La grappe olympique fait peur alors que les athlètes sont testés positifs au village des Jeux de Tokyo


Deux athlètes ont été testés positifs pour le coronavirus dans le village olympique de Tokyo après qu’un collègue de l’équipe a également été infecté, ont annoncé dimanche des responsables, faisant craindre un cluster quelques jours seulement avant la cérémonie d’ouverture. Les premiers cas impliquant des athlètes dans le Village surviennent un jour après qu’un membre de leur entourage a renvoyé le premier test positif dans le complexe, qui abritera des milliers d’athlètes. Les trois infections ont été révélées alors que des concurrents venaient du monde entier pour les Jeux olympiques retardés par la pandémie, qui font face à une opposition importante au Japon en raison de leurs risques de Covid.

Le porte-parole de Tokyo 2020, Masa Takaya, a déclaré que les trois cas « étaient du même pays et du même sport ». Ils sont « isolés dans leurs chambres et Tokyo 2020 leur livre des repas », a-t-il déclaré, ajoutant que le reste de l’équipe avait également été testé. L’équipe n’a pas été identifiée.

Le village olympique, un complexe d’appartements et de salles à manger à Tokyo, abritera 6 700 athlètes et officiels à son apogée lorsque les Jeux 2020 retardés commenceront enfin.

Les Jeux de Tokyo, qui se dérouleront en grande partie à huis clos pour prévenir les infections, sont impopulaires au Japon où les sondages d’opinion ont constamment démontré un manque de soutien.

Les responsables olympiques se sont efforcés de minimiser les risques pour la santé des Jeux, qui se déroulent dans des conditions anti-coronavirus strictes avec des athlètes testés quotidiennement.

« Le mélange et le croisement des populations sont très limités. Nous maintenons le risque à un niveau absolu minimum », a déclaré dimanche le directeur exécutif des Jeux olympiques, Christophe Dubi.

« Nous pouvons nous assurer que la transmission entre les différents groupes est presque impossible. »

Cinquante-cinq cas liés aux Jeux, qui s’ouvrent vendredi, ont été découverts ce mois-ci, dont quatre athlètes.

Samedi, le président du Comité international olympique Thomas Bach a appelé les fans japonais à montrer leur soutien, affirmant qu’il était « très bien conscient du scepticisme » entourant les Jeux.

« Souche supplémentaire »

Les athlètes arrivent pour retrouver un environnement contraignant, avec des tests quotidiens, une distanciation sociale et aucun mouvement possible en dehors de la « bulle » olympique. Ils ont reçu l’ordre de quitter le Japon 48 heures après leur événement.

Autre exemple des difficultés, toute l’équipe d’athlétisme australienne a été mise en quarantaine avant le départ après qu’un membre de son entourage a renvoyé un test non concluant. Le responsable a ensuite été testé négatif.

« Nous nous attendons à ce qu’il y ait des cas associés à ces Jeux et ce qui compte vraiment, c’est la façon dont nous répondons à cela et de veiller à ce qu’il n’y ait pas de complaisance », a déclaré David Hughes, directeur médical de l’équipe olympique australienne.

L’Australie compte 194 athlètes dans le village olympique soutenus par du personnel de soutien, y compris des psychologues, pour les aider à faire face à la « souche supplémentaire » des mesures anti-Covid.

La star australienne du basket-ball Liz Cambage a été l’un des athlètes à se retirer des Jeux, invoquant des craintes pour la santé mentale, tandis que le joueur de tennis Nick Kyrgios s’est retiré en raison du manque de fans.

Le chef de mission australien Ian Chesterman a déclaré que l’ambiance « entrainante » dans le camp était tempérée par la prudence face à d’éventuels problèmes de santé mentale dans cet environnement inhabituel.

« L’ambiance et tout est en quelque sorte dynamique et excité d’être ici, et nous sommes conscients du fait que ce n’est pas comme les autres », a-t-il déclaré.

« Nous devons nous assurer que l’athlète, la santé mentale et le bien-être sont au premier plan de toutes leurs réflexions. »

Promu

Samedi, la chef des Jeux, Seiko Hashimoto, a admis que les athlètes étaient « probablement très inquiets » de venir au Japon, promettant une transparence totale sur les cas de Covid.

Les responsables japonais et olympiques ont également été contraints à la défensive lors d’une réception de bienvenue pour Bach à laquelle ont assisté 40 personnes alors que Tokyo reste sous l’état d’urgence du coronavirus.

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