La Corée du Nord décide de « ne pas participer » aux Jeux olympiques de Tokyo en raison des craintes de Covid


La Corée du Nord n’assistera pas aux Jeux olympiques de Tokyo de cette année en raison de la pandémie de coronavirus, a déclaré le ministère des Sports de Pyongyang, dénonçant les espoirs de Séoul d’utiliser les Jeux de Tokyo pour reprendre les pourparlers avec son voisin doté de l’arme nucléaire. La participation isolée du Nord aux derniers Jeux d’hiver, accueillis par le Sud à Pyeongchang, a été un catalyseur clé du rapprochement diplomatique de 2018. La sœur du leader Kim Jong Un, Kim Yo Jong, était présente en tant que son émissaire dans une flambée de publicité, et le président du Sud Moon Jae-in a saisi l’occasion de négocier des pourparlers entre Pyongyang et Washington qui ont conduit à une série de réunions de haut niveau entre Kim et l’ancien président américain Donald Trump.

Mais l’annonce de Pyongyang met fin aux espoirs de Séoul d’utiliser les Jeux de Tokyo reportés, qui devraient commencer en juillet, pour lancer une réinitialisation du processus de pourparlers maintenant dans l’impasse.

Le Comité olympique nord-coréen « a décidé de ne pas participer aux 32e Jeux Olympiques afin de protéger les joueurs de la crise mondiale de santé publique causée par Covid-19 », a déclaré le site Web Sports in DPR Korea, géré par le ministère des Sports de Pyongyang.

Mais les analystes ont déclaré que d’autres facteurs étaient peut-être en jeu.

L’annonce – datée de lundi – faisait état d’une réunion du comité national olympique le 25 mars.

L’agence de presse officielle KCNA du Nord avait précédemment diffusé une dépêche sur la réunion du comité, sans évoquer la décision olympique.

Pyongyang est plus isolée que jamais après avoir imposé une fermeture stricte de la frontière il y a plus d’un an dans le but de se protéger du virus qui a émergé pour la première fois en Chine voisine et qui a balayé le monde.

Le Nord insiste sur le fait qu’il n’a eu aucun cas de coronavirus, bien que les experts doutent de cette affirmation, mais le verrouillage a exacerbé la douleur économique causée par de multiples sanctions internationales sur ses programmes d’armement interdits.

La nouvelle administration américaine de Joe Biden en est aux dernières étapes d’un examen de la politique de la Corée du Nord, les responsables étant largement censés soutenir une reprise des pourparlers de niveau inférieur plutôt que des sommets à enjeux élevés et dramatiques.

Pendant la campagne électorale, Biden a qualifié Kim de « voyou » et a vivement critiqué les réunions de Trump, affirmant qu’il légitimait l’un des dirigeants les plus impitoyables du monde, mais a également déclaré qu’il était ouvert à la diplomatie.

Biden a également mis en garde la Corée du Nord contre les conséquences des violations des résolutions du Conseil de sécurité de l’ONU après que Pyongyang ait récemment testé ce que les responsables américains jugeaient être des missiles balistiques.

‘Distorsion sans vergogne’

Les relations intercoréennes sont également au point mort, le Nord affirmant à plusieurs reprises qu’il n’a aucun intérêt à parler à Séoul, et l’année dernière faisant sauter un bureau de liaison de son côté de la frontière.

Malgré cela, Moon dans son discours de la fête de l’indépendance le 1er mars a déclaré: « Les Jeux olympiques de Tokyo de cette année pourraient être l’occasion de dialogues entre la Corée du Sud et le Japon, le Nord et le Sud, la Corée du Nord et le Japon, et la Corée du Nord et les États-Unis. »

La journée commémore les manifestations de masse qui ont eu lieu en 1919 dans la péninsule coréenne contre la domination coloniale de Tokyo.

Le ministère de l’Unification de Séoul a déclaré qu’il était « désolé que la situation Covid » ait empêché les Jeux de servir « d’opportunité pour faire avancer la paix dans la péninsule coréenne ».

Le porte-parole du gouvernement japonais, Katsunobu Kato, a déclaré qu’il surveillait les rapports et que les autorités cherchaient à améliorer l’environnement, « y compris des contre-mesures contre les infections, afin que de nombreux pays et régions puissent participer aux Jeux de Tokyo ».

Les analystes ont déclaré que le virus n’était peut-être pas la seule raison derrière la décision de Pyongyang.

« Pyongyang semble protester contre la politique du Japon sur la Corée du Nord, car des questions sensibles telles que les droits de l’homme et les sanctions ont été soulevées par Tokyo, avec les États-Unis, » Yang Moo-jin, professeur à l’Université des études nord-coréennes de Séoul , a déclaré à l’AFP.

Promu

Le Nord excorie régulièrement le Japon, pays hôte olympique, pour son annexion brutale au XXe siècle, la KCNA publiant dimanche un rapport condamnant les nouveaux manuels d’histoire japonais comme «une distorsion persistante et éhontée de l’histoire».

Tokyo exige régulièrement une résolution de la question des citoyens japonais kidnappés par le Nord, bien que Pyongyang insiste sur le fait qu’elle a renvoyé tous ceux qu’elle a saisis qui sont encore en vie.

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