La Grèce remet la flamme olympique à Tokyo 2020


La Grèce a remis jeudi la flamme olympique aux organisateurs de Tokyo 2020 lors d’une cérémonie qui s’est tenue à huis clos au milieu des appels au report des Jeux olympiques en raison de la pandémie de coronavirus. En l’absence de spectateurs, le champion olympique de gymnastique Lefteris Petrounias a couru un tour avec la flamme et la championne olympique de saut à la perche Katerina Stefanidi a allumé un chaudron à l’intérieur du stade panathénaïque entièrement en marbre, où les premiers Jeux olympiques modernes ont eu lieu en 1896.

La flamme a ensuite été remise au représentant de Tokyo 2020 Naoko Imoto, un nageur qui a participé aux Jeux olympiques d’Atlanta en 1996. Imoto, une représentante de l’UNICEF, aurait eu un rendez-vous de dernière minute car elle vit déjà en Grèce et n’avait pas à voyager du Japon.

La présidente grecque Katerina Sakellaropoulou a déclaré dans un communiqué que les anciennes valeurs olympiques de « concorde, bonne volonté, fraternité … sont l’arme à utiliser » contre le virus.

Des décisions difficiles

La cérémonie d’allumage de la flamme de la semaine dernière dans l’ancienne Olympie s’est également déroulée sans spectateurs alors que la Grèce a enregistré son premier décès dû au virus.

« Malheureusement, l’épidémie de COVID-19 nous a incités à prendre des décisions difficiles et à modifier nos plans initiaux. Nous regrettons profondément que vous … n’ayez pas pu vous rendre en Grèce et nous rejoindre ici aujourd’hui », a déclaré le président du Comité olympique grec, Spyros Kapralos, s’adressant à Tokyo. organisateurs absents de la cérémonie de jeudi.

Les autorités ont décidé d’annuler l’étape grecque du relais de la torche après qu’une foule a assailli l’acteur hollywoodien Gerard Butler lors d’une cérémonie d’allumage du chaudron à Sparte la semaine dernière.

Le COVID-19 a infecté plus de 200 000 personnes dans le monde et causé plus de 8 000 décès dans 150 pays et territoires. Il y a cinq décès confirmés en Grèce. Un sixième décès a été signalé jeudi.

La plupart des grands événements sportifs à travers le monde ont été reportés ou abandonnés en raison de la pandémie, et des doutes sont de plus en plus exprimés quant à la tenue des Jeux olympiques dans leur créneau actuel.

Mais le Comité International Olympique se dit « pleinement déterminé » à organiser les Jeux à partir du 24 juillet comme prévu.

Les athlètes de haut niveau ont averti que leurs régimes d’entraînement avaient déjà été affaiblis par la pandémie et qu’ils prendraient des risques pour la santé si les Jeux se poursuivaient.

Le champion de saut à la perche Stefanidi fait partie des athlètes de premier plan à avoir exprimé son inquiétude face à l’insistance du CIO à organiser les Jeux.

Promu

« Le CIO veut que nous continuions à risquer notre santé, la santé de notre famille et la santé publique pour nous entraîner tous les jours? » elle a tweeté cette semaine.

« Vous nous mettez en danger maintenant, aujourd’hui, pas dans 4 mois. »

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