La chaleur bat les Spurs en prolongation, contraignant le jeu 7

Le Heat de Miami a battu les San Antonio Spurs 103-100 après la prolongation mardi pour donner un score de 3-3 à la série et imposer aux Finales de la NBA un match décisif à 7.

LeBron James, de Miami, a pris un mauvais départ pour obtenir 32 points, 11 aides et 10 rebonds, tandis que Ray Allen a inscrit un pointeur à 3 points avec 5,2 secondes à jouer pour forcer les prolongations.

James a marqué 16 points au quatrième quart pour rattraper le Heat avec un déficit de 10 points. Il a frappé un 3 avec 20 secondes à faire et Allen a foré un autre pour l'attacher.

Le doublé de James avec un temps de 1: 43 à jouer en prolongation a donné une avance de 101-100 au Heat, et Allen a ajouté deux lancers francs pour forcer le septième match, qui aura lieu jeudi soir à Miami.

"Si nous allions descendre ce soir, nous le ferons avec moi, laissant chaque peu d’énergie que j’avais sur le sol", a déclaré James.

Les Spurs ont eu une dernière chance quand ils ont perdu 103-100, mais Chris Bosh a bloqué la tentative de Danny Green de marquer 3 points dès le corner.

Tim Duncan a marqué 30 points pour les Spurs, son meilleur résultat en finale de la NBA depuis le premier match en 2003, mais a été exclu après le troisième quart. Il a ajouté 17 rebonds.

La décision de jeudi sera le premier match 7 à être disputé dans une finale de la NBA depuis que les Lakers de Los Angeles ont battu les Celtics de Boston en 2010.

"Ce sont les deux meilleurs mots du sport: le septième match", a déclaré l'entraîneur de Heat, Erik Spoelstra.

Les Spurs se dirigeaient vers un cinquième titre sur cinq chances quand ils ont construit une avance de 13 points avec moins de 4 minutes à faire au troisième quart, puis à nouveau lorsqu'ils ont récupéré de leur avance pour prendre un avantage de cinq points en retard dans la réglementation.

Miami, qui n'a pas perdu de matches consécutifs depuis les 8 et 10 janvier, tente de devenir la quatrième équipe à remporter les deux derniers matches à domicile depuis le passage de la NBA au format 2-3-2 pour la finale en 1985.

James a inscrit 31,5 points en moyenne dans les matchs éliminatoires, un record dans l'histoire de la NBA, selon une statistique fournie par le Bureau Elias Sports à la NBA.

Il était bien au courant de cette forme tôt, cédant seulement 3 des 12 lancers au cours des trois premiers trimestres. La chaleur étant à 10 minutes, la frustration était évidente chez les joueurs et la panique régnait parmi les fans.

Cependant, il a terminé 11e sur 26, faisant même un vol après que son panier ait donné une avance à Miami en OT.

Ce n’était pas tout à fait la performance de 45 points lors du sixième match de la finale de la Conférence de l’Est de l’an dernier à Boston, mais étant donné les enjeux plus importants, il pourrait s’avérer plus important – si le Heat l’accompagne d’une autre victoire jeudi.

Les Heat étaient à la même place qu'en 2011 à la fin de la première saison de leur Big Three. Ils revenaient de Dallas avec un déficit de 3-2 en finale et à cette occasion, ils ne pouvaient pas se rassembler.

Cette fois, ils ont dit qu'ils avaient bien accueilli le défi et la chance de leur montrer à quel point ils étaient plus difficiles mentalement que l'équipe que les Mavericks ont facilement gérée lors du sixième match cette année-là.

Kawhi Leonard avait 22 points et 11 rebonds pour les Spurs. Tony Parker avait 19 points et huit passes décisives, mais n'a tiré que 6 sur 23 du terrain.

Lorsque le ballon est arrivé à Green à 3 points du dernier tir, les fans de Miami avaient le cœur à égaler – Green avait tiré 25 sur 38 (65,8%) de l’arrière de l’arc au cours des cinq premiers matchs de la série.

Bosh avait promis de ne pas donner autant d’espace à Green que lors des cinq matches précédents et il a tenu ses promesses en produisant le bloc qui permet de sauver le jeu, laissant à Green une performance de 1 sur 5 sur 3 points.

The Heat, qui compte 66 victoires en NBA lors de la saison régulière, disputera son septième match consécutif pour le deuxième tour consécutif, après avoir eu besoin de parcourir la distance pour battre les Pacers d'Indiana lors de la finale de la Conférence de l'Est.

Les Heat sont 13-0 après les défaites des cinq derniers mois, bien que ce n’ait rien à voir avec les 12 précédents qui avaient enregistré une moyenne de près de 20 points. Ce n'était pas non plus comme les quatre matchs précédents de cette série, qui avaient tous été emportés par une victoire après que les Spurs eurent remporté une victoire de quatre points lors du premier match.

San Antonio avait une fiche de 11-0 en première demie, puis une avance de 13-3 au troisième quart pour une avance de 71-58, et une dernière défaite en fin de journée réglementaire qui semblait les avoir prêts à remporter un autre titre.

Le 3-pointeur de Parker au-dessus de James l'a attaché à 89 secondes avec 1:27 à gauche. Il a ensuite inventé un vol, faisant une avance de 91-89 avec 58 secondes à faire. Miami a de nouveau toussé et Manu Ginobili a fait deux lancers francs, et il en a fait un autre après un troisième tour consécutif à Miami pour donner une avance de 94-89 aux Spurs.

James a réussi un pointage à 3 secondes de la fin du match et le Heat avait encore une chance, après que Leonard en ait eu un, de donner aux Spurs un avantage de 95-92. James a raté le but, mais Bosh a rebondi contre Allen, le meneur de la ligue en 3 points, qui en a fait un autre du coin pour égaliser.

Les Spurs sont allés de nouveau par trois en prolongation, mais James a trouvé un Allen coupant pour un panier, puis s’est marqué pour placer le Heat au sommet. Ils l'ont emporté quand Bosh a bloqué les deux dernières tentatives de San Antonio.

Bosh a terminé avec 10 points et 11 rebonds.

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