La "bête" de Lewis Hamilton pince Sebastian Vettel lors des premiers essais

Vettel a dominé les feuilles de temps lors de la première séance, mais le Britannique Hamilton, prenant le volant de l'imposante voiture 2017 de Mercedes chez son nouveau coéquipier Valtteri Bottas, a réalisé le meilleur tour de la journée avec une minute 21.765 secondes.

Le Finlandais Bottas, le remplaçant du champion du monde Nico Rosberg chez Mercedes, a dominé les chronos à un moment de la matinée mais a glissé à la sixième place du classement général après que Hamilton soit entré dans le cockpit.

Bottas était radieux après son premier test significatif avec sa nouvelle équipe.

"C'est un sentiment formidable", a déclaré Bottas. "Je n'ai commencé que depuis un mois, mais ce que j'ai vu est très impressionnant."

Hamilton, appréciant les efforts des nouveaux propriétaires de la F1, Liberty Media, pour promouvoir une meilleure interaction avec les fans du sport sur les médias sociaux, était en direct du cockpit sur son compte Instagram.

Le triple champion du monde déposé a déclaré: "J’ai mis mon corps à l’essai aujourd’hui.

«Ces journées d’essais ressemblent à de l’entraînement. C’était bien de sentir la voiture plus large et plus costaud. C’est plus rapide, plus physique… c’est une bête.

"Vous devez conduire un peu différemment. C'est tellement mieux que les voitures de l'année dernière."

Le joueur de 32 ans a ajouté: "Je pense toujours que nous sommes l'équipe à battre, mais nous avons encore beaucoup de travail à faire."

Avec des règles radicalement nouvelles, les voitures de F1 2017 sont plus larges et plus puissantes que leurs prédécesseurs.

Et, combinés aux pneus plus larges de Pirelli, leur puissance supplémentaire était évidente à Barcelone, avec le meilleur temps au tour en huit jours des essais de l’année dernière, ayant été plusieurs fois réduit au premier jour.

Jeu de pouvoir

La fiabilité décourageante de Mercedes a été soulignée par la voiture du constructeur allemand qui a parcouru plus de 150 tours.

Mais les fans de Ferrari auront à cœur de Vettel, en action dans les deux sessions, qui a également parcouru les milles avec 128 tours.

Et Felipe Massa, de retour dans les affaires pour Williams après avoir flirté avec la retraite, était un autre joueur qui s’amusait sur le circuit de Montmelo.

Le Brésilien a bouclé 103 tours et enregistré le troisième temps le plus rapide.

Mais les essais de pré-saison qui ont hanté McLaren sont revenus, avec l’équipe britannique autrefois tout conquérante obligée de changer de moteur Honda après un problème d’huile.

Fernando Alonso a dû attendre plus de sept heures avant de signer son premier tour chronométré.

L'ancien champion du monde à deux reprises espagnol a finalement bouclé 29 tours devant ses supporters locaux, un retard de trois secondes sur Hamilton.

"De toute évidence, les essais de début d’hiver n’ont pas été parfaits aujourd’hui, ce qui est un peu décevant", a haussé les épaules.

"Nous avons perdu beaucoup de temps sur la piste, ce qui n’était pas idéal lors des essais de pré-saison, mais la situation est telle qu’elle est, et nous ne pouvons rien faire."

L’équipe américaine Haas retiendra de nombreux points positifs de sa performance, Kevin Magnussen réalisant le quatrième tour du tour.

Mais Red Bull a eu des problèmes, avec Daniel Ricciardo ne faisant que quatre tours avant le déjeuner, l’Australien rattrapant le temps perdu au deuxième relais pour signer le cinquième temps le plus rapide.

De l'avis général, d'après les stands, les voitures de 2017 alliaient style et puissance, mais l'un des points litigieux a été l'ajout des "ailerons de requin" qui ressortent de la boîte à air derrière la tête du conducteur.

"Je pense que les voitures ont un look fantastique, la seule chose qui les a laissé tomber, ce sont les ailerons de requin", a déclaré Christian Horner, directeur de Red Bull.

C'était la première des quatre journées d'essais cette semaine, avec une autre session de quatre jours commençant lundi prochain, avant le premier Grand Prix d'Australie à Melbourne le 26 mars.

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