Kidambi Srikanth prédit l'âge d'or pour les stars indiennes

"Nous avons cinq ou six très bons joueurs en simple masculin et avec Saina et Sindhu qui vont extrêmement bien et les joueurs en double qui s'ajoutent, c'est une très bonne piscine que nous avons", a déclaré Srikanth à l'AFP dans une interview à New Delhi.

"Nous avons probablement le meilleur groupe de joueurs de ces 10 dernières années", a-t-il déclaré.

L'Inde a eu des héros individuels de badminton tels que Prakash Padukone, le premier Indien à remporter le titre All England en 1980, et son entraîneur national Pullela Gopichand, mais jamais autant de talent en même temps.

L'année dernière, Srikanth est devenu le premier Indien à remporter quatre titres du circuit mondial SuperSeries en un an et à se classer au deuxième rang des meilleurs en carrière au classement masculin avant de se blesser à la jambe.

Le joueur de 24 ans a récupéré à temps pour participer à l'Open de l'Inde ce mois-ci, mais a perdu de manière surprenante au deuxième tour contre le qualifié malaisien Iskander Zulkarnain.

– rêve olympique –

Srikanth s'est imposé en battant le grand chinois Lin Dan pour remporter le China Open en 2014. Lin a battu l'Indien en quarts de finale des Jeux olympiques de Rio deux ans plus tard. Srikanth vise toujours une médaille olympique.

Âgé de 25 ans, initié au badminton par son frère aîné, K Nandagopal, il doit d'abord se concentrer sur les Jeux du Commonwealth en Australie en avril et les Jeux asiatiques en Indonésie en août.

"De toute évidence, remporter la médaille olympique est mon plus grand rêve. Mais je ne veux vraiment pas trop penser à 2020 pour le moment", a déclaré Srikanth.

"C’est plus à propos des prochains mois et des prochains tournois que je joue.

"C'est vraiment important pour nous d'être cohérents avec les événements et ces grosses médailles."

Cela signifie rester en forme lors de la tournée mondiale exigeante des SuperSeries. "L'année dernière, j'ai gagné des tournois SuperSeries, je me suis blessé et je suis revenu pour gagner des tournois SuperSeries. Cette année, au moins, je veux rester en forme et continuer à participer à beaucoup plus de tournois que l'an dernier."

Srikanth rivalise avec le numéro un mondial Viktor Axelsen du Danemark. Les deux se sont affrontés sept fois, le grand Danois juste devant lui pour quatre victoires.

Mais l’Indien dit qu’il ne pense pas aux classements mondiaux ni ne fait pression sur lui-même pour tenter de devenir le numéro un.

"Viktor est quelqu'un qui utilise très bien sa taille. Pour moi, c'est être agressif et jouer de longs matches", a déclaré Srikanth.

"Peut-être que je penserai au classement après ma retraite," sourit Srikanth.

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