Kobe Bryant réglé pour le All-Star Swansong, Draymond Green Snubbed

La superstar Kobe Bryant, la vedette des Lakers de Los Angeles, a remporté jeudi le 18e match des étoiles de sa carrière alors que les partants du showcase de la NBA à la mi-saison ont été annoncés. (Bryant ne participera pas aux Jeux olympiques de Rio)

Bryant, le quintuple champion de la NBA qui a annoncé sa retraite cette année après la fin de sa 20e saison, avait été enthousiasmé par le vote des partisans du classement All-Star pendant des semaines, en dépit de ses difficultés sur le terrain et de celles des Lakers.

Bryant a remporté tous les suffrages avec 1 891 614 votes. Il débutera aux côtés de Kevin Durant d'Oklahoma City et de Kawhi Leonard de San Antonio sur le court avant de la Conférence Ouest, avec la star de Golden State Warriors, Stephen Curry – le joueur le plus utile de la NBA en titre – et Russell d'Oklahoma City. Westbrook complétant la formation de départ de l'Ouest.

Leonard est un joueur étoile pour la première fois, dépassant Draymond Green de Golden State lors des dernières semaines de vote des fans pour l'exposition qui se tiendra le 14 février à Toronto.

La 18ème sélection de Bryant dans le match des étoiles est la deuxième derrière les 19 de l'emblème des Lakers, Kareem Abdul-Jabbar. Cependant, des blessures l’ont écarté de certains All-Star Games pour lesquels il avait été sélectionné. Il a raté les deux derniers à cause d'une blessure.

Mais au moment où les retours provisoires ont été publiés, Bryant s’est dit surpris de voir qu’il était en tête du scrutin, puisqu'il n’a marqué que 34,5% des suffrages cette saison et que les 9 à 35 Lakers sont les derniers à la Conférence Ouest.

À l'est, LeBron James des Cleveland Cavaliers, Paul George de l'Indiana et Carmelo Anthony des Knicks de New York forment le terrain avant, les places de départ étant réservées au vétéran Dwyane Wade de Miami et au Torontoois Kyle Lowry.

Anthony, Durant et George sont bien partis cette saison après avoir raté un temps important la saison dernière à cause de blessures.

Durant, le meilleur électeur en 2014 a été relégué au rang de réserviste lors du match des étoiles de l'année dernière. Anthony a commencé le concours mais a subi une opération du genou en fin de saison peu de temps après, tandis que George a raté la majeure partie de la saison en convalescence après une jambe cassée.

Anthony a battu Pau Gasol de Chicago – un partant l’année dernière – de 360 ​​voix seulement pour la dernière place du départ sur le court est.

La réserve des étoiles sera nommée le 28 janvier.

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