La flamme olympique est bien accueillie au Japon alors que les doutes grandissent aux Jeux de Tokyo 2020


La flamme olympique est arrivée au Japon à une cérémonie d’accueil réduite vendredi alors que les doutes grandissaient sur le fait que les Jeux de Tokyo se dérouleront comme prévu, la pandémie de coronavirus provoquant le chaos dans le monde. Alors que la flamme, enfermée dans une lanterne spéciale, atterrissait sur un vol charter, un membre du Comité olympique japonais a rompu les rangs pour demander un report et le chef des Jeux olympiques, Thomas Bach, a admis que « différents scénarios » étaient à l’étude. « Bien sûr, nous envisageons différents scénarios, mais nous sommes contraires à de nombreuses autres organisations sportives ou ligues professionnelles en ce sens que nous sommes à quatre mois et demi des Jeux », a déclaré Bach, le président du Comité international olympique, au New York Times.

« Pour nous, (le report) ne serait pas responsable maintenant et il serait prématuré de commencer à spéculer ou de prendre une décision à un moment où nous n’avons aucune recommandation du groupe de travail », a-t-il ajouté.

Reflétant l’incertitude causée par le COVID-19, l’arrivée de la flamme à la base aérienne de Matsushima dans le nord du Japon a été une affaire en sourdine après que les organisateurs ont été contraints d’annuler les projets d’invitation de 200 écoliers.

Les anciens champions olympiques de judo Saori Yoshida et Tadahiro Nomura ont allumé un chaudron de cérémonie devant quelques dizaines d’officiels et d’invités.

« Les enfants avaient prévu d’accueillir la flamme olympique, mais nous avons décidé de la réduire, en donnant la priorité à leur sécurité », a déclaré le chef de Tokyo 2020, Yoshiro Mori.

Le relais de la torche à l’échelle nationale commence le 26 mars, à partir du complexe sportif J-Village à Fukushima qui a servi de base aux travailleurs lors du tremblement de terre, du tsunami et de la catastrophe nucléaire de 2011.

Mais les organisateurs ont été contraints de réduire le relais, clôturant les cérémonies quotidiennes au public et exhortant les spectateurs à «éviter de former des foules» le long du parcours.

Les Jeux olympiques «  devraient être reportés  »

Les spéculations se sont multipliées au cours des Jeux, qui devraient commencer le 24 juillet, après que l’épidémie de COVID-19 a fermé les compétitions sportives dans le monde entier et paralysé de nombreux pays, ainsi que les voyages internationaux.

Le virus a déjà perturbé les premières étapes du voyage de la torche en Grèce, la cérémonie d’allumage dans l’ancienne Olympie se déroulant sans spectateurs.

Les organisateurs ont ensuite dû abandonner la partie grecque du relais après que de grandes foules aient assailli l’acteur hollywoodien Gerard Butler alors qu’il allumait un chaudron dans la ville de Sparte.

Avec les frontières fermées en Europe – qui est devenue l’épicentre de la crise – les responsables de Tokyo ne se sont pas rendus pour récupérer le flambeau, avec l’ancien nageur olympique Naoko Imoto représentant le Japon lors de la remise officielle.

Au fur et à mesure que la flamme a atterri, il y a de plus en plus de nuages ​​au-dessus des Jeux, certains athlètes attaquant le CIO pour avoir insisté sur le fait qu’il n’est pas nécessaire de prendre des mesures «drastiques» telles que le report ou l’annulation.

Kaori Yamaguchi, membre du comité exécutif du Comité olympique japonais, ancien judoka olympique, a été la dernière personnalité éminente à demander un report, citant les difficultés rencontrées par les athlètes.

« Il devrait être reporté dans la situation actuelle où les athlètes ne sont pas bien préparés », a déclaré Yamaguchi au quotidien Nikkei.

« En leur demandant de s’entraîner dans ces conditions, le CIO se livre à la critique de ne pas donner la priorité aux athlètes », a-t-elle ajouté.

Bach, critiqué après que le CIO ait conseillé aux athlètes de continuer à s’entraîner « du mieux qu’ils peuvent », a insisté sur le fait que les considérations de santé étaient « avant tout » – et que la décision ne sera pas motivée par l’intérêt financier.

« Ce qui rend cette crise si unique et si difficile à surmonter, c’est l’incertitude. Personne aujourd’hui ne peut vous dire quels sont les développements de demain, ce qu’ils sont dans un mois, sans parler dans plus de quatre mois », at-il dit.

Promu

« Par conséquent, il ne serait en aucun cas responsable de fixer une date ou de prendre une décision dès maintenant, qui serait basée sur des spéculations sur les développements futurs. »

Bach a déclaré que le CIO agira sur les conseils de son propre groupe de travail et de l’Organisation mondiale de la santé, mais était optimiste quant à la tenue des Jeux à temps. Il a ajouté qu’il n’était pas question d’une annulation.

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