La candidature de Manchester United pour le titre de Premier League endommagée par le match nul de West Brom


Manchester United a gaspillé une chance de faire pression sur le leader de la Premier League, Manchester City, alors que l’égalisation de Bruno Fernandes a épargné leurs rougeurs lors d’un match nul 1-1 contre West Bromwich Albion, en difficulté, dimanche. L’équipe d’Ole Gunnar Solskjaer a été secouée par l’ouverture de la deuxième minute de Mbaye Diagne pour Albion aux Hawthorns. Le milieu de terrain portugais Fernandes a égalisé juste avant la mi-temps, avec son 19e but de la saison toutes compétitions confondues. Mais United n’a pas été en mesure de trouver un moyen de briser à nouveau Albion, deuxième fond, et a dû se contenter d’un troisième match nul dommageable lors de ses quatre derniers matches de championnat.

Ils sont passés au-dessus de Leicester à la deuxième place, mais ont sept points derrière City, qui a un match en main.

United n’a perdu qu’une seule fois en 18 matches de championnat et est invaincu en 19 matches de championnat à l’extérieur, mais ils ont laissé les West Midlands bien conscients que City est désormais fermement en pole position pour remporter le titre.

Après la forme fulgurante qui les a menés dans la course au titre en décembre et janvier, United trébuche alors que City a remporté ses 11 derniers matchs de championnat.

Conscient de la menace physique posée par les équipes de Sam Allardyce, Solskjaer avait averti ses joueurs de mettre leurs «corps en jeu» pour faire face à l’assaut aérien d’Albion.

Mais ce message n’a clairement pas coulé, car Albion a pris la tête après seulement 83 secondes.

Conor Gallagher a basculé sur un centre taquin de la droite et Diagne a vaincu le défenseur de United Victor Lindelof, alors qu’il le dépassait avant de frapper une tête plongeante au-delà de David de Gea.

C’était le premier but de l’attaquant sénégalais de 29 ans en quatre apparitions depuis son transfert de prêt de Galatasaray en janvier.

Bercé par le premier but de la ligue qu’ils avaient concédé pendant trois ans, United a tenté de répondre alors que l’entraînement de Fred était détenu par Sam Johnstone.

Fernandes à la rescousse

Diagne a remporté un autre duel avec Lindelof, mais au soulagement du défenseur central de United, cette fois la tête a navigué loin du second poteau.

Les défenseurs de United se débattaient à chaque fois qu’Albion mettait le ballon en l’air et le centre de Conor Townsend retrouvait Robert Snodgrass, pour une tête que De Gea renversait.

Le côté lent de Solskjaer n’a réussi qu’un seul coup dans les 30 premières minutes, car les températures glaciales semblaient les saper d’énergie et de ruse.

Mais, comme il l’a si souvent fait depuis sa signature du Sporting Lisbonne l’année dernière, Fernandes a renfloué United à la 44e minute.

Harry Maguire a montré une urgence bien nécessaire alors qu’il s’avançait de l’arrière pour trouver Luke Shaw, qui a souligné l’amélioration spectaculaire qu’il a montrée cette saison avec un beau centre de la gauche vers Fernandes.

Pivotant pour le rencontrer avec une superbe volée du pied gauche, Fernandes a tonné son tir dans le coin supérieur à 12 mètres.

Depuis ses débuts en championnat pour United en février 2020, seuls Lionel Messi et Robert Lewandowski ont été directement impliqués dans plus de buts dans les cinq grandes divisions européennes que Fernandes.

United s’est vu refuser une pénalité lorsque l’arbitre Craig Pawson a consulté le moniteur de terrain pour annuler sa décision initiale, après que Seyi Ajayi ait pris contact avec Maguire.

Mason Greenwood a forcé un bon arrêt de Johnstone peu de temps après avoir remplacé l’inefficace Anthony Martial, avec le suivi de Scott McTominay lancé par Darnell Furlong.

Diagne aurait dû gagner pour Albion dans les phases finales, mais il a raté une paire d’opportunités en or.

Promu

Après avoir dépassé Maguire, Diagne a vu De Gea sauver son effort apprivoisé à bout portant, puis dans les derniers instants, il a tiré terriblement large de six mètres.

À l’intense frustration de United, leur ancien gardien Johnstone a fait un brillant arrêt du bout des doigts dans le temps d’arrêt pour remettre la tête de Maguire sur le poteau.

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