Kobe Bryant passe Michael Jordan pour la troisième place sur la liste des scores de la NBA

Kobe Bryant, la superstar des Los Angeles Lakers, a battu l'emblème de la NBA, Michael Jordan, dimanche pour la troisième place du classement des buteurs de la ligue – et a permis à ses Lakers de Los Angeles de remporter une victoire.

Bryant, cinq fois champion à sa 19e saison, est entré en lice contre les Timberwolves du Minnesota, ayant besoin de neuf points pour dépasser le total de 32 292 en carrière de Jordan.

Il a égalisé et passé devant le Hall of Famer avec une paire de lancers francs qui a donné une avance de 38-32 aux Lakers, alors qu'il restait 5:24 à faire au deuxième quart.

Il a terminé avec 26 points, dont un pointage à trois points sur Andrew Wiggins avec un temps de 1:02 pour jouer lorsque les Lakers ont triomphé 100-94.

"Je suis honoré d'être ici et de continuer à jouer", a déclaré Bryant, limité à six matchs par blessure la saison dernière. "Les carrières ne durent généralement pas aussi longtemps.

"J'apprécie vraiment l'opportunité de jouer, jouer et faire ce que je fais."

Bryant, avec 32 310 points, est maintenant derrière Kareem Abdul-Jabbar avec 38 387 et Karl Malone avec 36 928 au classement de tous les temps.

Bryant a tiré à moins de deux points de la Jordanie avec un pointeur à trois, puis l'a presque dépassé avec un tir retourné qui a secoué le panier.

"Je pensais que c'était le coup", a déclaré l'entraîneur des Lakers, Byron Scott, qui a joué sa dernière saison de la NBA avec les Lakers alors que Bryant était une recrue adolescente avec le club.

"Je suppose que mon deuxième choix serait qu'il soit victime d'une faute et qu'il se rende à la ligne des lancers francs."

Bryant, connu pour ses performances glacées sous pression, a avoué avoir senti une palpitation de nerfs lorsqu'il s'est dirigé vers la ligne pour les lancers francs potentiellement marquants de l'histoire.

"Vous montez là-bas et la foule attend vraiment de vous voir marquer neuf points, alors ne vous inquiétez pas et tuez complètement l'instant", a déclaré Bryant à propos de ses pensées lors de la ligne des lancers francs.

Ce moment a déclenché une mini-fête, réunissant les supporters enthousiastes, puisque Bryant, âgé de 36 ans, a reçu un ballon de baseball et a été félicité par ses coéquipiers et ses adversaires.

Bryant a dit qu'il était ému que les Timberwolves aient organisé la petite cérémonie.

"Je ne m'attendais pas à ce que l'organisation Timberwolves m'honore de cette façon", a déclaré Bryant, ajoutant que c'était particulièrement gratifiant, car il est généralement le "méchant" sur la route.

"C'était génial", a-t-il dit. "C'était génial d'avoir ça." Il a salué les éloges avec un sourire et une vague avant de livrer le ballon à l'écart, puis a caressé son cœur alors qu'il revenait sur le terrain pour se remettre à tenter de gagner.

Bryant a longtemps été comparé à Jordan, mais a insisté à l'approche du jalon pour affirmer qu'il était plus soucieux d'aider les Lakers à gagner que de briser les marques de son idole.

Mais Bryant a reconnu qu'il était fier du résultat. "C'est un immense honneur", a-t-il déclaré. "C'est tellement de travail que d'arriver à ce point. C'est incroyable. Le temps a filé."

Jordan, maintenant propriétaire des Charlotte Hornets, a félicité Bryant dans un communiqué, rendant ainsi hommage à son éthique du travail et à sa passion pour le sport.

"Je suis impatient de voir ce qu'il accomplira ensuite", a déclaré Jordan, qui a remporté six championnats de la NBA avec les Chicago Bulls.

Magic Johnson, ancien grand joueur des Lakers, a également félicité via Twitter, soulignant que Bryant était l'un des cinq meilleurs joueurs de l'histoire de la NBA.

"C’est la chose la plus importante pour moi: jouer pour le respect des grands et avoir l’impression de faire partie de cette culture, de cette fraternité", a déclaré Bryant.

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