La FIFA annonce que la Chine sera l'hôte élargi de la Coupe du Monde des Clubs 2021

Infantino a confirmé que la Chine était le seul pays envisagé.

"C'est une décision historique pour le football", a-t-il déclaré. "Ce sera une compétition à laquelle tous les joueurs, tous les enfants et tous les passionnés de football se réjouissent."

Le chef de la FIFA a déclaré en juin que sa nouvelle Coupe du Monde des Clubs pourrait générer jusqu'à 50 milliards de dollars de revenus commerciaux, bien qu'il n'ait pas précisé le nombre d'éditions à couvrir et une source a déclaré à l'AFP que ce chiffre était "à peine crédible".

La Coupe du Monde des Clubs actuelle regroupe sept équipes, dont les détenteurs de l'UEFA Champions League. Le Qatar accueillera le concours cette année et en 2020.

L’État du Golfe utilisera les deux tournois comme tests logistiques pour les stades et les infrastructures en prévision de l’édition 2022 de la Coupe du Monde, la compétition internationale phare de la FIFA.

La FIFA doublera également les fonds alloués au football féminin pour atteindre un milliard de dollars au cours des quatre prochaines années, a déclaré Infantino.

"Le Conseil a décidé de mettre 500 millions d'euros en sus des 500 millions déjà budgétisés", a-t-il déclaré.

Le plan pour une Coupe du Monde des Clubs regroupant 24 équipes et qui débutera en juin-juillet 2021 a été approuvé lors d'une réunion du Conseil de la FIFA à Miami en mars, malgré l'opposition de l'UEFA et de la puissante association de clubs européens.

Infantino a annoncé jeudi que ce tournoi comprendrait huit équipes européennes.

Le tournoi aura lieu tous les quatre ans et remplacera la Coupe des Confédérations, une compétition internationale servant de test pour les pays organisant une Coupe du monde.

La prochaine coupe du monde?

La Chine, deuxième économie mondiale, exerce une influence croissante sur le football sous le président Xi Jinping, fan connu du football.

Xi et son gouvernement communiste ont fait de ce sport une priorité nationale et son objectif déclaré est que le pays de 1,4 milliard d'habitants accueille et éventuellement remporte une Coupe du monde.

Une candidature pour la Coupe du monde 2030 a longtemps été envisagée.

Mark Dreyer, expert de l'industrie chinoise du sport basé à Beijing, a déclaré que le pays avait fait ses preuves dans l'organisation de grands événements sportifs et qu'il considérait la Coupe du Monde comme son objectif ultime.

Mais Dreyer, fondateur du site Internet China Sports Insider, a ajouté: "Je m'inquiète du point de vue de la Chine si les autres offres concurrentes (pour 2030) utiliseront cette offre (accueillant la Coupe du Monde des Clubs) contre la Chine et disent a récompensé le pays pour son soutien financier, alors donnez la Coupe du Monde à quelqu'un d'autre. "

Infantino a été prudent lorsqu’on lui a posé des questions sur le bilan de la Chine en matière de droits de l’homme à la suite de la décision de la Coupe du Monde des Clubs.

On lui a également demandé si les joueurs venant en Chine pourraient s’autocensurer, après que la US National Basketball Association ait été touchée par une réaction chinoise suite aux commentaires d’un responsable de l’équipe des Rockets de Houston qui a soutenu les manifestants de Hong Kong résistant au contrôle chinois.

"Tout le monde peut dire ce qu'il veut", a-t-il déclaré.

"En ce qui nous concerne, nous essayons d'utiliser le football comme catalyseur du positif, jamais du négatif."

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