La Croatie se qualifie pour la Coupe du monde de football 2022 au Qatar après une victoire tardive contre la Russie

Les joueurs croates célèbrent dimanche leur victoire contre la Russie à Split.© AFP

La Croatie a assuré sa place à la Coupe du monde 2022 avec une victoire 1-0 sur la Russie dimanche, un but contre son camp tardif de Fedor Kudryashov faisant basculer le match en sa faveur après une bataille acharnée dans des conditions marécageuses à Split. Finaliste de la dernière Coupe du monde en 2018, la Croatie semblait prête pour les barrages pendant une grande partie du match de dimanche, alors qu’elle peinait sur un terrain gorgé d’eau contre une défense russe résolue. Mais l’erreur de Kudryashov les a vus arracher la première place aux visiteurs à huit minutes de la fin et assurer leur passage au tournoi de l’année prochaine au Qatar.

Une tête précoce d’Andrej Kramaric a donné le ton à une première mi-temps au cours de laquelle la Croatie s’est taillée la part du lion et a mis la pression à la recherche d’un premier match.

Marcelo Brozovic a également rasé la barre avec un effort à longue distance, avant que lui et Josip Juranovic n’obligent à arrêter le gardien russe Matvey Safonov.

Safonov a battu une autre tête de Kramaric avec un arrêt réflexe juste après la pause, avant de priver le remplaçant Bruno Petkovic à l’heure de jeu.

Les conditions ont rendu la tâche de plus en plus difficile pour la Croatie au fur et à mesure que la seconde mi-temps avançait, le terrain devenant de plus en plus marécageux sous la pluie battante.

Les occasions s’étaient presque taries lorsque Borna Sosa envoya un ballon plein d’espoir dans la surface à la 82e minute.

Promu

Bien qu’il n’ait subi aucune pression, Kudryashov a eu du mal à contrôler le ballon alors qu’il dérapait sur le sol humide et l’a regardé, impuissant, rebondir sur son genou et à l’intérieur du poteau.

Alors que la Croatie se qualifie automatiquement en tant que vainqueur du Groupe H, la Russie peut encore se qualifier via les barrages.

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