fois médaillé d'or aux Jeux olympiques, est arrivé à Chicago pour que sa défense se retrouve à nouveau en train de nier toute irrégularité avec son entraîneur.

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